Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
77

Valtteri Bottas

Naam: Valtteri Bottas
Team: Alfa Romeo
Geboorteplaats: Nastola
Geboortedatum: 28 augustus 1989 (32 jaar)
Nationaliteit: FI Finland
Lengte: 173 cm
Gewicht: 70 kg
Sociale media:

Biografie van Valtteri Bottas

Valtteri Bottas moest in 2017 de stoel vullen van de gestopte wereldkampioen Nico Rosberg. De Fin maakte in de wintermaanden de overstap van het team van Williams naar Mercedes. Hij was daar de tweede man achter Lewis Hamilton en heeft in dat jaar de nodige ervaring mogen opdoen bij zijn nieuwe werkgever. Mercedes zag in Bottas een goede vervanger door zijn positieve resultaten bij Williams. Zo stond hij in zijn vier seizoenen bij de renstal van Williams al negenmaal op het podium van een race. Halverwege het seizoen in 2021 werd bekend dat Bottas zijn stoeltje voor 2022 kwijt is geraakt aan George Russell. De Fin zal zijn carrière vervolgen bij Alfa Romeo.

Jonge jaren

Al vroeg in zijn loopbaan begon Bottas met het winnen van races en kampioenschappen. Zo won hij in 2008 zowel de Formula Renault Eurocup als de Formula Renault Northern European Cup. Dit waren zijn eerste grote kampioenschappen, al won hij in 2007 al drie van de vier races van de Formula Renault UK Winter Series. Daar had hij echter niet de juiste licentie voor, waardoor hij de titel niet kon claimen. Hij had er echter wel de nodige bekendheid mee gekregen en de volgende stappen in zijn raceloopbaan konden gezet gaan worden. Uiteindelijk heeft hij vier seizoenen in de Formule 3 gereden, waarbij hij na een jaar al aangesteld werd als testrijder in de Formule 1.

Toetreding tot Formule 1

In 2013 kon Bottas een stoeltje bemachtigen bij het team van Williams, hetzelfde team waarvoor hij al eerder als testrijder reed. In zijn eerste jaar was zijn meest opvallende wapenfeit een derde plaats in de kwalificatie voor de Grand Prix van Canada. Ook scoorde hij zijn allereerste punten direct in zijn eerste jaar. Een achtste plek in de Grote Prijs van de Verenigde Staten was daarvoor voldoende. Het zou zijn enige plek in de top 10 van dat jaar zijn, maar hij deed het desondanks beter dan zijn teamgenoot Pastor Maldonado. Een beter jaar zou echter spoedig volgen.

Topjaar in 2014

In 2014 reed Bottas, op een enkele DNF tijdens de Grand Prix van Monaco en een elfde plek in Singapore na, elke wedstrijd in de top 10. In totaal stond hij zes keer op het podium. Hij won geen enkele keer, maar werd wel tot twee keer toe tweede. Hij eindigde dan ook als vierde in de eindstand van het wereldkampioenschap. De Fin was, ten opzichte van het jaar ervoor, dertien plekken gestegen. Hij verzamelde in totaal 186 punten, maar liefst 182 meer dan een jaar eerder.

Langer bij Williams

Zijn goede prestaties bleven niet onopgemerkt en Bottas bleef in de Formule 1. Het team van Williams bood hem contractverlenging aan, waardoor hij ook in 2015 en 2016 voor het team zou rijden. Hoewel de auto van Williams langzaam maar zeker iets achteruitging, bleef Bottas naar behoren presteren. Zo zorgde hij er jaar in, jaar uit voor dat hij vóór zijn teamgenoot eindigde in het wereldkampioenschap. Daarvoor had hij een vijfde plaats in 2015 en een achtste plaats in 2016 nodig. Bovendien kwalificeerde hij vaak beter dan zijn ploeggenoten.

Komst naar Mercedes

Het team van Mercedes vormde voor Bottas vaak een probleem tijdens races. Zo kon hij vooral in 2014 en 2015 niet naar de winst rijden, omdat de bolides van Mercedes simpelweg te sterk waren. In 2017 maakte hij echter zelf de overstap naar dit team, waardoor dit niet langer meer een probleem zou zijn. Nadat Nico Rosberg besloot te stoppen met racen, werd bekend dat de Fin zijn plekje zou overnemen. Gezien zijn eerdere resultaten werd Bottas niet direct als vervanger voor de wereldkampioen gezien. Het team van Mercedes zag in hem eerder een tweede man, die achter Lewis Hamilton de belangrijkste positie kon blijven houden. Toch was het een grote stap voor de carrière van Bottas.

