Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Ayrton Senna, 1 mei 1994: een zwarte bladzijde uit de geschiedenis van de F1

Ayrton Senna, 1 mei 1994: een zwarte bladzijde uit de geschiedenis van de F1

Ayrton Senna, 1 mei 1994: een zwarte bladzijde uit de geschiedenis van de F1

Ayrton Senna, 1 mei 1994: een zwarte bladzijde uit de geschiedenis van de F1

De complete Formule 1-wereld stond even stil op 1 mei 1994, vandaag alweer 28 jaar geleden. Ayrton Senna da Silva, geboren te São Paulo op 21 maart 1960, had na een fatale crash op het circuit van Imola het leven gelaten nadat een stuurstang van de auto zijn helm doorboord had. Senna’s dood dompelde vriend, vijand en de rest van de race-liefhebbende wereld in complete rouw.

De temperamentvolle Braziliaan wist zich op 24-jarige leeftijd tot een plek in de Formule 1 te vechten. Hij begon zijn carrière bij het team van Toleman, nadat hij alle belangrijke kartseries doorlopen had. Senna maakte indruk in zijn eerste seizoen, nadat hij in een regenachtig Monaco tweede eindigde. Dat deed hij achter zijn latere aartsrivaal, de Fransman Alain Prost. Senna stapte een jaar later over naar Lotus, het team waarbij hij al na twee races zijn eerste van in totaal 41 Grand Prix-overwinningen pakt. Na drie jaar Lotus met tweemaal een vierde en een derde plek in de eindklassementen, stapt Senna over naar het op dat moment machtige McLaren, Hier zou de Braziliaan teamgenoot worden met Prost. Het was het begin van één van de meest memorabele rivaliteiten in de koningsklasse.

Rivaliteit met Prost

Tijdens zijn debuutjaar voor de Britse renstal maakte Senna meteen grote indruk. De Braziliaan ging nek aan nek met zijn Franse teamgenoot, en uiteindelijk was het Senna die nipt aan het langste eind trok in het wereldkampioenschap. In Senna’s tweede jaar bij McLaren in 1989 mondt de rivaliteit tussen de twee uit in diverse conflicten, zowel op als naast de baan. Beide heren blijken karakters te hebben die niet goed door één deur gingen, wat resulteerde in een belangrijke crash tijdens de Grand Prix van Japan. Senna wint de race, maar wordt gediskwalificeerd wegens gevaarlijk rijgedrag, nadat hij een chicane miste door de crash. Prost pakte daardoor het kampioenschap, waarna hij direct vertrekt naar Ferrari, om de Senna-samenwerking te beëindigen.

Senna en Prost in Japan 1989
Senna en Prost in Japan 1990

Eén seizoen later zullen de twee elkaar weer treffen op het circuit van Suzuka. Senna kondigde destijds al zijn onvrede aan over de kant van de baan waar hij moest beginnen en in de perspraatjes hintte hij al op een mogelijk crash. En zo geschiedde: beide heren vallen uit in de race, maar omdat Senna meer punten heeft in het kampioenschap en beide coureurs dus geen punten scoren in deze laatste race, weet Senna zijn tweede van in totaal 3 wereldtitels te pakken. Prost was woedend en dreigde de sport te verlaten, terwijl sommige fans het incident juist als revanche voor de acties van dat jaar daarvoor zagen.

Overstap naar Williams

Nadat Senna in vier seizoenen McLaren alle drie zijn wereldtitels in de wacht wist te slepen, besloot de charismatische coureur in 1994 een nieuw avontuur aan te gaan bij het team van Williams. Deze verandering van omgeving bleek Senna uiteindelijk fataal. Tijdens zijn derde race voor de Britse renstal liet Senna tijdens de Grand Prix van San Marino tragisch het leven. Nadat op de zaterdag Roland Ratzenberger de dood vond na een dodelijk ongeval, gaf Senna aan liever niet te willen racen. Senna, een man van het gevoel, werd echter toch gewoon aan de start verwacht na druk vanuit zijn team. Eén dag na de crash van zijn collega vond ook Senna in Imola de dood. Later vond men nog een Oostenrijkse vlag in de cockpit van de coureur. Hiermee wilde Senna de overleden Ratzenberger na de race eren.

Het herdenkingsmomument van Senna in Imola

Een legende

De liefde, gedrevenheid en passie die Senna bracht naar de Formule 1 bracht, zijn tot op de dag van vandaag ongeëvenaard. Senna had lief en werd geliefd. Dit bleek al snel vlak na zijn dood. Brazilië was in rep en roer en kondigde drie dagen van nationale rouw af. Er kwam een staatsbegrafenis om de racelegende te eren. Tijdens zijn begrafenis liepen er zes mannen mee om de kist van Senna mee te dragen. Eén van hen was aartsrivaal Prost, wat uiteindelijk toch wel symboliseerde wat voor een bijzondere en imponerende man Senna was, zowel op als naast de baan. Anno 2022 wordt Ayrton Senna nog steeds gekenmerkt als één van de allergrootste coureurs uit de motorsport ooit.

Ontdek het op Google Play