Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Christian Horner: de teambaas die van Red Bull Racing een succes maakt

Christian Horner: de teambaas die van Red Bull Racing een succes maakt

Christian Horner: de teambaas die van Red Bull Racing een succes maakt

Christian Horner: de teambaas die van Red Bull Racing een succes maakt

Christian Horner is al jaren bij Red Bull Racing actief als teambaas, waar hij meerdere successen heeft gekend en kampioenschappen won. Maar hoe kwam hij bij Red Bull terecht en wat deed hij daarvoor?

Horner werd op 16 november 1973 geboren in Leamington Spa, Engeland. De Brit groeide vervolgens op in een familie waar auto's erg belangrijk waren. De opa van Horner was inkoopmanager van Standard Motor Company, waarna hij vervolgens met de vader van Horner een agentschap zou oprichten om onderdelen te leveren aan motorfabrikanten. Samen met zijn twee broers kreeg Horner privéles en ging hij naar Warwick School.

Carriere als coureur

De carrière van Horner als coureur begon, nadat hij eerst aan het karten was, in 1991. Toen won hij de Formula Renault scholarship. Vervolgens deed hij mee in de British Formula Renault Championship namens Manor Motosport in 1992, waar hij een race won. Een jaar laten ging hij naar de raceklasse British Formula 3, waarin hij vervolgens verschillende teams zou afwerken. Hij werd in deze periode vooral vaak tweede in het kampioenschap, maar winnen was er niet bij. Races won hij wel, maar kampioenschappen niet.

Arden

In 1997, een paar jaar later, ging hij naar de Formula 3000. Daar richtte hij een eigen team op: Arden. Dit was ook de eerste keer dat Horner in aanraking kwam met Helmut Marko, die toen Head of Red Bull Junior Team was. Horner kocht een tweedehands trailer voor zijn team Arden. Deze kocht hij bij het team van Marko, waarna hij in de raceklasse kon concurreren. Een jaar later, in 1998, zou hij stoppen met racen om zich zo volledig te kunnen focussen op het ontwikkelen van zijn team, Arden. Waarom? Naar aanleiding van een moment waar Juan Pablo Montoya bij betrokken was. Horner reed achter de voormalig F1-coureur tijdens een race toen hij merkte dat hij niet de snelheid en vooral de durf had om door een hoge snelheidsbocht te gaan zoals Montoya dat deed. Vervolgens trok hij als coureur zijn conclusies. Daarmee was de racecarrière van Horner toen hij 25 jaar was al voorbij. Zijn persoonlijke carrière als coureur in F3000 was geen succes (1 punt in twee seizoenen), maar vanaf het moment dat hij zich ging focussen op het ontwikkelen van het team ging het een stuk beter.

Manager

Tot het laatste F3000-seizoen, in 2004, bleef Horner zijn team als teambaas ontwikkelen. Met succes. In 2002 won het team van Horner voor het eerst het constructeurskampioenschap, terwijl er in 2003 dankzij Townsend Bell en Bjorn Wirdheim twee keer wat te vieren was (zowel kampioen bij coureurs als constructeurs). In 2004, het laatste jaar, domineerde Arden met Vitantonio Liuzzi. De Italiaan had toen Robert Doornbos als teamgenoot en werd op dominante wijze kampioen. Liuzzi was toendertijd naar Arden gekomen doordat Red Bull hem sponsorde. Het leverde hem uiteindelijk ook een plekje in de Formule 1 op, net zoals Doornbos. Voor Horner was zijn periode bij en met Arden een succesvolle en vooral leerzame periode geweest.

Stapje omhoog

Na het succes in 2004 was Horner klaar voor zijn volgende stap. Hij had alles bereikt met zijn team, Arden, wat hij kon bereiken en was nog ambitieus. Toen Red Bull in 2004 onder leiding van mede-bedenker Dietrich Mateschitz Jaguar Racing kocht en met een nieuwe naam (Red Bull Racing) aan de Formule 1 ging deelnemen, was dit voor Horner het teken om toe te slaan en dezelfde stap te maken. In januari 2005 zou Horner, mede dankzij zijn connectie met Marko, aangesteld worden als teambaas bij Red Bull Racing. Hij werd de jongste teambaas in de geschiedenis van de sport. Horner was toen 31 jaar oud.

Red Bull Racing

Vervolgens vielen de puzzelstukjes steeds meer in elkaar en begon Horner aan een sterk team te bouwen. Horner rekruteerde Adrian Newey eind 2005 naar Red Bull. In 2006, tijdens de Monaco Grand Prix, was daar het eerste podium voor Red Bull Racing. Dit ondanks dat de Ferrari-motoren die het team dat jaar en in 2005 gebruikte niet fantastisch presteerde en vooral snel heet werden.

