Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Verstappen nieuwe koning, Perez laat zien stoeltje te verdienen - Wat we hebben geleerd van Red Bull in 2021

Verstappen nieuwe koning, Perez laat zien stoeltje te verdienen - Wat we hebben geleerd van Red Bull in 2021

Verstappen nieuwe koning, Perez laat zien stoeltje te verdienen - Wat we hebben geleerd van Red Bull in 2021

Verstappen nieuwe koning, Perez laat zien stoeltje te verdienen - Wat we hebben geleerd van Red Bull in 2021
Ewan Gale & Jan Bolscher

Red Bull Racing heeft het afgelopen seizoen eindelijk voor elkaar gekregen om een pakket samen te stellen waarmee jacht kon worden gemaakt op de wereldtitel. Alhoewel de constructeurstitel één stap te ver bleek, heeft Max Verstappen de dominantie van Mercedes een halt toegebracht door beslag te leggen op het wereldkampioenschap bij de coureurs.

Het team uit Milton Keynes is na jaren van strijd met onbetrouwbare en niet competitieve krachtbronnen terwijl er tegelijkertijd een agressief aerodynamisch pakket moest worden geoptimaliseerd, beloond in de vorm van een wereldbeker als kroon op het harde werk. Alhoewel de pikorde door de nieuwe reglementen in 2022 behoorlijk opgeschud kan worden, zijn er genoeg veelbelovende ontwikkelingen te halen uit de campagne van Red Bull Racing in 2021. GPFans zet op een rijtje wat we hebben geleerd.

Verstappen kroont zichzelf tot nieuwe koning

Kijkend naar zijn vorm in 2021 is het moeilijk te ontkennen dat Verstappen op dit moment de beste coureur op de grid is. Natuurlijk moet hij nog veel werk verrichten wil hij ooit in de buurt van de records en status van Lewis Hamilton komen, maar op de top van zijn kunnen lijkt de Limburger op dit moment ongenaakbaar.

Dat wordt kracht bijgezet door de statistieken: Tien overwinning, tien pole positions, 50,3 procent van alle ronden aan de leiding gelegen. En dit zijn enkel de meest voor de hand liggende. In feite had het wereldkampioenschap eerder in het seizoen beslist moeten worden, was het niet voor een golf aan merkwaardige incidenten. Verstappen was het hele jaar subliem en verdiende zijn eerste wereldtitel, ook al kwam er hier en daar een controverse bij kijken.

Ontwikkeling Perez laat zien dat hij in de Red Bull hoort

De komst van Sergio Perez bij Red Bull Racing leek eind 2020 in eerste instantie een intrigerende beslissing. Pierre Gasly en Alexander Albon hadden het eerder moeilijk gehad naast Verstappen, maar nadat de Fransman werd teruggestuurd naar AlphaTauri hervond hij zijn vorm. Toch wende Red Bull zich tot de ervaring van Perez, die door Racing Point opzij was gezet en vreesde voor het einde van zijn loopbaan. Door een stroeve start van het seizoen, waarbij de kwalificatie slecht ging en de race goed verliep of andersom, vroegen veel fans zich af of Perez dit jaar opnieuw in de Red Bull zou zitten.

Nadat bekend werd gemaakt dat hij ook in 2022 van de partij zou zijn, raakte de Mexicaan echter in vorm. Podiumplaatsen volgden elkaar regelmatig op, met als hoogtepunt een indrukwekkende middag in Mexico. Ook gooide hij hoge ogen met zijn cruciale verdediging ten opzichte van Hamilton in Abu Dhabi, wat de beslissing om hem aan te houden lijkt te rechtvaardigen. Als Perez aankomend seizoen direct sterk uit de startblokken kan komen, zou Red Bull Racing zo maar eens de beste line-up op de Formule 1-grid kunnen hebben.

Passend einde voor Honda in de Formule 1

Dat Honda eind 2021 de Formule 1 zou verlaten was bekend, maar het glorieuze einde van de Japanse fabrikant zag lang niet iedereen aankomen. Tijdens de laatste stint in de sport was Honda in eerste instantie het lachertje van de grid bij McLaren vanwege een onbetrouwbare motor met te weinig vermogen, Fernando Alonso noemde het zelfs een "GP2-motor", maar in de vorm van Toro Rosso/AlphaTauri en daarna Red Bull Racing herpakte Honda zichzelf.

Nadat er tegen het einde van 2020 zowel met Red Bull Racing als AlphaTauri overwinningen waren behaald, kondigde Honda aan de 2022-spec van de motor naar voren te halen, om Red Bull Racing in 2021 een zo goed mogelijke kans op de wereldtitel te geven. Dat heeft gewerkt. De Honda-krachtbron was het hele seizoen betrouwbaar en competitief en bij vlagen zelfs aanzienlijk beter dan de motor van Mercedes. Het werd een passend einde voor dit hoofdstuk van de Japanners in de Formule 1, al blijven ze voorlopig op de achtergrond nog betrokken.

Strategische meesterzetten

Eén van de grootste hulpmiddelen die Red Bull Racing afgelopen seizoen had, waren de strategen in de pitstraat. Meer dan eens waren ze Mercedes te slim af als het aankwam op snel een beslissing nemen. De Grand Prix van Frankrijk is hierbij het beste voorbeeld, waarbij Red Bull Racing met Verstappen de leiding in de wedstrijd opgaf, om voor een tweestopper te gaan. Mercedes hield voet bij stuk en betaalde uiteindelijk de prijs met Verstappen én Perez op het podium. Met de verwachting dat het veld dit jaar dichter bij elkaar wordt gebracht, kan strategie een nog belangrijkere rol gaan spelen. Een krachtig wapenfeit voor de Bulls.

Dosis pech voorkwam dubbele wereldtitel

Met een uiteindelijk verschil van slechts 28 punten tussen Red Bull Racing en Mercedes, ga je toch al snel kijken naar een aantal incidenten gedurende het seizoen. Daar lijkt met name de Oostenrijkse formatie ongelukkig uit te komen. Zo was er natuurlijk de crash tussen Verstappen en Hamilton op Silverstone waarbij de Brit de race ondanks een straf wist te winnen, terwijl de Limburger ter controle naar het ziekenhuis werd gebracht.

Ook in Hongarije verloor Red Bull Racing een flinke dosis punten. Na een glibberige start kreeg Perez een DNF achter zijn naam, terwijl Verstappen met een zwaar beschadigde auto verder moest. In België verloor Perez opnieuw punten, toen hij onder ronduit dramatische weersomstandigheden in de muur belandde onderweg naar de startgrid. Dan was er natuurlijk nog de klapband van Verstappen in Azerbeidzjan, waardoor een vrijwel zekere overwinning in rook opging.

Als je dit bij elkaar optelt, ga je toch al gauw denken dat Red Bull Racing met iets minder pech de constructeurstitel uit het vuur zou hebben gesleept, al horen dit soort onzekerheden natuurlijk bij een sport als de Formule 1.

Blijf het hele F1-seizoen op de hoogte

Ontvang het belangrijkste F1-nieuws overzichtelijk gebundeld in een wekelijkse nieuwsbrief. Inclusief specials en exclusieve interviews.

Ontdek het op Google Play