Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Hannah Schmitz: het strategisch meesterbrein achter het succes van Verstappen

Hannah Schmitz: het strategisch meesterbrein achter het succes van Verstappen

Hannah Schmitz: het strategisch meesterbrein achter het succes van Verstappen

Hannah Schmitz: het strategisch meesterbrein achter het succes van Verstappen

Hannah Schmitz werkt al jaren op de achtergrond als hoofdstrateeg bij Red Bull, maar kreeg tot dit seizoen amper tot geen aandacht of complimenten buiten Red Bull zelf. Sinds dit jaar is dit compleet anders geworden. Wie is Hannah Schmitz en hoe is ze bij Red Bull terechtgekomen?

Afgelopen weekend in Zandvoort stal Red Bull wederom de show door voor Max Verstappen de juiste strategie te kiezen en uiteindelijk het raceweekend winnend af te sluiten. Eerder dit jaar kreeg Red Bull ook al lof voor de strategische keuzes die gemaakt werden, daar waar Ferrari vooral de wind van voren kreeg en vaak in de fout ging. Schmitz is verantwoordelijk voor deze strategische beslissingen van Red Bull, maar hoe kwam ze op die positie terecht?

Jeugd

Hannah Schmitz, of Hannah McMillan zoals ze in Londen genoemd werd toen ze geboren werd, zat op Croydon High School toen ze in 2004 besloot naar de universiteit van Cambridge te gaan. Toen al had ze een voorliefde voor auto's en het zijn van een engineer, iets wat ze bij de universiteit van Cambridge op twee manieren tot uiting kon laten komen. Ze volgde tot 2009 de opleiding Mechanical Engineering, een opleiding die ze succesvol met een master diploma zou afsluiten. Daarnaast was ze ook de leider van het solar racing team van Cambridge. Onder haar leiding deed het team een eerste poging om mee te doen aan de World Solar Challenge. Op deze manier werd ze op jonge leeftijd al met strategie en engineering geconfronteerd. Na 2009, het moment dat ze haar opleiding had afgerond, ging het snel.

Red Bull

Nadat ze haar master diploma had gehaald, besloot ze in 2009 meteen stage te gaan lopen bij Red Bull Racing. Ze begon als Modelling and Simulation Engineer bij Red Bull Racing, waar ze al snel indruk maakte en steeds beter en beter werd. In 2011 kreeg ze promotie binnen Red Bull Racing en werd ze Senior Strategy Engineer. Deze rol behield ze tot 2021, toen ze hoofdstrateeg van Red Bull werd.

Succesvol

Onder haar (deels) strategische leiding kende Red Bull Racing twee periodes met enorm veel succes. Toen ze in 2011 begon aan haar rol als Senior Strategy Engineer, had Sebastian Vettel in 2010 al een wereldkampioenschap gewonnen. In 2011, 2012 en 2013 zou dit, deels onder de strategische leiding van Schmitz, weer gebeuren. Vettel werd vier keer achter elkaar wereldkampioen, terwijl Red Bull ook het constructeurskampioenschap won. Daarna begon er een nieuw tijdperk aan auto's, tevens het einde van de dominantie van Red Bull. Vettel vetrok na 2014 naar Ferrari, Mark Webber ging na het seizoen 2013 met pensioen, Mercedes bleek in het nieuwe tijdperk het dominante team en Red Bull won amper tot geen races meer tot 2016.

Verstappen

In 2016, nadat hij indruk had gemaakt bij Toro Rosso, werd Verstappen naast Daniel Ricciardo gezet bij Red Bull Racing als vervanger van Daniil Kvyat. Dit bleek de juiste zet, want gedurende de periode 2016-2019 werd Red Bull steeds sneller en werden er steeds meer zeges geboekt. De coureur naast Verstappen had echter enorm veel moeite (Ricciardo, Alexander Albon, Pierre Gasly), waardoor Mercedes uitdagen er amper in zat. Toch was het wel in deze periode dat de naam van Schmitz voor het eerst echt genoemd werd. Tijdens de Grand Prix van Brazilië in 2019, één van de meest memorabele zeges in de F1-carrière van Verstappen, besloot Schmitz na een late pitstop Verstappen naar binnen te halen voor nieuwe banden. Vertappen won vervolgens de race, en Schmitz mocht voor het eerst mee het podium op. Het was de eerste keer dat de F1-wereld echt een beeld kreeg bij de hoofdstrateeg van Red Bull Racing.

2021-2022

2021 was vervolgens het eerste seizoen dat Schmitz echt hoofdstrateeg van Red Bull was. Vorig jaar werd Verstappen, onder de leiding van Schmitz, meteen voor het eerst wereldkampioen. Het was het eerste kampioenschap van Red Bull en Schmitz sinds 2013. Ook tijdens het seizoen 2021, en dan vooral tijdens de beslissende race in Abu Dhabi, maakte Schmitz een paar fantastische strategische beslissingen die doorslaggevend waren.

Toch wordt haar naam vooral vaak genoemd in 2022, mede ook door de strategische fouten van Ferrari. Daardoor valt de bijna foutloze strategie van Red Bull Racing, waar Schmitz verantwoordelijk voor is, meer op. In Hongarije en België kon Verstappen vanaf P10 en P14 respectievelijk de Grand Prix winnen. Dit kwam deels door de kwaliteiten van Verstappen, de auto van Red Bull en de fouten van Ferrari. Toch was ook Schmitz, zeker in Hongarije, een belangrijke reden voor het succes van Verstappen tijdens die twee races. Schmitz krijgt in 2022 meer aandacht dan ze ooit gehad heeft, en het is meer dan terecht.

Max Verstappen wordt wereldkampioen in 2022?

39.169 stemmen
GPFans zoekt developers!
Ontdek het op Google Play