Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Wat hebben we geleerd van de Grand Prix van Saoedi-Arabië?

Wat hebben we geleerd van de Grand Prix van Saoedi-Arabië?

F1 Nieuws

Wat hebben we geleerd van de Grand Prix van Saoedi-Arabië?

Wat hebben we geleerd van de Grand Prix van Saoedi-Arabië?

Het tweede weekend van het nieuwe Formule 1-seizoen aan het begin van het nieuwe tijdperk zit erop. Na een bloedstollend duel tussen Charles Leclerc en Max Verstappen, waarbij de Nederlander uiteindelijk boven kwam drijven, is het tijd om de balans op te maken en op te sommen wat we meenemen richting Australië.

De tweede editie van de Grand Prix van Saoedi-Arabië mag op zijn zachtst gezegd een veelbewogen weekend genoemd worden. De vrijdag begon natuurlijk met de raketaanval op een oliefabriek nabij het Jeddah Corniche Circuit. Na lang beraad kon het weekend tóch doorgang vinden en ging de focus op het racen, zeker ook omdat de Houthi's, de rebellengroepering uit Jemen, later een staakt-het-vuren afkondigde. Uiteindelijk zagen we Verstappen winnen na een bloedstollend duel met Leclerc. Wat hebben we geleerd van het weekend in Djedda?

Formule 1 moet serieus terugkeer in Djedda heroverwegen

In een Formule 1-tijdperk waarin veiligheid aan de auto's voorop staat, valt het eigenlijk bijna niet te verklaren hoe het Jeddah Cornich Circuit ooit zo ontworpen heeft kunnen worden. Verschillende coureurs uit de paddock hebben zich negatief uitgelaten over de veiligheid van het circuit. Met de hoge snelheden waarop er wordt gereden zit een ongeluk op dit circuit in een klein hoekje, zo bewees ook Mick Schumacher nog maar eens op zaterdag tijdens de kwalificatie. De Duitser maakte op hoge snelheid een gigaklapper en de schrik zat er binnen de gehele paddock gelijk goed in. Godzijdank liep alles met een sisser af met dank aan de veilige F1-wagens anno 2021, maar een wake up-call was dit wel.

Naast het circuit zelf kunnen er na dit weekend ook weer vraagtekens geplaatst worden rondom de veiligheid buiten de baan om. De gerichte raketaanval op de oliefabriek van Aramco zorgde vanaf vrijdag voor het gesprek van de dag en zowel teambazen als coureurs gingen tot diep in de nacht in conclaaf over het vraagstuk of er wel of niet geracet moest worden in Djedda. Uiteindelijk ging de race door, maar de koningsklasse zal zich toch serieus moeten afvragen of dit niet de druppel is die de emmer doet overlopen. Rijden in een land dat dus in oorlog verkeert en het ook al niet zo nauw neemt met de mensenrechten an sich is eigenlijk alles waar de Formule 1 met termen als '#WeRaceAsOne' toch tegen zou moeten zijn. Het laatste woord lijkt in ieder geval nog niet gezegd over de gebeurtenissen in Djedda. Zo liet Verstappen weten wijselijk zijn mond te houden tot in ieder geval na de Grand Prix.

Nieuwe reglementen doen hun werk qua volgen voorganger

Het was natuurlijk dé grote vraag na alle veranderingen in de aerodynamica. Hebben ze gedaan waar ze voor in het leven geroepen zijn? Het was de bedoeling dat de auto's elkaar met de nieuwe reglementen een stuk makkelijker kunnen volgen op de baan. Voorheen was dat vaak lastig, want op korte afstand kwam de achtervolger in de vuile lucht van de voorganger terecht en was het dus lastig om de druk op de ketel te houden op korte afstand als er niet snel ingehaald kon worden.

Daar lijkt met de 2022-auto's toch wel degelijk flinke vooruitgang in geboekt. Het duel tussen Verstappen en Leclerc bood het levende bewijs dat volgen van de voorganger op korte afstand daadwerkelijk makkelijker geworden is. Verstappen kon zonder enig probleem rondenlang op een afstand van één á twee seconden van zijn titelconcurrent blijven en dus bleef de druk op de Monegask groot. De Ferrari moest onder druk van de wereldkampioen blijven trappen en dat bood Verstappen uiteindelijk de gelegenheid om met ogenschijnlijk betere banden de leiding over te nemen en weg te rijden richting de finish. Leclerc wist kort achter de Nederlander zelfs de snelste raceronde te noteren. Iets waar de Formule 1 vorig jaar van kon dromen. Ook het viermans-duel met Fernando Alonso, Esteban Ocon, Valtteri Bottas en Kevin Magnussen aan het begin van de race was op korte afstand en mocht er zeker wezen.

