Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
De Vries klaar om kampioenschap te verdedigen: 'De teller staat weer op nul'

De Vries klaar om kampioenschap te verdedigen: 'De teller staat weer op nul'

De Vries klaar om kampioenschap te verdedigen: 'De teller staat weer op nul'

De Vries klaar om kampioenschap te verdedigen: 'De teller staat weer op nul'

Nyck de Vries kan met een positief gevoel terugkijken naar het afgelopen Formule E-seizoen, waarin hij zijn eerste wereldtitel wist binnen te slepen. De Mercedes-coureur blikt samen met GPFans vooruit op het aanstaande seizoen en vertelt over zijn toekomstplannen.

De Vries mocht tijdens het Formule E-seizoen van 2021 vier keer mee naar het podium, waarvan twee keer naar de hoogste trede. De Nederlander wist in totaal 99 punten te verzamelen, wat uiteindelijk goed genoeg bleek te zijn om de felbegeerde wereldtitel in de wacht te slepen. Ondanks dit fantastische resultaat, had De Vries een nogal bewogen jaar. "In alle eerlijkheid, waren er het afgelopen seizoen niet heel veel hoogtepunten", vertelt De Vries in een exclusief interview met GPFans. "Saoedi-Arabië, Valencia en Londen - maar die hebben uiteindelijk wel het kampioenschap gemaakt."

"Het was natuurlijk een bewogen jaar voor iedereen, dat gekenmerkt werd door het kwalificatieformat", verklaart de Mercedes-coureur. "Maar ik denk dat Saoedi-Arabië, los van Berlijn, dan mijn hoogtepunt was. Dat was onze eerste overwinning. Het was een supersterk en competitief weekend en daarmee wisten we uiteindelijk onze stempel op het kampioenschap te drukken. Daarmee hebben we laten zien dat we meedoen om te winnen."

Tevreden gevoel

Het seizoen kende ook een flink aantal dieptepunten voor De Vries, waaronder een viertal DNF’s. "Er zijn heel veel momenten geweest waar ik van baal, maar die waren niet altijd binnen onze controle", legt de 26-jarige uit. "Tijdens het weekend in New York waren we als team gewoon écht niet sterk genoeg, maar ik denk dat we bijvoorbeeld in Puebla een sterk pakket hadden. We werden gewoon enorm benadeeld door het kwalificatieformat, dus dat weerhield ons ervan om goed te presteren." Ondanks die dieptepunten kan De Vries wel met een goed gevoel terugkijken op zijn seizoen.

"Uiteindelijk wisten we onze hoogtepunten wel goed genoeg te benutten om het verschil te maken", verklaart hij. "En uiteindelijk hebben we ook het grootste deel van het seizoen aan de leiding gestaan en hebben we onszelf in een positie gemanoeuvreerd waarbij we van andermans fouten konden profiteren. Dat is nu gedane zaak en ik ben blij dat we dat hebben kunnen bereiken, maar nu kijken we vooruit en staan de tellers weer op nul."

De Vries ziet ruimte voor verbetering

In december 2020 liet De Vries tegenover GPFans optekenen dat hij twee doelen had voor 2021. Hij wilde zelf consistenter presteren en een beter seizoen hebben dan het jaar ervoor. Hoewel dat zeker gelukt is, zijn er volgens de coureur uit Friesland nog altijd genoeg verbeterpunten. "Zonder twijfel. Kijk het is natuurlijk logisch dat het ons doel is om beide titels te verdedigen, daar is geen twijfel over mogelijk", benadrukt hij. "Maar om dat doel te bereiken, denk ik wel degelijk dat we het als team, en ik zelf zeker ook, beter moeten doen dan vorig jaar"

