Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
31

Esteban Ocon

Naam: Esteban Ocon
Team: BWT Alpine
Geboorteplaats: Évreux, Normandy
Geboortedatum: 17 september 1996 (25 jaar)
Nationaliteit: FR Frankrijk
Lengte: 186 cm
Gewicht: 66 kg

Biografie van Esteban Ocon

Esteban Ocon maakte in 2016 zijn debuut in de Formule 1 bij het team van Manor en liet direct zien dat hij een groot talent was. Hij mocht daarna twee jaar aan de slag bij Force India, waar hij mooie resultaten wist te boeken. Toch moest hij in 2019 noodgedwongen aan de kant blijven zitten, om in 2020 eindelijk weer terug te keren op de grid. Sindsdien heeft hij veel indruk weten te maken.

Jeugdjaren in Frankrijk

Ocon begon als tienjarige met racen. Hij deed dat bijna vanzelfsprekend in het Franse kartkampioenschap. Dat hij talent had was binnen het eerste jaar al duidelijk. Op zijn elfde werd hij namelijk voor het eerst kampioen. Ook in 2008, als twaalfjarig jongetje, werd hij kampioen in deze klasse. Het was dan ook al vroeg duidelijk dat hij, zodra hij de kans zou krijgen, de overstap zou gaan maken naar de grotere raceklassen. Dat deed hij op zijn vijftiende, nadat hij drie jaar in de hoogste afdeling van het karten gereden had en zijn beste resultaat een tweede plek in het Europees kampioenschap was.

Formule Renault

Na het karten stapte Esteban Ocon de Formule Renault binnen. Binnen deze klasse liet hij direct zien dat hij ook met de grote raceauto’s wel raad wist. In zijn eerste jaar wist hij direct viermaal in de punten te finishen. Bovendien reed hij dit jaar in twee verschillende klassen van de Formule Renault tegelijk. In de Formula Renault 2.0 Alps wist hij in zijn eerste jaar zelfs tot tweemaal toe het podium te bereiken. Een jaar en een teamwisseling later werd hij derde in het kampioenschap. Hoewel hij pas in zijn tweede jaar zat, werd al snel duidelijk dat Ocon toe was aan de volgende stap in zijn carrière. Hij maakte dan ook de overstap naar de Formule 3.

Direct kampioen

Vanaf 2014 kwam de loopbaan van Ocon in een stroomversnelling terecht. Hoewel hij in het verleden al had laten zien wat hij kan, begon hij in het jaar waarin hij achttien werd ook écht als een volwassene te rijden. Dit was vooral te zien in het Europees Formule 3 kampioenschap. Zijn eerste race in deze klasse leverde hem direct een overwinning en de bijbehorende leiding in de stand om het kampioenschap op. Die leiding heeft hij uiteindelijk nooit meer afgestaan. Naarmate het seizoen dichter bij het einde kwam, werd duidelijk dat Ocon kampioen ging worden. In de één na laatste race van het seizoen sleepte hij eindelijk de titel binnen.

Opnieuw een titel

Ocon stapte vervolgens over naar de GP3 series en werd ook daar in 2015 direct kampioen. Hij wist dit seizoen drie races te winnen, al werden twee zeges hem later weer afgenomen vanwege straffen. Het was voor iedereen dan ook duidelijk dat Ocon niet langer meer in opleidingsklassen moest rijden. Na een jaar in de GP3 gereden te hebben besloot hij dan ook om een overstap naar het Duitse DTM te maken. Tegelijkertijd kreeg hij een prachtige kans, hij mocht namelijk als testrijder aan de slag bij het team van Renault in de Formule 1. Dit was dan ook het begin van zijn Formule 1-carrière, al zou die sneller een vervolg krijgen dan hij vooraf misschien had gedacht. Het DTM-seizoen zou hij immers niet afmaken als rijder.

