Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Dit is de bizarre reden voor de dubbele penalty van Zhou

Dit is de bizarre reden voor de dubbele penalty van Zhou

Dit is de bizarre reden voor de dubbele penalty van Zhou

Dit is de bizarre reden voor de dubbele penalty van Zhou

Guanyu Zhou baarde tijdens de Grand Prix van Saoedi-Arabië opzien toen de Chinees tegen een dubbele penalty aanliep tijdens de race in Djedda. De Chinees had zijn eerste opgelopen straf niet uitgevoerd, waardoor hij een 'drive-through penalty' aan zijn broek kreeg. Dit is het verhaal hoe dat heeft kunnen gebeuren.

Na zijn zeer knappe puntenfinish tijdens zijn eerste race in Bahrein werd de tweede race van de Alfa Romeo-coureur er eentje om snel te vergeten. Zhou viel in Saoedi-Arabië van de regen in de drup en reeg de straffen aan elkaar. Niet omdat hij zo enorm onsportief aan het rijden was, maar omdat er met de communicatie bij het team van alles misging tijdens de race in Djedda.

Actie met Albon

De eerste fout kwam wel (deels) van Zhou zelf. De man uit Shanghai nam Alex Albon te grazen met DRS voor bocht 1, maar haalde de bocht niet en verliet dus de baan en behaalde daarbij voordeel. Hij kwam terecht voor de Thaise Brit, vroeg aan zijn pitmuur of hij de plek moest teruggeven, maar kreeg vanuit daar te horen dat het niet nodig was. Resultaat: een vijf seconden straf voor de Chinees. Deze zou hij tijdens zijn eerstvolgende pitstop in mogen wisselen door vijf seconden te stoppen voor hij zijn pitstop zou maken. De pitcrew mag dan zijn bolide niet aanraken.

En dat is waar het de foute kant op ging voor Zhou. Aan het eind van ronde zestien werd de Chinees naar binnen gehaald door zijn team tijdens de Safety Car-situatie die veroorzaakt werd door de crash van Nicholas Latifi. Vanzelfsprekend de ideale mogelijkheid om de straf in te wisselen omdat er op dat moment dus niet zo veel tijd verloren zou kunnen worden. Ironisch genoeg was het nou nét dat wat gebeurde.

Chaos in de pitstraat

Door een miscommunicatie bij het team besloot de zogeheten 'jack operator' om de wagen van Zhou op te tillen met zijn krik voor een normale bandenwissel. Dit is tegen de regels van de FIA in. Tijdens het inwisselen van een tijdstraf is het namelijk voor de pitcrew niet toegestaan om aan de auto van de coureur te zitten. Er zijn altijd twee 'jack operators' beschikbaar en door een probleem met de radiocommunicatie was de jack die de wagen van Zhou moest optillen niet op de hoogte van de straf.

Xevi Pujolar, hoofd engineering aan het circuit, legt uit hoe het precies misging. "We deden een dubbele pitstop en hadden een probleem met de radiocommunicatie. Dat is waarom die man de auto aanraakte, we werken namelijk met twee jacks. De hoofd-jack ging tijdens de eerste stop [van Valtteri Bottas] en de jack met het radioprobleem tijdens de stop van Zhou. Hij was niet op de hoogte van de straf en daarom raakte hij de auto aan", vertelt hij tegenover The Race.

Klunzige taferelen

Toen de zogeheten jack uiteindelijk realiseerde wat er aan de hand was, was het al te laat. Wat volgde was een knullig schouwspel. De jack liet de wagen van Zhou abrupt van zijn krik vallen, terwijl het team eieren voor hun geld koos en de banden probeerde te verwisselen. Hij probeerde de wagen opnieuw op te tillen, maar dat lukte niet meer en de hoofd-jack moest eraan te pas komen om zijn collega bij te springen.

Uiteindelijk zorgde het hele rommeltje ervoor dat Zhou zelfs zes seconden langer in de pitstraat bivakkeerde dan bij een normale vijf seconden penalty. Omdat hij de straf niet heeft kunnen inwilligen, kreeg hij tot overmaat van ramp ook nog automatisch een drive-through penalty aan zijn broek, één van de zwaarst mogelijke straffen in de Formule 1. Uiteindelijk werd de Chinees door de vele uitvallers nog knap elfde, maar het werd een race om snel te vergeten.

Ontdek het op Google Play