Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
Alexander Albon
23
Formule 1 coureur

Alexander Albon

TH
THAILAND

Profiel

Naam: Alexander Albon
Team: Red Bull Racing
Geboorteplaats: London
Geboortedatum: 23 maart 1996 (24 jaar)
Nationaliteit: TH Thailand
Lengte: 186 cm
Gewicht: 74 kg
Startnummer : 23

Biografie

Na een sterk debuut bij het team van Toro Rosso mocht Alexander Albon de overstap maken naar Red Bull Racing. Een grote stap die uiteindelijk ook iets te hoog gegrepen leek voor de jonge coureur. Albon kreeg het namelijk niet voor elkaar om te presteren op het niveau wat van hem verwacht werd, waardoor hij zijn stoeltje kwijtraakte. Dit seizoen moet de Thaise Brit genoegen nemen met een rol als test- en reservecoureur.

Racebloed

Albon is de zoon van voormalig coureur Nigel Albon, die onder andere uitkwam in het Britse Touring Car kampioenschap. Dat de jonge Alexander Albon dus geïnteresseerd raakte in de racerij, mag geen verrassing heten. Al op achtjarige leeftijd begon hij aan competitief karten en won hij diverse lokale prijzen en jeugdkampioenschappen. Uiteindelijk kwamen de grootste successen (en voorlopig de enige internationale titels) tegen het einde van het vorige decennium, toen Albon onder andere Europees kampioen en wereldkampioen werd in het karting.

Moeizaam begin in single seaters

Na zijn kartperiode was het tijd voor Albon om zich te bewijzen in de auto’s. Hij begon op bijna 16-jarige leeftijd in de Formule Renault 2.0, waar hij op Europees niveau van 2012 tot en met 2014 actief in was. De eerste twee jaren liep het allesbehalve lekker voor Albon. Hij wist ondanks een sporadische poleposition geen potten te breken en eindigde ver in de achterhoede. Het dieptepunt bleek wel gelijk zijn eerste jaar, toen hij geen punten verzamelde en 38e werd. In zijn derde jaar in de raceklasse lukte het eindelijk om wat meer uit zichzelf en de auto te halen en werd hij derde.

Laatbloeier

Met slechts één overwinning op zak, na drie jaar in de Formule Renault 2.0, vertrok Albon naar de Europese Formule 3 in 2015. Inmiddels was hij 19 jaar oud en werd het toch echt tijd om wat vaker de winst te pakken om zich te vestigen in de racerij als belofte voor de toekomst. In de Formule 3 lukte dat echter weer niet, maar een jaar later ging het in de GP3 eindelijk beter. Met ART Grand Prix pakte Albon in 2016 vier overwinningen en zeven keer het podium; genoeg voor de tweede plaats in het kampioenschap. Het bezorgde hem een plek in de Formule 2, waar hij als bijna 21-jarige in debuteerde.

Twee jaar nodig

Met het succes in de GP3 op zak stroomde Albon door naar de Formule 2, waar hij wederom met ART Grand Prix aan de slag ging. Een herhaling van het eerdere succes bleek echter aanvankelijk niet mogelijk in de opstapklasse van de Formule 1, want met ART behaalde Albon slechts de tiende plaats in het kampioenschap. Een jaar daarna ging hij in de herkansing, ditmaal bij DAMS en ging het beter. Albon rondde 2018 uiteindelijk af met een nette derde plaats in het kampioenschap, vlak achter de nummer 2; Lando Norris.

Formule 1-kans

Albon werd in 2012, toen hij nog in de Formule Renault 2.0 reed, toegevoegd aan het juniorenprogramma van Red Bull. Dat verbond hield echter na één jaar alweer op, maar Red Bull is hun vroegere pupil nooit helemaal uit het oog verloren. Toen Toro Rosso eind 2018 besloot om Brendon Hartley (eveneens een oude bekende die plots weer in beeld kwam bij Red Bull) aan de kant te zetten, werden de banden met Albon weer aangehaald. Hij had het immers goed gedaan in het Formule 2-kampioenschap, dus was het volgens Toro Rosso een logische keuze om Albon proberen binnen te slepen. Het had nog wat voeten in de aarde, want Albon was formeel al aangesteld als Formule E-coureur bij Nissan voor het seizoen dat eind 2018 van start ging, maar tot grote ontsteltenis van Nissan werd Albon met succes losgeweekt door Red Bull.

Toro Rosso

Albon begon het seizoen van 2019 bij Toro Rosso met de ervaren Daniil Kvyat naast hem. Aan Albon de taak om Red Bull ervan te overtuigen dat ze er verstandig aan hebben gedaan om de banden weer aan te halen. De Thaise coureur begon zijn debuutjaar in de Formule 1 sterk. Tijdens de eerste helft van het seizoen finishte hij vijf keer in de punten en raakte men steeds onder de indruk van zijn kwaliteiten. Ondertussen was Pierre Gasly, die dat jaar gepromoveerd was naar Red Bull Racing om Daniel Ricciardo te vervangen, minder succesvol. Na een lange overweging besloot de renstal dan ook om Gasly tijdens de zomerstop terug te zetten naar Toro Rosso en Alexander Albon te promoveren naar Red Bull Racing.

Red Bull Racing

Vanaf de Grand Prix van België was het aan Albon om te laten zien dat hij de verwachtingen wél waar kon maken. Hierbij was het vooral belangrijk dat Albon dichterbij zijn teamgenoot kon komen en dat zijn rondetijden competitief waren. De coureur wist weliswaar dichterbij Verstappen te komen dan Gasly, maar wist alsnog niet op het niveau te presteren wat van hem verwacht werd. Albon sloot het jaar af op de achtste plek van het klassement met 92 punten achter zijn naam. Albon mocht, ondanks de ietwat teleurstellende resultaten, ook in 2020 plaatsnemen bij het team van Red Bull Racing. De Thaise Brit reed een redelijk seizoen, maar was wederom niet snel genoeg om bij zijn teamgenoot in de buurt te komen. Dit zorgde voor grote problemen bij de renstal, aangezien ze Albon niet tactisch konden inzetten om zijn teamgenoot naar een overwinning te helpen. Iets wat het team van Mercedes wel kon met Valtteri Bottas en Lewis Hamilton. Het hele seizoen werd er dan ook van alle kanten kritiek geleverd op de jonge coureur en opgeroepen om hem te laten vervangen. Red Bull besloot die beslissing echter uit te stellen tot het einde van het seizoen, zodat Albon zich volledig kon focussen. Albon sprokkelde in 2020 uiteindelijk 105 punten bij elkaar, die goed waren voor de zevende plek in het klassement. Na afloop van het seizoen werd eindelijk de knoop doorgehakt over de toekomst van Albon.

Test- en reservecoureur

Aankomend seizoen zal Albon genoegen moeten nemen met een rol als test- en reservecoureur bij Red Bull Racing en AlphaTauri. De Mexicaanse Sergio Pérez is namelijk aangesteld als zijn vervanger in 2021. Daarnaast zal Albon zijn opwachting gaan maken in de DTM, waar hij samen met Liam Lawson uit zal komen voor AF Corse. De verwachting is dat Albon ooit nog terug zal keren op de grid, de vraag is alleen wanneer.