Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • NL
Viscaal op het podium in de straten van Saoedi-Arabië: "Bizarre baan aangelegd"

Viscaal op het podium in de straten van Saoedi-Arabië: "Bizarre baan aangelegd"

F1 Nieuws

Viscaal op het podium in de straten van Saoedi-Arabië: "Bizarre baan aangelegd"

Viscaal op het podium in de straten van Saoedi-Arabië: "Bizarre baan aangelegd"
Bent Viscaal

Bent Viscaal kende een lucratief weekend in Saoedi-Arabië. Zo legde de 22-jarige Tukker onder andere voor de tweede keer dit seizoen beslag op een indrukwekkende podiumplaats in de Formule 2. Na afloop van ieder raceweekend blikt de Trident-coureur - geheel in eigen stijl - namens GPFans terug op zijn prestaties.

Tien hele weken heb ik moeten wachten, maar afgelopen weekend was het eindelijk weer zover. Het Formule 2-seizoen van 2021 werd hervat in de straten van Djedda. Zoals jullie waarschijnlijk hebben gezien ligt daar een waanzinnig circuit, waarop ik drie wedstrijden heb gereden. Eentje daarvan eindigde met een podiumfinish!

Terugblik Monza en Rusland

Nog even terug naar de vorige twee weekends. Dat waren elkaars tegenovergestelden. In Monza, begin september, stond ik op het podium en was ik – tot ik door een andere coureur werd aangereden – op weg om drie puntenscores uit drie races te halen. In Sotsji ging het juist helemaal verkeerd, daar kwamen Trident Racing en ik amper op snelheid. Het raceweekend in Rusland viel letterlijk en figuurlijk in het water, want er werd een race afgelast vanwege de regenval.

In de tussentijd heb ik veel rond gehangen in de sportschool. Jullie hebben daar kortgeleden een videoverslag van kunnen zien. Het was gezellig met Jan van GPFans, hij heeft gezien wat voor bijzondere fratsen ik moet uithalen om bijvoorbeeld mijn nekspieren te trainen.

Next level stratencircuit

Afgelopen dinsdag kon ik eindelijk weer in het vliegtuig stappen om naar een Formule 2-evenement te gaan. Ik had er bijzonder veel zin in, want het stratencircuit in Djedda oogde op de simulator al heel erg spectaculair. Vrijdag, tijdens de eerste training, merkte ik gelijk wat voor een bizarre baan er aangelegd is. Het was zo ongelooflijk snel! Vergeet niet dat ik in Monaco pas voor de eerste keer in mijn carrière op een stratencircuit heb geracet. Djedda is in vergelijking met Monaco écht next level.

We hadden snel een hoop verbeterpunten in de smiezen. Het is fijn als je dat lukt tijdens het weekend, in plaats van er naBent Viscaal

Veertiende was mijn positie na zowel de training als de kwalificatie. Dat is niet bijzonder goed, want er doen tweeëntwintig coureurs mee en je wilt toch minstens bij de beste tien staan. Zoals jullie weten is de kwalificatie niet mijn sterkste punt, maar in Djedda ging het eigenlijk vrij behoorlijk. Dat onze voorbereiding op een snelle run werd dwarsgezeten door een lekke band, hielp ook niet mee. We hadden snel een hoop verbeterpunten in de smiezen. Het is fijn als je dat lukt tijdens het weekend, in plaats van er na!

Eerste en tweede sprintrace

Voor de eerste sprintrace op zaterdagmiddag moesten we vanaf plaats veertien starten en vooral de boel heel houden. We wisten al dat we in de pauze tussen de eerste en de tweede sprintrace een paar aanpassingen gingen doorvoeren. Gelukkig kwam de wedstrijd onze kant op. Vanaf P14 reed ik naar P11 en toen klapte [Théo] Pourchaire in de muur. Ik finishte als tiende en was daar bijzonder blij mee, want zoals jullie weten levert dat pole voor de tweede race op!