In de Formule 1

De reden dat Ocon niet in de DTM tot het einde van het seizoen bleef, is omdat hij al snel een plek in de Formule 1 aangeboden kreeg. Halverwege het seizoen werd hij namelijk door het team Manor ingelijfd om Rio Haryanto te vervangen. Hij had al sinds 2014 voor verschillende teams enkele tests gedaan, maar in de Grote Prijs van België van 2016 mocht hij eindelijk zelf gaan racen. Na één negentiende plek en een hele reeks laatste plaatsen, wist hij in Brazilië twaalfde te worden. Daarmee legde hij de basis voor een toekomst in de sport.

Force India

Na een half seizoen bij Manor, werd de Fransman bij het noodlijdende team vandaan gehaald en kon hij in 2017 bij Force India aan de slag. Manor keerde uiteindelijk niet meer terug op de grid. Force India was niet helemaal nieuw voor hem; als leerling van het opleidingstraject van Mercedes-Benz reed hij al eens tests voor het team op het circuit van Barcelona. 2017 werd zijn eerste volle jaar, waarin hij gelijk ook alle verwachtingen waarmaakte. Met 87 punten en een achtste plek had hij zijn naam in de F1 echt gevestigd. In 2018 ging het wederom goed voor Ocon, maar na de zomerstop werd duidelijk dat hij zijn plaats in het team kwijt zou gaan raken. Force India was halverwege het jaar overgenomen door Lawrence Stroll, die zoon Lance vanuit Williams naar zijn team wilde overhevelen. Ocon ging nog op zoek naar een nieuwe plek, maar vond die uiteindelijk niet.

Zonder stoeltje in 2019

Ondanks zijn prima prestaties in 2018, moest Ocon in 2019 dus noodgedwongen aan de kant blijven zitten. De Fransman kreeg echter wel de kans om als reservecoureur aan de slag te gaan voor het team van Mercedes. Ieder raceweekend was hij s ’nachts op de simulator te vinden, om vervolgens het eerste vliegtuig naar de Grand Prix te pakken. Hij heeft een hoop uren in het Duitse team gestopt en hoopte dan ook dat hij in 2020 het stoeltje van Bottas over kon nemen. Uiteindelijk koos Mercedes er toch voor om het contract van Bottas te verlengen en moest Ocon verder gaan kijken.

2020

Uiteindelijk kreeg Ocon de aanbieding om terug te keren in de Formule 1, maar dan wel bij het team van Renault, een kans die hij met beide handen aangreep. In 2020 reed hij nog naast Daniel Ricciardo. In die periode heeft hij echter geen al te grote indruk achtergelaten. Samen met Daniel Ricciardo hoopte hij het tij te kunnen keren bij het team van Renault, wat ook zeker gelukt lijkt te zijn. De Franse renstal stond dat jaar namelijk drie keer op het podium, waarvan één keer met Ocon.

2021

Ocon kende in 2021 een uitstekend seizoen met Alpine, waarin hij 74 punten noteerde en elfde is geworden in het wereldkampioenschap. Belangrijker is echter de verrassende zege die Ocon op zijn naam schreef in Hongarije. Een enorm succesvol weekend voor Alpine, waarin Alonso ook nog derde eindigde. Hij kon teamgenoot Alonso qua punten echter niet voor blijven.

Toekomst

In 2022 zal Ocon gewoon weer onderdeel van Alpine zijn. Samen met Alonso zal hij als doel hebben om Alpine naar een nog hoger niveau te brengen. Het zal voor de Fransman belangrijk zijn om de goede lijn uit 2021 door te zetten. Het is daarnaast de vraag of Alpine een wagen kan produceren waarmee de Fransman uit de voeten kan.

Wat verdient Esteban Ocon?

De familie van de Franse coureur heeft jarenlang in een camper door Europa moeten touren, om zo de carrière van de jonge Esteban te kunnen bekostigen. Inmiddels heeft die zware periode zijn vruchten wel afgeworpen voor de Fransman. Naar verluidt mag hij in 2022 namelijk een basissalaris van zo’n 4,4 miljoen euro mee naar huis nemen. Daarnaast maakt hij nog kans op extra bonussen, bij uitzonderlijke prestaties.

Foto's van Esteban Ocon

Meer foto's