Teleurstellend 2018

De Finse coureur kende een zeer moeizaam 2018. Hij zag een zeker lijkende overwinning in Baku in rook op gaan. Daarnaast werden er ook meerdere keren teamorders uitgedeeld, waarbij Bottas zijn koppositie moest afstaan aan Hamilton. Het waren, mentaal gezien, een aantal flinke tikken voor Bottas. In tegenstelling tot zijn debuutjaar voor de Zilverpijlen wist de Fin geen enkele keer een race te winnen. Het werd in ieder geval duidelijk dat het team van Mercedes dankbaar moest zijn dat Bottas naast Lewis Hamilton reed.

Een groot succes

In 2019 begon Bottas ontzettend sterk met een overwinning in Australië. Hiermee startte hij de tweede race van het kampioenschap als koploper. Het werd uiteindelijk een jaar vol overwinningen, podiumplekken en punten en was dan ook zijn meest succesvolle jaar ooit. Hij mocht in 2019 maar liefst vijftien keer plaatsnemen op het podium, waarvan vier keer op de hoogste trede. Hij sloot het jaar uiteindelijk af op de tweede plek van het kampioenschap, vlak achter Lewis Hamilton, met 326 punten achter zijn naam. In augustus 2019 werd, na een lange periode van speculatie, eindelijk bekendgemaakt dat Bottas bij Mercedes mocht blijven. Bottas had zichzelf wederom uitstekend bewezen in de rol van tweede coureur en zijn resultaten maakten dan ook zeker indruk.

Een wisselvallig 2020

In 2020 deed Bottas weer redelijk goede zaken. De Finse coureur heeft eigenlijk geen serieuze gooi kunnen doen naar de wereldtitel, maar speelde wel de perfecte wingman voor Lewis Hamilton. Uiteindelijk stond Bottas maar liefst elf keer op het podium, waarbij hij twee keer op de hoogste trede plaats mocht nemen. Deze resultaten waren goed voor een prachtige tweede plek in het kampioenschap, al kwam Red Bull-coureur Max Verstappen aan het einde van het seizoen toch wel erg dichtbij. Toen George Russell tijdens de Grand Prix van Sakhir plaats mocht nemen in de bolide van Lewis Hamilton, werd pijnlijk duidelijk dat ook Bottas niet onfeilbaar is. Ondanks het feit dat Russell in moest stappen in een veel te kleine auto, waar hij ook nog eens niet bekend mee was, wist hij teamgenoot Bottas met gemak te verslaan tijdens de vrije trainingen. Bottas kwalificeerde zich uiteindelijk op pole, met Russell in zijn kielzog. De Fin werd al snel ingehaald door zijn tijdelijke teamgenoot, die af leek te stevenen op de overwinning. Uiteindelijk zorgde een foutieve pitstop en bandenslijtage ervoor dat Russell achter Bottas eindigde, maar de eerste klap was uitgedeeld.

2021 bleek voor Bottas het einde te zijn van zijn tijd bij Mercedes. De Fin eindigde derde in het wereldkampioenschap en stelde gedurende het seizoen teleur en kwam amper in de buurt van Verstappen en Hamilton. Toto Wolff en Mercedes vonden het daarom tijd om George Russell, die bij Williams indruk maakte, te promoveren en naast Lewis Hamilton te zetten voor 2022. Bottas zal vanaf 2022 gaan rijden bij Alfa Romeo.

Wat verdient Valtteri Bottas?

Naar verluidt kan Valtteri Bottas bij Alfa Romeo rekenen op een salaris van 10 miljoen dollar per jaar, dit staat gelijk aan 8,9 miljoen euro. Daarnaast heeft de Fin ook nog de nodige sponsordeals lopen die ook een flinke duit in het zakje doen. Zijn vermogen wordt geschat op een bedrag van ruim twintig miljoen dollar.

Foto's van Valtteri Bottas

Meer foto's