Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Legendarische rivaliteit tussen Leclerc en Verstappen lijkt in de maak

Legendarische rivaliteit tussen Leclerc en Verstappen lijkt in de maak

Legendarische rivaliteit tussen Leclerc en Verstappen lijkt in de maak

Legendarische rivaliteit tussen Leclerc en Verstappen lijkt in de maak

Max Verstappen en Charles Leclerc zijn tot op heden de grote smaakmakers van het huidige Formule 1-seizoen. De rivaliteit tussen de heren dateert nog uit de kartdagen en het was slechts een kwestie van tijd voordat dit in de Formule 1 ook zou losbarsten.

De afgelopen twee races hebben laten zien dat de twee rijders enorm aan elkaar gewaagd zijn. Omdat Ferrari en Red Bull Racing zo dicht bij elkaar zitten, kunnen de twee groeibriljantjes met elkaar vechten om de zeges. In Bahrein trok de Monegask aan het langste eind, mede dankzij een uitvalbeurt van de Nederlander, maar ook door de DRS-zone op een tactische manier te gebruiken. In Djedda was het de beurt aan de wereldkampioen, daar wist hij na de spannende eindfase op de hoogste treden te klimmen. De twee zijn elkaar in de afgelopen jaren een aantal keren tegengekomen in de Formule 1 en elke keer mondde het uit een in flink gevecht, zoals in de kartdagen.

Waar Verstappen in 2015 zijn debuut maakte als 17-jarige, mocht Leclerc de overstap naar de Formule 1 maken in 2018. De Monegask deed dat bij het team van Alfa Romeo. Als Ferrari-protegé lag het in de lijn der verwachtingen om uiteindelijk aan te sluiten bij de Italiaanse grootmacht. Een jaartje later was het dan ook zover. De Monegask mocht Kimi Raikkonen vervangen bij het topteam. De Fin maakte de transfer de andere kant op en kroop achter het stuur van de Alfa Romeo.

Eerste zege Leclerc weggekaapt door Verstappen

Als Ferrari-coureur kon Leclerc de strijd, zoals hij dit jaren ervoor ook deed in de karts, aangaan met Verstappen. De eerste keer dat de heren met elkaar in gevecht gingen was in Oostenrijk in 2019, voor de zege. De Monegask mocht starten vanaf pole position. De Limburger stond er één positie achter. Dankzij wat Olav Mol bestempelde als een 'poepstart' viel de Nederlander terug naar de zevende plek en moest hij een inhaalrace inzetten. Pas in de laatste ronden kwam Verstappen richting de kop van het veld en zag hij nog één obstakel op zijn pad, Leclerc. De Monegask was op weg naar zijn eerste overwinning en wilde die plek niet zomaar uit handen geven.

Verstappen haalt Leclerc in, Oostenrijk 2019

De Nederlander probeerde in bocht twee Leclerc in te halen, die op zijn beurt een hele andere lijn koos. Hierdoor klom Verstappen weliswaar even voorbij de Monegask, maar Leclerc kon die positie op het rechte stuk weer terugpakken. Verstappen had door wat de Ferrari-coureur aan het doen was en zette de inhaalactie een ronde later weer in, maar dit keer moest hij de bocht afdekken. Dat deed hij door Leclerc naar de buitenkant van de baan te duwen, waarbij de twee elkaar raakten. Verstappen lag na de actie op P1 en kon de zege op zijn naam schrijven, toch werd het incident nog onderzocht door de stewards, maar er kwam geen straf uit. Later werd het bestempeld als simpelweg hard racen, maar de toon was gezet tussen de heren.

Gevecht in Silverstone

Met die kennis in zijn achterhoofd koos Leclerc er een race later voor om dezelfde harde manier van racen aan te houden. De Grand Prix van Groot-Brittannië stond op het programma en Leclerc was tot op het bot gemotiveerd om Verstappen er dit keer niet voorbij te laten. De rijder in dienst van Ferrari begon vanaf plek drie, Verstappen één plekje daarachter. De Red Bull had tijdens die race de betere snelheid en het was onvermijdelijk geworden dat de twee kemphanen elkaar zouden tegenkomen.

Leclerc en Verstappen in de pitstraat, Silverstone 2019

Het gevecht was weliswaar niet voor de leiding van de wedstrijd, maar daardoor niet minder spannend. Rondenlang vochten de twee met elkaar op het iconische Silverstone, waarbij ze zelfs naast elkaar in de pitlane reden, in de hoop de ander te slim af te zijn. Na een geweldige knokpartij kon Verstappen langszij komen, maar finishte hij uiteindelijk toch achter de Monegask door een crash met Sebastian Vettel.

Incident Suzuka

Tijdens de Grand Prix van Japan, later dat jaar, was het weer raak. De twee waren elkaar al een aantal races niet tegengekomen, maar dat zou op Suzuka veranderen. Enkele momenten nadat de startlichten uit waren gegaan koos Leclerc voor de binnenlijn in de eerste bocht. Verstappen was langszij gekomen en reed aan de buitenkant van de naar rechts draaiende bocht. Ondanks dat hij nog ruimte liet voor de Ferrari kon Leclerc, die last had van onderstuur, de Nederlander niet meer ontwijken. Verstappen werd van de baan getikt en moest verder met een beschadigde auto. Leclerc werd gestraft voor het incident en de verhoudingen stonden direct weer op scherp tussen de heren.

Verstappen door Leclerc buiten de baan geduwd, Suzuka 2019

Gemoedelijk

In de afgelopen twee jaar kwamen de heren elkaar niet zoveel meer tegen. Ferrari had in 2020 de vrije val gemaakt qua prestaties en richtte zich in 2021 al snel op de wagen van dit jaar, de F1-75. In dit nieuwe seizoen, met de nieuwe reglementen hebben Ferrari en Red Bull Racing het tot op heden beter voor elkaar dan de concurrentie en dus zien we de twee kemphanen duelleren. Het is het nog niet geëscaleerd tussen Verstappen en Leclerc, maar dat lijkt een kwestie van tijd, zo begon vorig seizoen namelijk ook.

Ontdek het op Google Play