Verdedigen van de wereldtitel

De Nederlander mag aankomend seizoen zijn wereldtitel gaan verdedigen, maar ervaart hierdoor geen extra druk. "Ik begrijp niet zozeer waarom er meer druk zou moeten zijn omdat je kampioen bent geworden. Ik zie het meer als: de teller staat weer op nul en iedereen heeft gelijke en nieuwe kansen. Die wil ik natuurlijk maximaal benutten en ik hoop dat we beide kampioenschappen op die manier kunnen verdedigen. Maar ik zie niet zozeer meer druk", voegt hij eraan toe. "Ik ben altijd nerveus en zenuwachtig en ik voel altijd druk op racedagen en tijdens raceweekenden - maar ik begrijp niet zozeer waarom het per definitie meer moet zijn dan anders."

Mercedes stapt aan het einde van dit seizoen officieel uit de elektrische klasse. Dit zorgt er volgens De Vries niet per se voor dat zijn team nu extra gemotiveerd is. "Ik denk dat je, als je in deze wereld leeft en werkt, altijd gemotiveerd moet zijn om het gezamenlijke doel te bereiken. Ik denk niet dat iedereen per definitie gemotiveerder is dan anders, maar ik denk dat iedereen er wel heel erg naar uitkijkt om het seizoen te beginnen en er gezamenlijk een mooi slot van te maken."

Young Driver Test

Afgelopen december mocht De Vries, net als in 2020 het geval was, namens het Formule 1-team van Mercedes deelnemen aan de Young Driver Test in Abu Dhabi. Hoewel de coureur uit Sneek het jaar ervoor nog veel last van zijn nek had, viel het nu relatief mee. "Ik had geluk. We mochten niet meer dan 400 kilometer rijden, dat komt ongeveer neer op tachtig rondjes. Dus we konden de afstand en mijn kracht over de dag verdelen. Op zich ging het eigenlijk wel goed. Ik voelde me beter dan vorig jaar, ook waren een aantal kleine dingen aan de auto anders, waardoor ik me comfortabeler voelde en nog meer het gevoel had dat ik één was met de auto en alles onder controle had. Ik was zeer tevreden met hoe de test is verlopen."

De Vries tijdens de Young Driver test

Toekomstplannen

Aangezien Mercedes aan het einde van dit seizoen uit de Formule E vertrekt, is de toekomst van de Nederlander nog een beetje onzeker. Toch wordt hij regelmatig in verband gebracht met een overstap naar de Formule 1. De Vries leek vorig jaar al eventjes op weg te zijn naar het lege stoeltje bij Williams, maar zag deze plek uiteindelijk naar Alexander Albon gaan. Toch wordt een mogelijke overstap door velen nog niet uitgesloten, zeker nu er geruchten de ronde doen dat Lewis Hamilton niet meer terug zou willen keren.

De Vries begrijpt gevoelens Hamilton: 'Maar Max is een waardig kampioen'Lees meer

"Het kan heel veel verschillende kanten op", reageert De Vries als hem gevraagd wordt naar zijn toekomstplannen binnen én buiten de Formule 1. "Mijn eerste doel zou zijn om endurance te combineren met de Formule E. Dus om de combinatie tussen de Formule E en het WEC te hebben en dan in beide klassen voor een grote fabrikant te racen. Om zowel tijdens Le Mans als tijdens het WEC en Le Mans kans te maken om te winnen, maar ook mijn carrière in de Formule E te blijven voortzetten. Daarnaast… het kan van alles zijn en worden, maar ik kan niet overzien wat er de komende maanden gaat gebeuren. We leven in januari, het is allemaal nog zo ver weg, wat moet ik ervan zeggen? Mijn eerste gevoel en doel zou zijn om door te blijven gaan om door te blijven gaan in de Formule E in combinatie met endurance", aldus De Vries.

Blijf het hele F1-seizoen op de hoogte

Ontvang het belangrijkste F1-nieuws overzichtelijk gebundeld in een wekelijkse nieuwsbrief. Inclusief specials en exclusieve interviews.

Ontdek het op Google Play