Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • NL

Alpine

Teamfoto Alpine

Alpine; een passie voor F1 die niet vergaat

De naam Alpine is weliswaar nieuw in de Formule 1, maar het team wat erachter zit is dat allerminst. Alpine stond tot voor kort namelijk bekend als Renault, een team wat een rijke geschiedenis heeft in de koningsklasse. Renault nam in 1977 voor het eerst deel aan de Formule 1 en bracht direct de radicale innovatie van turbokracht met zich mee. Het vergde echter verschillende pogingen om de technologie te perfectioneren en er gingen maar liefst twee jaren voorbij voordat het team eindelijk de eerste door turbo aangedreven overwinning vierde in 1979. Ondanks dat Renault het eerste team was dat een race won met een turbomotor, leverde dit het team geen overwinning op bij de kampioenschappen. In 1983 kwam Alain Prost in de buurt, waarna het team verder afzakte en uiteindelijk in 1985 het doek viel voor Renault als team in de Formule 1.

Afscheid nemen bestaat niet

Het merk bleef echter aan als motorleverancier en won in die rol een reeks kampioenschappen in de jaren 90, voordat Renault terugkeerde als constructeur. Dit gebeurde toen Renault het bestaande team Benetton overnam. Onder leiding van Flavio Briatore won het team het constructeurskampioenschap in zowel 2005 als in 2006, waarbij Fernando Alonso beide keren wereldkampioen werd. Alonso verliet het team in 2007 om zich bij McLaren te voegen, maar keerde een jaar later weer terug bij Renault. Na zijn terugkeer scoorde hij zijn eerste overwinning dat jaar in Singapore. Twaalf maanden later werd Renault echter onderdeel van een groot schandaal. Er werd gezegd dat die overwinning van Alonso oneerlijk was behaald omdat teamgenoot Nelson Piquet opzettelijk was gecrasht. Dit leidde tot het vertrek van zowel Briatore als Pat Symonds. In de winter van 2009 verkocht het in opspraak geraakte Renault vervolgens een groot deel van het team aan Genii Capital.

Weer even afstand nemen

Aan het einde van 2011 werd het team omgedoopt tot Lotus. Renault bleef echter weer aan als motorleverancier en hielp Red Bull aan haar grootste successen in de Formule 1. Een verandering van de regels omtrent motoren in 2014 bracht een einde aan vier opeenvolgende jaren kampioenschap succes met Red Bull. Aan het einde van 2015 koos Renault ervoor om terug te keren als een zelfstandige constructeur door het als Lotus verder gegane team terug te kopen. Op 28 september 2015 kondigde Renault Sport F1 aan dat een intentieverklaring tussen Renault Group en Gravity Motorsports, eigendom van Genii Capital, was ondertekend. Deze verklaring betekende dat er een overnametransactie zou worden besproken voor het Lotus F1-team. Het resultaat van deze transactie zou moeten zijn dat Renault terug zou keren in de sport in het seizoen van 2016 en het team Renault Sport Formula One Team zou gaan heten. Ervaren coureur Alain Prost, die van 1981 tot 1983 voor Renault reed, kon een hoge positie bekleden in het team. In december 2015 werd bekend dat Renault daadwerkelijk het Lotus F1-team had overgenomen en dat ze zich aan het voorbereiden waren op het seizoen van 2016.

Een hele reeks veranderingen

In februari 2016 werd de auto voor het terugkeerseizoen onhuld; de Renault RS16. Daarbij werd er aangekondigd dat Kevin Magnussen en Jolyon Palmer de twee coureurs zouden zijn die het team gingen vormen. Esteban Ocon, GP3-kampioen van 2015, zou reservecoureur zijn. Carmen Jordá zou als ontwikkelingscoureur optreden en meerdere coureurs zouden deel uitmaken van de rijopleiding. Bovendien werd Bob Bell bevestigd als technisch directeur van het team en Frédéric Vasseur als de nieuwe teamleider. Het heeft daarnaast verschillende andere sponsoren, waaronder Bell & Ross, Devialet, EMC, Genii Capital, Infiniti, Total, CD-adapco, Microsoft, Pirelli, OZ Racing en Jack & Jones. Het eerste seizoen eindigde dit nieuwe, of vernieuwde team op de negende plaats met acht punten.

