Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Grand Prix Saoedi-Arabië: Verstappen zegeviert na bloedstollend duel met Leclerc

Grand Prix Saoedi-Arabië: Verstappen zegeviert na bloedstollend duel met Leclerc

Grand Prix Saoedi-Arabië: Verstappen zegeviert na bloedstollend duel met Leclerc

Grand Prix Saoedi-Arabië: Verstappen zegeviert na bloedstollend duel met Leclerc

Max Verstappen heeft de Grand Prix van Saoedi-Arabië weten te winnen, na een bloedstollend gevecht met Charles Leclerc. Carlos Sainz kwam als derde over de streep, vlak voor Sergio Pérez.

Pérez begon de wedstrijd in Djedda, die zonder Mick Schumacher en Yuki Tsunoda verreden werd, vanaf pole en kende een goede start. Dit gold ook voor Verstappen, die al snel een plek wist te winnen ten koste van Sainz. Hamilton, die begon vanaf plek vijftien, wist bij de start slechts één plek te veroveren. In de beginfase viel er ook een heerlijke gevecht te bespeuren tussen teamgenoten Esteban Ocon en Fernando Alonso van Alpine. In een strijd om plek zes gaven de twee heren elkaar geen duimbreedte toe. Alonso leek aan het langste eind te trekken, maar kreeg vervolgens weer een tegenaanval om de oren. Ocon ging tijdens deze actie echter buiten de baan en gaf daarom zijn plek terug aan de Spanjaard.

Ricciardo was de eerste, in de ronde 12 , die een pitstop maakte. Hij wisselde zijn mediumband in voor een variant van het harde rubber. De Autstraliër kwam als nummer laatst weer terug op de baan. Zijn teamgenoot, Norris, reed op dat moment op de mediums nog rond op de twaalfde stek, achter Hamilton en voor Zhou. Diezelfde Zhou kreeg vervolgens een vijf seconden straf wegens leaving the track and gaining an advantage. Stroll en Albon doken in ronde 14 ook naar binnen voor een pitstop. Op datzelfde moment wist Hamilton weer een plekje te winnen ten koste van Pierre Gasy. De zevenvoudig wereldkampioen klom zodoende naar de tiende stek, binnen de punten.

Pitstops Red Bull en Ferrari

In ronde 16 ging Pérez naar binnen voor zijn pitstop. De Mexicaan deed dit direct nadat Ferrari over de boordradio aan Leclerc had laten weten hem binnen te halen. Maar terwijl Pérez naar binnen reed, ging Leclerc gewoon door. Red Bull leek zodoende in het ootje te zijn genomen door de concurrentie. Vervolgens kwam er ook nog een safety car op de baan, na een crash voor Nicholas Latifi. Dit gaf Verstappen, Leclerc en Sainz de gelegenheid om een pitstop te maken. De kaarten werden zodoende volledig opnieuw geschud. Pérez leek hiermee het meest in het nadeel te zijn, omdat hij vlak voor de safety car al een stop had gemaakt en daardoor kostbare tijd verloor. Hij zakte dan ook terug van de eerste naar de derde positie.

Herstart na safety car

Bij de herstart wachtte Leclerc lang met op zijn gas gaan. Hij wist Verstappen achter zich te houden en Pérez gaf zijn positie aan Sainz, waardoor hij op de vierde plek terechtkwam. Verstappen bleef in het spoor van de Ferrari van Leclerc, maar kwam nog niet binnen DRS-afstand. In het middenveld werd er intussen flink gevochten, onder meer door Mercedes, Haas, McLaren en AstonMartin. Zo wist Hamilton op de zesde plek aan te sluiten achter teamgenoot Russell. De Brit moest echter nog wel als één van de weinigen naar binnen voor een pitstop.

Uitvalbeurten voor Alonso en Ricciardo in dezelfde ronde

Verstappen en Leclerc konden elkaars tempo steeds weer pareren, waardoor het gat tussen de twee redelijk constant bleef: ongeveer anderhalve seconde. Wie plotseling aan tempo verloor, was Alonso, die in ronde 36 te maken kreeg met een probleem. De Spanjaard wist zijn auto nog wel terug te krijgen bij zijn team. Dit lukte niet bij Daniel Ricciardo, die vrijwel tegelijk met Alonso een probleem kreeg aan zijn auto. De Australiër kwam vlak voor de ingang van de pitstraat stil te staan. De ingang van de pitstraat werd zodoende dichtgegooid door de wedstrijdleiding en de virtual safety car werd van stal gehaald. Dit was balen voor Hamilton, die nog een verplichte pitstop moest maken. Hij werd gedwongen te wachten.

Verstappen vecht met Leclerc in slotfase en pakt zege

Nadat de virtual safety car van de baan verdween, wist Verstappen direct aan te haken bij de staart van Leclerc. Met zijn DRS wist die zijn rivaal te passeren, maar Leclerc sloeg direct terug op het rechte stuk. Met nog drie ronden voor het einde, sloeg Verstappen opnieuw toe. Met behulp van zijn DRS, ging hij er op het rechte stuk voorbij. Het bleef echter billenknijpen, want Leclerc wist dichtbij te blijven. Het kwam aan op de aller-allerlaatste ronde, maar de Ferrari kwam net één ronde tekort om nog een keer terug te slaan. Zodoende zegevierde Verstappen in Saoedi-Arabië. Het podium werd compleet gemaakt door Sainz.

Ontdek het op Google Play