Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Roland Ratzenberger: de F1-coureur die op 33-jarige leeftijd het leven liet

Roland Ratzenberger: de F1-coureur die op 33-jarige leeftijd het leven liet

Roland Ratzenberger: de F1-coureur die op 33-jarige leeftijd het leven liet

Roland Ratzenberger: de F1-coureur die op 33-jarige leeftijd het leven liet

Roland Ratzenberger kwam op 30 april 1994 om het leven tijdens de kwalificatie van de Grand Prix van San Marino. De dood van de Oostenrijker wordt dikwijls overschaduwd door het overlijden van Ayrton Senna in datzelfde raceweekend. Maar wie was Ratzenberger nu eigenlijk en wat veroorzaakte zijn fatale crash?

Ratzenberger werd op 4 juli 1960 geboren in Salzburg, de hoofdstad van de gelijknamige deelstaat in Oostenrijk. Ratzenberger riep zelf vaak dat hij in 1962 was geboren, waarschijnlijk om zijn racecarrière te verlengen. Hij was namelijk een laatbloeier, die helaas nooit echt kon bloeien. In 1983 stapte hij pas in de autosport, door te gaan rijden in de Formule Ford. Ook kwam hij nog uit in de Le Mans Series en het Japanse Sports Prototype Kampioenschap, alvorens hij in de Formule 1 belandde. Ratzenberger leek in 1991 zijn debuut te maken bij het team van Jordan, maar de Japanse sponsor van de coureur kreeg financiële problemen, waardoor de deal afketste. Uiteindelijk moest Ratzenberger nog tot 1994 wachten op zijn debuut.

Korte Formule 1-loopbaan van Ratzenberger

Simtek meldde zich in 1994 als nieuw team op de grid van de Formule 1 en Ratzenberger kreeg een contract voor vijf races. Het begon teleurstellend voor de Oostenrijker, die zich tijdens zijn eerste raceweekend niet wist te kwalificeren. Hierdoor mocht hij de race niet starten. Zijn tweede race in Japan was meer succesvol. Hij kwalificeerde zich als 26ste en kwam uiteindelijk op elfde over de finish, mede omdat hij door zijn eerdere avontuur in Japan als enigste van de coureurs het circuit kende. Daar maakte hij goed gebruik van. Het derde - en wat later bleek ook laatste - raceweekend van Ratzenberg, vond plaats in San Marino.

Ratzenberger overlijdt in San Marino 1994

Vol goede moed reisde Ratzenberger af naar San Marino, Imola. Op vrijdag krijgen de coureurs al hun eerste serieuze waarschuwing als Rubens Barrichello met 225 km/h uit de Variante Bassa-bocht vliegt en bewusteloos wordt afgevoerd naar het ziekenhuis. De Braziliaan overleefde het ongeluk, maar kwam niet meer in actie. Het weerhield de andere coureurs, waaronder Ratzenberger, er niet van om op zaterdag volgas te gaan tijdens de kwalificatie, in een poging een goede startpositie af te dwingen.

Tijdens de kwalificatie raakte de voorvleugel van Ratzenberger beschadigd, maar de Oostenrijker zag geen reden om de pitstraat in te duiken. Hij begon aan een nieuw rondje, waarna zijn voorvleugel afbrak en onder zijn auto terechtkwam. Ratzenberger verloor alle grip en crashte met bijna 315 km/h in de betonnen muur. De 33-jarige coureur brak zijn nek en had een schedelbasisfractuur. Het medische team was snel ter plaatse en op televisiebeelden was te zien hoe het ambulancepersoneel probeerde Ratzenberger te reanimeren. Hij werd overgebracht naar het ziekenhuis, maar overleed daar aan zijn verwondingen.

Ratzenberger wordt vervoerd naar het ziekenhuis

Senna huilde om dood Ratzenberger

Ondanks het noodlottige ongeval werd de Grand Prix van San Marino gewoon doorgezet. Sid Watkins, destijds één van de dokters in de Formule 1, verklaarde later dat Senna - die zelf een dag later zou overlijden - op zijn schouder huilde om de dood van Ratzenberger. Toen Senna de volgende dag zelf om het leven kwam, werd in zijn auto een opgevouwen Oostenrijkse vlag gevonden. Ratzenberger werd slechts 33 jaar en kwam slechts drie keer in actie in de Formule 1.

Ontdek het op Google Play