Op weg naar de grid merkte ik al dat de wagen heel goed voelde en bij de start probeerde ik Daruvala meteen aan te vallenBent Viscaal

Omdat [Jehan] Daruvala een tijdstraf kreeg, promoveerde ik echter naar de negende plek en werd de pole mij door de neus geboord. Maar goed: startplaats twee is ook eerste startrij. Op weg naar de grid merkte ik al dat de wagen heel goed voelde en bij de start probeerde ik Daruvala meteen aan te vallen. Die bleek behoorlijk agressief. Ik werd naast de baan geduwd en zag twee anderen langszij komen.

[Christian] Lundgaard reed voor me, [Robert] Shwartzman zat recht achter me. We hadden geweldige gevechten, het ging hard tegen hard. Lundgaard finishte voor me, maar dat lukte hem omdat hij ergens een bocht had afgesneden. Daarom werd hij gestraft. Omdat ook Daruvala met een straf eindigde, klom ik na de finish op van plaats vier naar plaats twee!

Tweede podiumplaats van het seizoen

Als je me van tevoren had verteld dat ik dit jaar twee keer op het podium zou staan, dan had ik daar waarschijnlijk voor getekend. Natuurlijk wil een professioneel autocoureur elke wedstrijd waaraan hij deelneemt winnen, maar ik weet waar Trident vandaan komt. Vorig jaar hadden ze het niet bepaald makkelijk. Om zowel Monza áls Djedda met een trofee te verlaten voelt fantastisch goed. Ik hoorde na de tweede sprintrace dat ik inmiddels vijf keer zoveel punten heb gescoord als Trident in het complete seizoen 2020 met twee rijders deed. Dat betekent dat we als team mooie stappen voorwaarts hebben gezet!

Derde sprintrace

De derde race van ons weekend was vreselijk chaotisch. De start stond gepland voor half zes lokale tijd, maar uiteindelijk konden we pas na kwart over zes vertrekken. Er was blijkbaar iets mis met een muurtje, vlak voor onze race was er een flinke crash in een Porsche-wedstrijd. Bij de start kwam Pourchaire niet weg. Ik zag hem pas op het allerlaatste moment en kon een gigantisch ongeluk ternauwernood vermijden. [Enzo] Fittipaldi zag hem te laat en knalde er keihard tegenaan. Beide jongens zijn naar het ziekenhuis gebracht en hun gezondheid is wat mij betreft nu het belangrijkste.

De Saudische baanmarshals verdienen een dik compliment, hoor. Zij hebben afgelopen weekend meer dan hun uiterste best gedaan.Bent Viscaal

De baanposten waren even volledig van hun à propos. Toen het pitlicht op groen ging – voor maar liefst één hele seconde – zag ik nog een vrachtwagen over de baan rijden. Ik moest stiekem toch een beetje lachen om dit tafereel. Dit circuit is blijkbaar in acht maanden uit de grond gestampt en elke nieuwe baan krijgt tijdens het eerste evenement met kinderziekten te maken. Dit soort kleine dingetjes kunnen gebeuren. De Saudische baanmarshals verdienen een dik compliment, hoor. Zij hebben afgelopen weekend meer dan hun uiterste best gedaan.

Onze race werd een halfuurtje later hervat, maar toen twee andere coureurs na vijf rondjes in de muur stonden vond de wedstrijdleiding het genoeg. De wedstrijd werd stopgezet en ging niet verder, wat betekende dat ik mijn – inmiddels – twaalfde plek niet meer kon verbeteren. Dat was jammer. Maar als je ziet hoeveel mazzel ik heb gehad, ben ik vooral dankbaar. Ik hoop dat Pourchaire en Fittipaldi er snel bovenop komen.

Seizoensafsluiter Abu Dhabi

Wat ons rest is één raceweekend. Komend weekend staan we alweer aan het vertrek, dan in Abu Dhabi. Ik hoop om nog een paar mooie resultaten te boeken en het seizoen met een sloot punten te beëindigen. En na onze race is het natuurlijk tijd voor de Formule 1-finale! Ik houd jullie op de hoogte.

F1 Tickets

▼ Meer F1 tickets
Ontdek het op Google Play