Nieuwe stijl wedstrijdleiding lijkt aan te slaan

Na de controversiële race in Abu Dhabi van vorig jaar werden er door nieuwbakken FIA-president Mohamed ben Sulayem maatregelen genomen binnen de wedstrijdleiding. Michael Masi werd aan de kant geschoven en Eduardo Freitas en Niels Wittich werden benoemd tot nieuwe wedstrijdleiders. Zij zullen elkaar dit seizoen afwisselen en met ondersteuning van het nieuwe VAR-systeem én het inperken van radiocommunicatie met de teams moet dat leiden tot eerlijkere handhaving van de regels.

De nieuwe wedstrijdleiding kiest er in ieder geval voor om meer verantwoordelijkheid te leggen bij de teams zelf, bijvoorbeeld bij een illegale inhaalactie. Dat kwam mooi naar voren toen Sergio Perez tijdens de Safety Car-situatie de uit de pits komende Carlos Sainz illegaal ingehaald zou hebben. Er kwam geen verzoek vanuit de wedstrijdleiding om de positie terug te geven richting Red Bull. Dat gebeurde ook niet, maar op het moment dat er een onderzoek ingesteld werd, koos de Oostenrijkse renstal er tóch voor om Sainz voor te laten.

Subtopper Mercedes heeft dringend behoefte aan upgrades

Lewis Hamilton zag zich na het belabberde weekend in Djedda nog eens achter de oren krabben als hij nadenkt over alle geruchten rondom zijn mogelijke pensioen van afgelopen winter. De zevenvoudig wereldkampioen zal ongetwijfeld overtuigd zijn geweest van de plannen van Mercedes voor het nieuwe tijdperk, maar de ervaren Brit en zijn Zilverpijl komen voorlopig absoluut nog niet uit de verf. Hamilton blameerde zich op zaterdag met een ongekende zeperd toen hij door Lance Stroll uit Q1 gedumpt werd. Op zondag reed hij overigens een prima race, maar kwam hij door pech met de Safety Car niet verder dan de tiende plek.

Voor Russell ging het wat beter in Djedda, de jonge Brit werd uiteindelijk vijfde. Toch zal het bij de Duitse renstal slikken geblazen zijn zo tijdens de openingsfase van het seizoen. Men weet na jarenlange dominantie bijna niet meer beter dan hoe het is om vooraan te rijden, maar daar kan op dit moment alleen maar van gedroomd worden. Voorlopig lijkt de titelrace er een tussen Ferrari en Red Bull, met Mercedes op gepaste afstand. Natuurlijk is het zaak om de Zilverpijlen nooit, maar dan ook nooit uit te vlakken. Toch is het als de nog een kans in de titelrace willen hebben zaak om met flinke upgrades te komen. En snel.

Perez klaar voor de strijd

Perez liet in de aanloop naar het nieuwe seizoen al een aantal keer doorschemeren dat naast Verstappen ook hij gewoon het doel heeft om te strijden om het wereldkampioenschap. Op basis van vorig seizoen werden zulke opmerkingen vaak niet bepaald serieus genomen, maar de Mexicaan lijkt aan het begin van het nieuwe seizoen toch wel degelijk een enorme stap gezet te hebben. Inmiddels is - in tegenstelling tot in 2021 - bekend met zijn team en de auto en dus kon hij zich ook beter voorbereiden op het nieuwe seizoen.

Dat liet hij dan ook zien tijdens de spannende kwaliciatie van zaterdag. Verstappen bleek de snelheid niet te hebben om een gooi te doen naar de pole en dus leek het kaasje voor de mannen van Ferrari. Ineens was Perez daar als een duveltje uit een doosje om de snelste tijd van de dag te noteren met een fabelachtig rondje. Ook op zondag leek hij z'n schaapjes op het droge te hebben, maar een zeer ongelukkig moment met de pitstops en Safety Car viel hij terug tot plek vier. Als hij zijn vorm zo doorzet, zal de Mexicaan toch ook met de vuist op tafel slaan op het hoofdkwartier van Red Bull.

Ontdek het op Google Play