close global

Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • ES-MX
  • US
  • NL
1

Max Verstappen

Naam: Max Verstappen
Geboorteplaats: Hasselt
Geboortedatum: 30 september 1997 (26 jaar)
Nationaliteit: NL Nederland
Lengte: 180 cm
Gewicht: 67 kg
Sociale media:
Kampioenschappen:

Biografie van Max Verstappen

Met de komst van Max Verstappen is het Formule 1-virus in Nederland razendsnel verspreid. De jonge Nederlander heeft er pas vier seizoenen op zitten in de Formule 1, maar heeft nu al prestaties geleverd die hem voor altijd een legende zullen maken. Niet alleen in Nederland, maar ook ver daarbuiten is zijn ster stralende. Het is voor velen dan ook de grote vraag hoever Verstappen zal kunnen reiken in zijn loopbaan. De Nederlander heeft inmiddels drie wereldkampioenschappen achter zijn naam staan na een dominant seizoen in 2023.

Debuutjaar

Max Verstappen maakte zijn debuut in de Formule 1 op 15 maart 2015. Op dat moment was hij 17 jaar en 166 dagen. Hij was daarmee de jongste debutant ooit in de koningsklasse van de autosport. Dit feit kan hem ook nimmer meer afgepakt worden. Sindsdien zijn de regels veranderd en moet een coureur tenminste 18 jaar oud zijn om te mogen debuteren. Zolang deze regel van kracht blijft zal Verstappen dus altijd de jongste coureur in de Formule 1 ooit blijven. Tijdens die eerste race, in Australië, werd hij getroffen door een kapotte motor. In zijn tweede race pakte hij echter wel zijn eerste wk-punten, opnieuw als jongste coureur ooit.

Net geen podium

De jonge Verstappen, die in die tijd dus nog niet op de Nederlandse weg mocht rijden omdat hij geen rijbewijs had ondanks zijn coureurschap, baarde in zijn debuutjaar veel opzien met zijn prestaties in de bolide van het relatief kleine Toro Rosso. Het meest in het oog sprongen zijn twee vierde plaatsen, in de Grands Prix van Hongarije en de Verenigde Staten. Zijn prestaties kwamen hem op veel lof te staan, maar ook op een aantal awards, zoals Rookie of the Year, Action of the Year en Personality of the Year. Zijn naam was daardoor gevestigd. In zijn tweede jaar begon hij opnieuw bij Toro Rosso. Verstappen ging verder waar hij gebleven was en zette een aantal goede resultaten neer. Zo goed zelfs dat hij er gedurende het seizoen een transfer naar het Red Bull-team aan overhield. Op 5 mei 2016 werd bekend dat hij voortaan voor dit grotere team zou uitkomen. Hij zou er de plek van Daniil Kvyat overnemen. Deze stap zou hem naar het echte sterrendom schieten. In zijn eerste race voor het team zette hij immers een prestatie neer die niet eerder door een coureur was neergezet.

Grand Prix van Spanje

Voor zover Verstappen nog niet was doorgebroken deed hij dat definitief in zijn eerste race voor Red Bull Racing. In de Grand Prix van Spanje, net na zijn overstap, pakte hij direct de overwinning. Verstappen was daarmee de jongste winnaar van een Grand Prix ooit. Hij was bovendien de eerste Nederlander die ooit een race wist te winnen op het allerhoogste niveau. Vervolgens kwalificeerde hij zich als tweede voor de Grand Prix van België. Ook al won hij die race niet, het was wel het beste kwalificatieresultaat van een Nederlander in de Formule 1 ooit. Het bleef bij die twee resultaten in 2016, al was hij wel het hele verdere seizoen voorin te vinden.

Het vervolg

Ook 2017 was een bewogen jaar voor de coureur. Waar het de eerste helft van het seizoen nog tegen zat met veel motorpech, wist hij de tweede helft naar zijn hand te zetten en zijn tweede en derde overwinning binnen te slepen. In Maleisië en Mexico kwam hij als eerste over de finish en werd daarmee de jongste meervoudig Grand Prix-winnaar ooit. 2018 begon lastig voor Verstappen. De sterke vorm van eind 2017 wist hij in het begin van het daaropvolgende jaar niet gelijk terug te vinden. De Nederlander raakte een aantal keer betrokken bij crashes en zag door een eigen fout de kwalificatie in Monaco in rook opgaan. Daarna keerde het tij echter en kwam Verstappen sterker terug dan ooit. Na een derde plaats in Canada en de tweede plaats in Frankrijk, volgde overwinning nummer vier. In Oostenrijk kwam hij als eerste Red Bull-coureur ooit, voor het oog van tienduizenden Nederlanders, als eerste over de finish op de Red Bull Ring. Hierna volgde een reeks overwegend sterke races en meerdere podiumplaatsen, gevolgd door opnieuw een dominante overwinning in Mexico. Hij greep er net naast de pole position en kon dus niet meer de jongste polesitter ooit worden, maar pakte wel als jongste coureur ooit twee keer achter elkaar de overwinning op hetzelfde circuit. Het kwakkelende begin van het jaar was vergeten en Verstappen zette zichzelf neer als gevestigde coureur met kampioenschapspotentie.