Newey

In 2007 ging het team vervolgens over naar Renault-motoren en kwam Mark Webber als coureur, die vervolgens tot eind 2013 bij het team zou rijden. De RB3 die dat jaar gebruikt werd, was ook de eerste auto die Newey volledig ontworpen had. Toch waren er ook dat jaar weer problemen met de betrouwbaarheid van de motoren, dit keer dus die van Renault. 2007 zou mede dankzij veel uitvalbeurten een matig jaar zijn voor het team. Een jaar eerder was ook Toro Rosso, het tweede team van Red Bull, al ontstaan. Red Bull kocht toen Minardi, waarna het team vervolgens hernoemd werd naar Toro Rosso. Liuzzi en Scott Speed zou in 2006 het eerste rijdersduo zijn van Toro Rosso. Bij Red Bull begon Horner ondertussen met bouwen aan een succesvol team. Ondanks dat het bij Red Bull niet erg lekker liep qua resultaten tussen 2005 en 2008, was er licht aan het einde van de tunnel. Een Duits talent begon op te vallen bij Toro Rosso.

2010-2013

Onder leiding van Horner kwam in 2009 namelijk Sebastian Vettel naast Webber te zitten, nadat de Duitser in 2008 indruk maakte bij Toro Rosso. Hij was de vervanger van David Coulthard, die tijdens de moeizame jaren daarvoor bij Red Bull reed. Vettel trok zijn lijn vervolgens door bij Red Bull, waar hij met Webber het eerste sterke rijdersduo onder leiding van Horner bij Red Bull zou zijn. In 2009 werd Vettel meteen tweede in het wereldkampioenschap. In 2010 volgde het eerste kampioenschap bij zowel de teams als de constructeurs voor Horner en Red Bull Racing, dankzij Vettel. Vettel werd dat jaar de jongste wereldkampioen ooit. Het zou het begin van vier dominante jaren zijn. Vettel zou in 2011, 2012 en 2013 namelijk ook wereldkampioen worden, terwijl Red Bull Racing kampioen bij de constructeurs werd. Horner bleek ook de jongste teambaas ooit te zijn die een wereldkampioenschap won.

Droogte

Vanaf 2014 was er vervolgens weinig uitzicht op prijzen. Het nieuwe tijdperk, zoals we dat in 2022 momenteel ook meemaken, bleek het tijdperk van Mercedes te zijn. Red Bull won zo af en toe een race, maar meer dan dat was het niet. Vettel vertrok na 2014 naar Ferrari, Webber besloot na 2013 te stoppen en de coureurs die als vervangers kwamen (Daniel Ricciardo en Daniil Kvyat) hadden niet het niveau van Webber en Vettel. Tegen Lewis Hamilton en Mercedes bleek daarnaast niet veel opgewassen te zijn. In 2016 gebeurde dat wat er in 2008 ook gebeurde: een talent diende zich aan waardoor Horner weer hoop kreeg voor de toekomst. Zijn naam? Max Verstappen.

2016-2022

Verstappen had in 2015 en begin 2016 indruk gemaakt bij Toro Rosso zoals Vettel dat bijna tien jaar daarvoor ook had gedaan. Tijdens het seizoen 2016 had Horner genoeg gezien en kwam Verstappen naar Red Bull Racing om Kvyat te vervangen en naast Ricciardo te rijden. Verstappen en Red Bull werden, terwijl Mercedes domineerde en ook Ferrari moest leven met een plek in de schaduw van de Silver Arrows, vanaf 2016 elk jaar beter en beter. Daniel Ricciardo vertrok na 2018 naar Renault omdat hij de eerste coureur van een team wou zijn, waarna Horner moeite had om een goede tweede coureur te vinden. Na Pierre Gasly en Alexander Albon van Toro Rosso naar Red Bull te hebben gehaald en daar geen succes mee te boeken, schoot Horner met Red Bull de derde keer wel raak. In 2021 kwam Sergio Perez naar Red Bull om met zijn ervaring Verstappen te ondersteunen. Vervolgens won Horner met Red Bull in 2021 voor het eerst sinds 2013 weer het wereldkampioenschap bij de coureurs. In 2022 lijken Red Bull en Verstappen richting hun tweede titel in twee jaar tijd te gaan. Een periode van dominatie voor Horner en Red Bull lijkt wederom aanstaande. Net zoals in 2010-2013 met een coureur van de buitencategorie als kopman.

Max Verstappen wordt wereldkampioen in 2022?

39.168 stemmen
GPFans zoekt developers! Help ons mee verder te groeien!
Ontdek het op Google Play