Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Grand Prix Australië: Dominante Leclerc schrijft tweede zege bij, Verstappen valt uit

Grand Prix Australië: Dominante Leclerc schrijft tweede zege bij, Verstappen valt uit

Grand Prix Australië: Dominante Leclerc schrijft tweede zege bij, Verstappen valt uit

Grand Prix Australië: Dominante Leclerc schrijft tweede zege bij, Verstappen valt uit

Charles Leclerc heeft de spectaculaire Grand Prix van Australië weten te winnen met geen vuiltje aan de lucht. Sergio Pérez kwam uiteindelijk als tweede over de streep, voor de neus van George Russell, die zijn eerste podiumplek voor Mercedes wist te pakken voor teamgenoot Lewis Hamilton.

De Monegask begon vanaf pole position en kwam goed weg toen de startlichten uitgingen. Lewis Hamilton had een raketstart en schoot toen de lichten uitgingen van plek vijf door naar de derde stek. Carlos Sainz zorgde in ronde twee voor de eerste safety car-situatie in Melbourne. De Spanjaard kwam slecht weg bij de start en viel vanaf plek negen terug naar P15. Vervolgens schoot hij in gevecht met Mick Schumacher door het gras en zat hij vast in de grindbak waar hij zijn waterloo vond. Het was de eerste keer sinds de Grand Prix van Rusland in 2020 dat Sainz een race niet kon finishen.

Herstart

In ronde zeven werd het veld weer losgelaten. Leclerc had een goede herstart en zag geen gevaar van de nummer twee Verstappen. De Nederlander werd binnen enkele ronden buiten de DRS gereden door Leclerc, die nog altijd last had van porpoising. Het gevecht om plek drie was ondertussen losgebarsten. Sergio Pérez voerde de druk op bij Hamilton en kon er uiteindelijk in bocht vier voorbij. Na die inhaalmanoeuvre moest de zevenvoudig wereldkampioen weer in zijn spiegels kijken, dit keer was het teamgenoot George Russell die er voorbij wilde. Verstappen zag Leclerc ondertussen aan de horizon verdwijnen en in de jacht op de Monegask blokkeerde de Limburger zijn linker voorband. Hierdoor moest de wereldkampioen al snel gaan denken aan een andere strategie, de onderlinge afstand tot de leider van het kampioenschap nam dan ook alleen maar toe. Binnen enkele ronden was de achterstand van een paar tienden opgelopen naar acht seconden.

Eerste pitstops

Esteban Ocon was de eerste van de coureurs uit de top tien die zijn mediumbanden ging omruilen voor het hardere rubber in ronde 18. Verstappen volgde een ronde later en ging ook naar de hardste compound toe. Door de stop kwam hij voor de deur van Fernando Alonso en Pierre Gasly die aan het knokken waren. Hamilton voerde intussen ook de druk op bij Perez om plek twee. De Mexicaan leek ook last van het rubber te hebben en koos er dan ook voor om direct een pitstop te pakken en over te gaan op de hardere compound, om zijn plek te verdedigen.

Onfortuinlijke Vettel

De viervoudig wereldkampioen kende al een ongelukkig weekend waarin hij al een aantal sessies langs de kant stond. In de race ging het niet veel beter, de Duitser verloor zijn bolide in bocht vijf en knalde frontaal de muur in en zorgde voor de tweede safety car-situatie. De herstart in ronde 27 verliep toch iets anders voor Leclerc. Hij kwam minder goed weg dan bij de eerste herstart en zag Verstappen tot een paar tienden naderen. Uiteindelijk kon de Monegask zijn positie verdedigen en behield hij de leiding in de wedstrijd en kon zelfs na een aantal ronden na de neutralisatie weer wegrijden bij de Nederlander.

Pérez op jacht naar het podium

De Mexicaan reed op plek vijf rond en was in gevecht met Alonso. De Spanjaard zag de tweevoudig racewinnaar vervolgens langszij komen en moest later ook Hamilton voorbij laten. Het tempo leek dan ook helemaal verdwenen te zijn bij de tweevoudig wereldkampioen, die overigens nog geen pitstop had gemaakt. De teamgenoot van Verstappen had vervolgens zijn volgende doelwit gevonden in Russell, die op de derde plek aan het racen was. De Brit kreeg een boodschap die hij eigenlijk niet wilde horen. Mercedes vond de bandenslijtage belangrijker dan de baanpositie. Niet veel later kon Pérez er dan ook voorbij en inmiddels lag de 32-jarige Red Bull-coureur op de derde plek.

Wereldkampioen voortijdig uitgevallen

Het was de regerend wereldkampioen die in ronde 39 zijn wagen langs de kant moest zetten. De aandrijving viel simpelweg uit en er was niets wat Verstappen er mee aan kon doen. De Limburger kon daarom het teleurstellende weekend afsluiten met een uitvalbeurt en ziet in de jacht op zijn tweede titel ook weer kostbare punten verdampen. Daar waar Red Bull vorig seizoen enorm betrouwbaar was, is dat dit seizoen een heel stuk minder, gezien de technische problemen van de afgelopen races.

Duellerend middenveld

Valtteri Bottas had een treintje achter zich gecreëerd met Schumacher en Alonso. De Spanjaard, inmiddels op vers rubber, verschalkte de jonge Schumacher een ronde later en zette de jacht in op de Fin. Een klein stukje daarvoor waren Gasly en Stroll met elkaar in gevecht om plek negen. De Fransman had een aanval ingezet op de Canadees, maar kon er niet voorbij. Vervolgens moest hij in zijn spiegels kijken, want door de aanval was Bottas ook tot op de staart van de AlphaTauri geklommen. Gasly kon vervolgens in ronde 50 de DRS op het rechte stuk gebruiken om de Aston Martin in te halen, Bottas wilde direct meeklappen, maar kon net niet genoeg snelheid vinden om de Alfa Romeo ernaast te zetten. Alonso, op de gele band, had te veel rubber gesleten in zijn gevechten en zag Zhou op het rechte stuk voorbijkomen en Magnussen een bocht later ook langszij komen.

Leclerc, de man die het hele weekend eigenlijk al de snelste was, bewees nogmaals dat Ferrari over de beste auto beschikt en pakte onbedreigd de zege in Melbourne.

Ontdek het op Google Play