Inhalen

Max Verstappen wordt vooral geroemd om zijn aanvallende manier van racen. Hij houdt van inhalen. Hij doet dit dan ook veelvuldig. Daarbij kiest hij niet altijd de plekken waar inhalen verwacht wordt. Dit zorgt voor veel spektakel en dat kunnen zowel fans als experts in Verstappen waarderen. Wel krijgt hij zo nu en dan kritiek van mede-coureurs. Die vinden regelmatig dat hij gevaarlijk rijdt en de anderen op de baan in gevaar brengt. In de één na laatste race van 2016, de Braziliaanse Grand Prix, liet hij zien waar hij toe in staat is door in de regen in zestien rondes tijd van de zestiende plaats naar de derde plaats te rijden.

Valse hoop in 2019 en 2020

Het beloofde een spannend seizoen te worden voor Max Verstappen, op meerdere vlakken. Red Bull Racing ging in zee met Honda als motorleverancier, na een aantal betrekkelijk magere jaren met Renaults hybride V6. De verwachtingen voor de combinatie Red Bull-Honda waren hooggespannen en er werd zelfs al gesproken over titelkansen voor Verstappen. Dit bleek in 2019 en 2020 echter niet uit te komen. Hamilton won zijn derde en vierde wereldkampioenschap op rij en domineerde de Formule 1. Het was alleen richting het einde van het seizoen dat Verstappen de Mercedessen steeds meer kon uitdagen. Verstappen eindigde in zowel 2019 als 2020 derde in het wereldkampioenschap, op grote afstand van Hamilton.

Alles is anders in 2021

De grote ommekeer die in 2019 werd verwacht, kwam pas in 2021. Zeker in het begin van het seizoen, eigenlijk tot Silverstone, beschikte Verstappen eindelijk over de snelste auto van het veld. Dit was dan ook terug te zien in de resultaten, want in een seizoen noteerde de Nederlander nog nooit zoveel zeges en pole positions als in 2021. Het hoogtepunt was natuurlijk de Grand Prix van Nederland in Zandvoort, die Verstappen in eigen huis won. Max stond zelfs even meer dan 25 punten voor op Hamilton de strijd om de titel, maar in Silverstone veranderde alles. Sindsdien was de Mercedes sneller en werd het gat tussen Hamilton en Verstappen kleiner. Na een zinderende ontknoping in Abu Dhabi legde de Nederlander echter beslag op zijn eerste wereldtitel in de Formule 1.

Dominant in 2022 en 2023

Vanaf het moment dat in de Formule 1 het nieuwe tijdperk aan was gebroken, begon Verstappen met Red Bull Racing te domineren in de sport. In 2022 schreef Verstappen geschiedenis door een recordaantal zeges te boeken en punten te scoren, waardoor hij met speels gemak voor de tweede keer wereldkampioen werd. Alleen Charles Leclerc en Sergio Pérez konden, tot en met de Grand Prix van Monaco, mee met de Nederlander. Vanaf de races in Europa bleek Verstappen echter ongenaakbaar te zijn en met een flinke voorsprong wereldkampioen te worden. In 2023 was de situatie niet echt anders. Sterker nog: de Nederlander domineerde nog meer dan in 2022 al het geval was. Daar waar er in 2022 aan het begin van het seizoen nog een uitdager was, was dit in 2023 niet het geval. Verstappen scoorde 19 overwinningen in 22 Grands Prix, waarvan 10 op een rij tussen de wedstrijden in Miami en Italië. In twee van de races die hij niet won, werd hij tweede en dus had hij 21 bokalen binnengesleept. Hij verdiende 575 punten en ging maar liefst 1003 ronden aan de leiding. Dit waren allemaal nieuwe records.

Wat verdient Max Verstappen?

De exacte inhoud van het contract van een Formule 1-coureur wordt doorgaans goed geheim gehouden, maar naar verluidt harkt de Limburger 41 miljoen euro per seizoen binnen. En dat betreft slechts het basissalaris, want Verstappen heeft ook nog andere inkomstenbronnen. Zo krijgt de Nederlander per Grand Prix-zege een riante bonus op zijn rekening gestort. Daarnaast krijgt hij ook nog geld van sponsoren overgemaakt en ontvangt hij bonussen wanneer hij WK-punten scoort, pole pakt of een snelste raceronde op zijn naam zet. Hoe groot deze bonussen daadwerkelijk zijn is onbekend.
 
De Nederlander is inmiddels alweer negen jaar actief binnen de Formule 1 en heeft 54 races op zijn naam mogen schrijven. De nettowaarde van de regerend wereldkampioen wordt geschat op een bedrag van ruim 193 miljoen euro. Al met al doet de Red Bull-coureur dus ontzettend goede zaken.