Aan het einde van 2016 werd aangekondigd dat Nico Hülkenberg zich bij het team zou voegen tijdens het seizoen 2017. Kevin Magnussen koos er later voor om het team te verlaten om voor Haas te gaan racen. Dit zorgde ervoor dat Jolyon Palmer nog een tweede seizoen bij het team bleef. Na slechts één punt behaald te hebben in het seizoen werd hij vervangen door Carlos Sainz Jr. voor de Grand Prix van Amerika. Sainz had een goed debuut bij de Grand Prix van de Verenigde Staten, waarin hij eindigde als zevende en beter dan zijn teamgenoot kwalificeerde. Renault eindigde het seizoen op de zesde plaats met 57 punten. In januari 2017 had Frédéric Vasseur het team na meningsverschillen met collega's uit het team verlaten en de leiding werd daarna overgenomen door president en leidend directeur van Cyril Abiteboul, Jérôme Stoll.

Stoelendans

Eind 2017 tekende Nico Hülkenberg een meerjarige deal met Renault waardoor hij bleef racen voor het team. Ook het contract van Sainz werd verlengd. Deze twee coureurs zorgden ervoor dat het team in 2018 vierde werd in het constructeurskampioenschap met 122 punten. Halverwege 2018 werd bekend dat Red Bull Racing-coureur Daniel Ricciardo de plaats van Sainz zou innemen en vanaf het seizoen van 2019 samen met Hülkenberg een team zou vormen. De overstap kwam voor velen als een schok, aangezien men maar niet kon snappen dat Ricciardo voor Renault zou kiezen. Wat men op dat moment echter nog niet wist, was dat er achter de schermen een hoop beloftes waren aan de Australiër. Deze beloftes konden op dat moment echter niet waargemaakt worden en het seizoen van 2019 verliep dan ook minder positief als de Franse renstal gehoopt had. Het team finishte regelmatig buiten de punten en kampte daarnaast met de nodige technische problemen. De echte klap kwam echter pas na afloop van de Grand Prix van Japan, toen beide Renault-coureurs werden gediskwalificeerd vanwege het vermeende gebruik van driver’s aid.

In 2020 voegde voormalig Mercedes-junior Esteban Ocon zich bij het team, ter vervanging van Nico Hülkenberg. De Fransman verreed een aardig seizoen, maar kon het tempo van zijn teamgenoot niet bijhouden. Ricciardo deed echter hele goede zaken bij de Franse renstal en mocht tot twee keer toe op het podium plaatsnemen. Dit was een groot moment voor het team, aangezien hun laatste podium nog uit 2011 stamde. Ook Ocon kreeg het voor elkaar om tijdens de Grand Prix van Sakhir nog een prachtige tweede plek uit het vuur te slepen. Uiteindelijk eindigde de renstal met 181 punten op de vijfde plek in het eindklassement. Ricciardo eindigde op de vijfde plek als best of the rest, terwijl Ocon genoegen moest nemen met de twaalfde plek.

Rebranding naar Alpine

Nog voordat het Formule 1-seizoen van 2020 eenmaal begonnen was, maakte Ricciardo bekend dat hij het team ging verlaten. De goedlachse Australiër was benaderd door McLaren en besloot hen een kans te geven. Gezien de teleurstellende resultaten van een jaar eerder, kon niemand hem die beslissing eigenlijk kwalijk nemen. Niet lang daarna werd tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso aangekondigd als zijn vervanger.

Inmiddels heeft de Franse renstal een flinke metamorfose ondergaan. De gele kleuren en de naam Renault zijn inmiddels verdwenen en vervangen door de kleuren van de Franse vlag (rood, wit en blauw) en de naam Alpine. Het team hoopt in 2021 weer een stapje dichterbij de top te komen, maar realiseert zich wel dat er voorlopig nog geen wonderen zullen gebeuren. De échte kansen liggen namelijk pas voor het grijpen in 2021, als de nieuwe reglementen ingaan.

Ocon en Alonso

Maar in de praktijk bleek ook 2021 al een vruchtbaar jaar te worden voor de formatie. Esteban Ocon schreef de Grand Prix van Hongarije op z'n naam en Fernando Alonso kwam in Qatar als derde over de streep. Daarmee kende de Franse formatie een van haar meest succesvolle seizoenen sinds tijden.