Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Verstappen over afhouden van Leclerc: "Moest kwalificatierondjes gaan rijden"

Verstappen over afhouden van Leclerc: "Moest kwalificatierondjes gaan rijden"

F1 Nieuws

Verstappen over afhouden van Leclerc: "Moest kwalificatierondjes gaan rijden"

Verstappen over afhouden van Leclerc: "Moest kwalificatierondjes gaan rijden"

Regerend wereldkampioen Max Verstappen onthult dat een reeks kwalificatierondjes hem in staat stelden om Charles Leclerc af te houden van een cruciale Grand Prix-overwinning in Saoedi-Arabië

Net als in Bahrein een week eerder, trakteerden Verstappen en Leclerc het Formule 1-publiek ook in Djedda op een spannend duel, waarbij de Red Bull-coureur wraak nam op het teleurstellend verlopen weekend in Bahrein. De Nederlander wist met de zege zijn eerste punten van het seizoen te scoren, maar kende wel een zwaarbevochten strijd.

'Niet helemaal tevreden'

In de laatste fase van de Grand Prix kon de Limburger dan eindelijk de aanval op de leidende Leclerc inzetten. De Nederlander moest tot dat punt zijn banden sparen, zodat hij op het einde van de race een voordeel zou hebben. Toen hij eenmaal voor Leclerc was gekomen, kon hij niet direct wegrijden. Hij deed er dan ook alles aan om niet weer ingehaald te worden. Over de sleutel naar het succes geeft Verstappen aan: "Kwalificatierondjes! Het was zwaar. Ik was niet helemaal tevreden op de mediumbanden. De hele tijd, als je dicht op een auto zat, dan gingen de banden eraan."

'Beter gevoel'

De Nederlander vond het dan ook frustrerend om te moeten wachten totdat hij op de harde banden kon overgaan. De crash van Nicholas Latifi in ronde 17 zorgde ervoor dat de regerend wereldkampioen alsnog op zijn geliefde harde band kon overschakelen. "Zodra we naar de harde band gingen, had ik een veel beter gevoel. Dus toen probeerde ik dicht bij Charles te blijven na de herstart van de safety car, ik probeerde gewoon het gat min of meer hetzelfde te houden", legt hij uit. Volgens de Nederlander was het daarna gewoon wachten op het juiste moment.

'Charles speelde het slim'

"Het leek alsof we een behoorlijk goede eerste paar ronden hadden bij die herstart", vervolgt Verstappen. Het gevoel was op de harde band dan ook een stuk beter en de kansen dienden zich aan. Verstappen deelt wel de complimenten uit aan zijn rivaal uit Monaco. "Maar Charles speelde het echt slim in de laatste bocht, dus het was niet gemakkelijk voor mij om er langs te komen. Ik moest de aanval toen opnieuw voorbereiden en dat is uiteindelijk gelukt", aldus Verstappen. Eenmaal op kop was het gevecht nog steeds niet voorbij en moest de Nederlander vooral in zijn spiegels kijken. "Maar toen ik eenmaal voor lag, moest ik echt vier kwalificatierondjes rijden om te proberen Charles voor te blijven. Hij zat constant in mijn DRS. Dus ja, het was behoorlijk zwaar", sluit de opgeluchte Verstappen af.

Verwacht jij dit seizoen een tweestrijd tussen Leclerc en Verstappen?

14.853 stemmen
Ontdek het op Google Play