Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Verstappen over verhitte strijd met Leclerc in verleden: "Kan ik nu wel om lachen"

Verstappen over verhitte strijd met Leclerc in verleden: "Kan ik nu wel om lachen"

F1 Nieuws

Verstappen over verhitte strijd met Leclerc in verleden: "Kan ik nu wel om lachen"

Verstappen over verhitte strijd met Leclerc in verleden: "Kan ik nu wel om lachen"
Ian Parkes & Remy Ramjiawan

Max Verstappen gelooft dat hij en titelrivaal Charles Leclerc 'veel volwassener' zijn geworden sinds hun intense rivaliteit in de karting en suggereert dat het duo dit seizoen een zuiver gevecht kan voeren in de Formule 1.

Regerend wereldkampioen Verstappen en zijn rivaal bij Ferrari streden in het verleden veelvuldig tegen elkaar in de karts. Sinds het debuut van Leclerc in de Formule 1 was het onvermijdelijk geworden dat de twee elkaar weer tegen zouden komen. Het duurde een aantal jaren, ook omdat Ferrari niet competitief was, maar de twee strijden dit jaar voor de titel en het is tot op heden nog vriendelijk gebleven.

'Heleboel gevechten achter de rug'

Op de vraag hoe hun rivaliteit is veranderd, zei Verstappen: "We zijn veel volwassener geworden. We zitten in twee topteams die vechten om race-overwinningen en wat er in de karting gebeurde, daar kun je nu eigenlijk wel om lachen. Maar ja, dat waren mooie tijden." Dat de twee elkaar het vuur aan de schenen willen leggen zegt niets over het onderlinge respect. "We zijn in principe opgegroeid door middel van karten vanaf, ik denk 12 jaar oud en natuurlijk, we zijn erg vergelijkbaar in leeftijd dus we hebben al een heleboel kartgevechten achter de rug. Inmiddels hebben we ook gewoon onze weg in de Formule 1 gevonden", legt de regerend wereldkampioen uit.

De Nederlander vindt het sowieso wel fijn dat hij veel bekende gezichten uit zijn jeugd ziet. "Niet alleen wij tweeën, maar veel coureurs die we kennen waaronder George [Russell], Carlos [Sainz], we zagen elkaar al op de kartbanen en nu zijn we hier allemaal aan het vechten met topteams. Ik hoop dat het nog lang zo door kan gaan", geeft hij dan ook eerlijk toe.

'Veel volwassener geworden'

Terugkomend op de rivaliteit die hij had met Leclerc, legt hij uit: "Ik denk dat het een heel andere situatie is." De Monegask zei dat de twee elkaar in het verleden haatten. "We zijn veel volwassener geworden, we zijn veel ouder, ook al zijn we nog steeds 24 jaar oud, wat nog steeds vrij jong is. In die dagen in de karting waren er races en aangelegenheden waarbij we elkaar haatten, maar daarna wordt je volwassen", vertelt de Red Bull-coureur. Inmiddels is die verhitte relatie iets bekoeld. "Het is geweldig om nu in de Formule 1 te vechten en er is veel respect voor elkaar, dus het is zeker veranderd", concludeert de Nederlander.

Zal de strijd tussen Verstappen en Leclerc nog onvriendelijk worden?

3.189 stemmen

Kijk de Formule 1 met haarscherp beeld via F1 TV Pro

Wil jij de Grand Prix van Emilia-Romagna absoluut niet missen, dan kun je deze - samen met alle andere races - bekijken via F1 TV Pro, dé officiële app van de koningsklasse van de autosport. Haarscherp beeld, onboard-camera's, onbeperkt terugkijken en authentiek commentaar. Een F1 TV-account afsluiten kun je hier doen.

Ontdek het op Google Play