Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
De weg naar dominantie voor Mercedes | GPFans Special

De weg naar dominantie voor Mercedes | GPFans Special

De weg naar dominantie voor Mercedes | GPFans Special

De weg naar dominantie voor Mercedes | GPFans Special

Het team van Mercedes wist in 2021 voor de achtste keer achter elkaar de wereldtitel voor constructeurs te pakken. Het is een record, nog nooit wist een team zo dominant te presteren binnen de Formule 1. Toch begon het avontuur voor Mercedes niet zo succesvol.

Het Duitse team maakte in 2010 zijn comeback als onafhankelijk team. Daarvoor was Mercedes vooral een motorfabrikant. In de jaren vijftig was het zelfstandige team ook aanwezig, maar dat duurde slechts twee jaar. De comeback in 2010 is achteraf wel erg succesvol te noemen.

Beginjaren

Nadat BrawnGP in 2009 wereldkampioen wist te worden werd het team in november van dat jaar verkocht aan Mercedes. Die waren inmiddels al vijftien jaar verbonden aan het team van McLaren als motorleverancier. Het Duitse merk zag wel heil in een Formule 1-avontuur en wilde graag een eigen raceteam opstarten. Voor een groot merk als Mercedes moeten natuurlijk wel grote coureurs rijden. Het team kondigde een geheel Duitse line-up aan. Zo werd het talent Nico Rosberg aangekondigd, maar ook de terugkeer van Formule 1-legende Michael Schumacher was in de maak.

Michael Schumacher Mercedes

In het debuutseizoen in 2010 wist het team de vierde plek in het constructeurskampioenschap te behalen. Aan de ene kant knap als nieuw team, aan de andere kant was datzelfde team het jaar ervoor als kampioen gekroond. Rosberg wist weliswaar drie derde plekken te pakken, maar het tijdperk van dominantie vanuit Red Bull was begonnen. Sebastian Vettel wist dat jaar de wereldtitel te pakken.

Magere jaren

Na een jaar zonder overwinningen of podiumplaatsen in 2011 was het in 2012 wel raak. Rosberg wist de Grand Prix van China op zijn naam te zetten en als tweede in Monaco te finishen, Schumacher pakte een derde plek in Valencia. De weg naar boven leek gevonden te zijn. Toch was het team niet meer dan een subtopper en moest het vooral hopen op uitvalbeurten van Ferrari of Red Bull Racing. Met Schumacher in het team was er een man in het team met veel ervaring. Al die ervaring stopte de Duitser in de auto om het te verbeteren. Daar zou hij zelf geen profijt meer van hebben, want hij wees een contractverlening voor het jaar erop af.

Hamilton kwam aan boord

Mercedes was genoodzaakt om naar een vervanger te gaan zoeken. Het team kwam uit bij Lewis Hamilton, die destijds voor het topteam van McLaren reed. Bij datzelfde team wist hij in 2008 zijn eerste wereldkampioenschap te pakken. De Brit koos voor Mercedes, maar daar was toch wel veel discussie over. Let wel, in die periode had Mercedes geen dominante auto en vocht het sporadisch om de zeges. Die kansen had Hamilton wel bij McLaren op dat moment. Het was dus een enorm risico om over te stappen naar het Duitse merk.

Lewis Hamilton

Toch bleek de overstap geen verkeerde te zijn. Mercedes had de auto verbeterd en was achter de schermen flink bezig met de reglementswijziging van 2014, waarin er nieuwe V6 hybride-motoren werden geïntroduceerd. Op de baan was de 2013-bolide een prima auto en wist het team zelfs als tweede te eindigen in het constructeurskampioenschap. Hamilton wist samen met Rosberg zes podiumplekken te pakken en in totaal drie overwinningen. De lijn omhoog was gevonden.

Hybride-tijdperk

De dominantie begon in 2014. Dat jaar werden de nieuwe V6 turbomotoren geïntroduceerd. Het team van Mercedes had zijn huiswerk het beste gedaan van alle motorfabrikanten. De power unit was namelijk enorm dominant. Slechts drie van de negentien races werden niet gewonnen door het Duitse team. Uiteindelijk wist Hamilton zijn tweede wereldtitel te pakken en het moge duidelijk zijn dat Mercedes in het constructeurskampioenschap het sterkste was.

Daniel Ricciardo, Lewis Hamilton en Nico Rosberg 2015

Tegen het dominante Mercedes was weinig kruid opgewassen. De Duitsers hadden hun zaken goed voor elkaar. Zo ging ook de wereldtitel in 2015 naar Hamilton toe. Wel verslechterde de onderlinge relatie tussen de Brit en Rosberg. De twee kwamen elkaar op de baan vaak tegen, er was namelijk weinig concurrentie vanuit de andere teams. De Duitser wilde ook een gooi doen naar de wereldtitel, maar moest telkens zijn meerdere erkenning in zijn teamgenoot.

Rosberg versus Hamilton

2016 zou het jaar van Rosberg worden. Maar Mercedes zag wel met lede ogen aan dat de twee kemphanen elkaar het leven erg zuur maakte. Het team wilde uiteraard dat er gewoon geracet kon worden, maar het moest niet in tranen eindigen. Die belofte werd dat jaar enkele keren verbroken, waarvan het bekendste moment wellicht wel in Barcelona van dat jaar was. Max Verstappen wist die race tijdens zijn debuutrace voor Red Bull Racing te winnen, want de twee Mercedes-coureurs hadden elkaar van de baan geduwd. Kampioen Rosberg nam aan het einde van het seizoen afscheid, zijn doel om wereldkampioen te worden was behaald.

Lewis Hamilton en Nico Rosberg in Spanje

Bottas

Valtteri Bottas moest het plekje naast Hamilton gaan invullen en de verwachtingen waren hoog. De Fin had in zijn tijd bij Williams toch wel een aantal podiumplekken gepakt. Eerlijkheidshalve moet worden gezegd dat de Williams in die tijd een erg snelle auto had en vaak in de top zes eindigde. Bottas werd aan het einde van 2021 vervangen door George Russell. De jonge Brit zal aankomend seizoen zijn stuurmanskunsten laten zien naast Hamilton.

Wisseling van de wacht

Uiteindelijk was 2021 het jaar dat de dominantie van Mercedes werd doorbroken. Op het gebied van constructeurs wist het team nog wel de nummer één te worden. Maar de wereldtitel ging naar Verstappen toe. Met de aankomende reglementswijzigingen is het nog maar de vraag of Mercedes ook de komende tijd het meest dominante team zal zijn. Iedere renstal zal op zoek gaan naar de mazen in de wet om de concurrentie te snel af te zijn. De start van het seizoen zal in maart zijn, dan gaat het Formule 1-circus naar Bahrein toe.

Blijf het hele F1-seizoen op de hoogte

Ontvang het belangrijkste F1-nieuws overzichtelijk gebundeld in een wekelijkse nieuwsbrief. Inclusief specials en exclusieve interviews.

Ontdek het op Google Play