Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
63

George Russell

Naam: George Russell
Team: Mercedes
Geboorteplaats: Kings Lynn, Norfolk
Geboortedatum: 15 februari 1998 (24 jaar)
Nationaliteit: GB Groot Brittanië
Lengte: 185 cm
Gewicht: 70 kg
Sociale media:

Biografie van George Russell

George Russell werd in 2017 kampioen in de GP3 en won een jaar later direct de Formule 2 titel. De Brit maakte vervolgens in 2019 zijn officiële debuut als Formule 1-coureur bij het team van Williams, een team wat in de jaren daarvoor ontzettend ver teruggevallen was. De jonge coureur heeft sindsdien veel indruk weten te maken. Aankomend seizoen mag de Brit zich eigenlijk gaan bewijzen bij het team van Mercedes. Hij zal samen met teamgenoot Lewis Hamilton de Duitse kleuren gaan verdedigen.

Sterk van jongs af aan

George Russell wordt door veel mensen gezien als een toekomstig wereldkampioen en die gedachte is niet zomaar uit de lucht gegrepen. Russell wist namelijk al van jongs af aan enorm indruk te maken in de racerij. Hij begon met karten en sleepte daar het ene na het andere kampioenschap binnen. In 2011 en 2012 werd hij zelfs twee keer op rij Europees kampioen. In 2013 kreeg hij het niet voor elkaar om het wereldkampioenschap binnen te slepen, maar gezien zijn eerdere successen mag dat geen schande genoemd worden.

Door naar single seaters

Na zijn deelname aan het wereldkampioenschap karten was een overstap naar de single seaters een logisch vervolg. Russell debuteerde in 2014 in de Formule Renault 2.0. Dat leverde hem een aantal podiumplaatsen en een overwinning op, maar de dominantie die hij in karting had laten zien, kon hij niet helemaal evenaren. Dat betekende echter niet dat de opwaartse trend qua raceklassen vanaf dat moment doorbroken was, want Russell kwam vervolgens in 2015 uit in de Britse Formule 4. Dat jaar was hij in een stevige strijd verwikkeld met zijn naaste rivalen, maar uiteindelijk wist Russell toch nipt aan het langste eind te trekken en de titel te pakken.

Formule 3 en GP3

George Russell liet tijdens zijn debuut in de Europese Formule 3 een aantal indrukwekkende dingen zien. Zo won hij bijvoorbeeld de eerste race van het seizoen. Helaas kwam hij aan het einde van het jaar nog wel wat tekort voor een top 3-klassificatie in het eindklassement. Met Carlin pakte hij uiteindelijk de zesde plaats in het kampioenschap. Het jaar erna, toen hij voor Hitech GP uitkwam, pakte hij de derde plaats, mede dankzij twee prachtige overwinningen. Eenmaal in de GP3 aangekomen, kwam de vroegere dominantie weer helemaal terug bij Russell en won hij race na race met ART Grand Prix. Met nog één raceweekend te gaan, pakte Russell uiteindelijk ook de titel.

Van GP3-titel naar F2-titel

In 2018 promoveerde Russell naar de Formule 2, waar hij net als in de GP3 uitkwam voor het team van ART Grand Prix. Het bleek opnieuw een succesvolle combinatie te zijn. Russell, die het onder anderen aan de stok had met Lando Norris, Alexander Albon en Nyck de Vries, pakte in zijn eerste en enige Formule 2-seizoen maar liefst zeven keer de overwinning en mocht in totaal elf keer op het podium plaatsnemen. Het was niet genoeg om met overmacht de titel te winnen, maar in de laatste race van het seizoen, net nadat hij was bevestigd als Williams-coureur voor het Formule 1-seizoen van 2019, sleepte hij in Abu Dhabi ook de titel in de Formule 2 binnen.

Debuut bij Williams

In 2019 was het zover, Russell mocht zijn langverwachte debuut in de Formule 1 maken. Voordat hij bij Williams instapte kwam hij ook al in actie als testcoureur voor Force India, maar uiteindelijk was het Williams dat met hem in zee ging. Russell had op de baan al bewezen wat hij kon, maar besloot nog een stapje verder te gaan. De jonge coureur stapte bij Williams naar binnen om een Powerpoint-presentatie te doen en wist mede daarmee het team ervan te overtuigen dat hij de juiste keuze was voor het nieuwe Formule 1-seizoen. Het was een zeer bijzondere, maar zeker effectieve aanpak.
 
Het seizoen begon al met een slechte start toen het team van Williams de bolide niet op tijd klaar had voor de testdagen in Barcelona. Toen er eenmaal getest kon worden, bleken ook de resultaten tegen te vallen. De rest van het seizoen bleven de resultaten uit en bleef de Britse renstal steevast achteraan rijden. Van de twee Williams’ coureurs was George Russell echter de grote winnaar. Hij versloeg zijn teamgenoot Robert Kubica tijdens iedere kwalificatie en vrijwel iedere race. Hij eindigde uiteindelijk op de twintigste plek in het klassement, vlak achter zijn teamgenoot die het enige punt van het seizoen binnenhaalde voor het team van Williams.

Een hoopgevend 2020

Het Formule 1-seizoen van 2020 was ongetwijfeld een achtbaan voor zowel Russell als het team van Williams. Het team kampte al met de nodige financiële problemen en werd daardoor extra hard geraakt door de coronacrisis. Desalniettemin werd er achter de schermen veel progressie geboekt. Zodoende kon Russell voor het eerst echt het gevecht aan gaan met zijn concurrenten. Terwijl Russell zich in 2019 vrijwel iedere race als negentiende kwalificeerde, ging het hem in 2020 een stuk beter af. De Britse coureur wist met het team van Williams namelijk tot zes keer toe Q2 te bereiken.
 
Voorafgaand aan de Grand Prix van Sakhir werd Russell plotseling opgeroepen door het team van Mercedes om in te vallen voor Lewis Hamilton. De zevenvoudig wereldkampioen was positief getest op het coronavirus en moest de Grand Prix daardoor aan zich voorbij laten gaan. Hoewel Russell in moest stappen in een veel te kleine auto, die ook nog eens onbekend voor hem was, wist hij uitzonderlijk te presteren. Hij kwalificeerde zich op de tweede plek, vlak achter zijn tijdelijke teamgenoot Valtteri Bottas, en wist de race zelfs bijna te winnen. Helaas zorgde een foute pitstop en een lekke band ervoor dat hij genoegen moest nemen met de negende plek inclusief de snelste raceronde. Hij sloot het seizoen weliswaar af op de achttiende plek, maar had zijn visitekaartje zeker achtergelaten bij Mercedes.

2021

Het was voor Russell een seizoen waarin hij opnieuw boven het kunnen van de auto presteerde. Williams bleek zijn auto voor het tweede seizoen op rij flink verbeterd te hebben en Russell kon hiervan profiteren. In België schreef de Brit zijn eerste podium op zijn naam, nadat de race achter de Safety Car gestart én gefinisht was. Er zou in 2021 echter nog meer goed nieuws volgen voor Russell.

Richting het einde van 2021 werd namelijk wel duidelijk dat Valtteri Bottas zou gaan vertrekken bij Mercedes. Zijn vervanger? Juist. George Russell. Na twee jaar vol geruchten over wanneer Toto Wolff en Mercedes Bottas zouden vervangen door Russell, gaat het in 2022 dan eindelijk gebeuren. Russell zal naast Hamilton rijden en samen met hem strijd om een titel, iets waar Max Verstappen waarschijnlijk een stokje voor wil steken. Een ongekende line-up voor Mercedes richting het seizoen 2022.

Blik op de toekomst

George Russell zal in 2022 uitkomen voor het topteam van Mercedes. Het was een lang gekoesterde droom van Russell om uit te komen voor de Duitse renstal. Daar zal hij het moeten gaan opnemen tegen teamgenoot Lewis Hamilton. De van Williams overkomende coureur zal bij het Duitse team kunnen vechten om de pole positions en de overwinningen.

Wat verdient George Russell?

De exacte inhoud van het contract van een Formule 1-coureur wordt doorgaans goed geheim gehouden. Hoeveel een Formule 1-coureur precies gestort krijgt, is dus bij slechts een handje mensen bekend.
Naar verluidt mag George Russell bij het team van Mercedes ruim 5 miljoen dollar opstrijken. Dat is aanzienlijk minder dan zijn teamgenoot, die een grove 40 miljoen dollar verdiend, maar meer dan Russell bij zijn vorige team verdiende.

De netto waarde van Russell was in 2021 nog een kleine miljoen dollar, maar dit zal aankomend seizoen vermoedelijk enorm toe gaan nemen.

Foto's van George Russell

Meer foto's