Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Wie is Colton Herta en waarom wil Red Bull Racing hem in de Formule 1 hebben?

Wie is Colton Herta en waarom wil Red Bull Racing hem in de Formule 1 hebben?

Wie is Colton Herta en waarom wil Red Bull Racing hem in de Formule 1 hebben?

Wie is Colton Herta en waarom wil Red Bull Racing hem in de Formule 1 hebben?

Red Bull Racing-adviseur Helmut Marko gaf in Zandvoort te kennen dat er een deal aanstaande is om IndyCar-coureur Colton Herta naar de Formule 1-grid te halen in 2023, mits de FIA een uitzondering wil maken rondom zijn superlicentie. Het plan kent dus nog wat haken en ogen. Daarnaast heeft de Oostenrijkse formatie vijf junioren in de Formule 2, dus wat maakt Herta nu zo bijzonder?

Colton Thomas Herta is een 22-jarige Amerikaanse coureur en wordt gezien als één van de grotere jonge talenten van het moment. In 2018 verreed hij zijn eerste race in de NTT IndyCar Series, de grootste raceklasse van de Verenigde Staten. Een jaar later maakte hij zijn debuut als fulltime-coureur op de grid. Hij reed voor het team van Harding Steinbrenner Racing en sleepte tijdens de IndyCar Classic op het Circuit of the Americas zijn eerste overwinning uit het vuur. Op achttienjarige leeftijd werd Herta daarmee de jongste coureur ooit die een overwinning in deze klasse op zijn naam schreef. Later dat jaar won hij nog een race. In 2020 bleef Herta voor dezelfde renstal rijden, maar nu met steun van Andretti Autosport. In Mid-Ohio won hij zijn derde race en met zeven top vijf-finishes in 14 ronden eindigde hij als derde in het kampioenschap.

Successen in IndyCar

Het jaar hierop stond hij logischerwijs te boek als één van de kanshebbers op de titel. Herta stapte over naar Andretti Autosport. Het werd door een combinatie van pech en slechte strategieën een lastig seizoen voor de jonge Amerikaan, maar ondanks die tegenslagen schreef hij in totaal drie overwinningen op zijn naam. Eind vorig jaar werd er veelvuldig gespeculeerd dat Herta in 2022 de overstap naar de Formule 1 zou maken, maar uiteindelijk zette hij zijn samenwerking met Andretti Autosport nog een jaar voort. Op moment van schrijven staat hij achtste in het algemeen klassement, en heeft hij één overwinning aan zijn CV toegevoegd. Dat brengt zijn totaal op een indrukwekkende zeven zeges.

Stoelendans

Herta wordt gesupport door het Formule 1-team van McLaren, waar hij een Formule 1-contract als testcoureur heeft tot eind 2024. Hij verreed in juli een driedaagse test op Portimão in de 2021-wagen van het team. Nu McLaren Oscar Piastri, een ander groot talent, voor de neus van Alpine heeft weggekaapt, lijkt het team voorlopig echter geen stoeltje beschikbaar te hebben. Dat hoeft voor Herta niet per se slecht nieuws te zijn, want Red Bull Racing heeft openlijk laten weten geïnteresseerd te zijn in de jonge Amerikaan. Zij zien hem graag in 2023 in een AlphaTauri rijden, mits Pierre Gasly naar Alpine vertrekt. In het kort staat Red Bull Racing er voor open om Gasly (voortgekomen uit het opleidingsprogramma van Red Bull) te laten gaan, als er een ander groot talent voor in de plaats komt.

Superlicentie

Het plan om Herta naar de Formule 1 te halen kent echter nog een aantal haken en ogen, en het struikelblok ligt verrassend genoeg niet op contractueel gebied. Marko vertelde in Zandvoort namelijk dat de overeenkomsten met Andretti en McLaren al rond zijn, maar dat er nog groen licht moet komen vanuit de FIA. Herta beschikt namelijk niet over een superlicentie, en dat is een vereiste om in de Formule 1 te mogen rijden. Coureurs komen in aanmerking voor een superlicentie als zij 40 licentiepunten verzameld hebben. Deze punten kunnen verdiend worden in door de FIA erkende raceklassen, of door vrije trainingen in de Formule 1 te verrijden.

Kink in de kabel

De kink in de kabel is voor Herta echter dat alhoewel de FIA wel punten uitreikt aan IndyCar-coureurs, dit een stuk lager ligt dan in andere raceklassen. Zo krijg je slechts 10 punten op je licentie als je vierde wordt in de Amerikaanse raceklasse, terwijl je er 30 krijgt als je vierde wordt in de Formule 2. Je begrijpt dat het op deze manier voor overzeese coureurs een stuk lastiger is om de koningsklasse te bereiken, dan voor coureurs die de 'traditionele route' volgen. Herta heeft momenteel acht punten te weinig, en gezien zijn achtste plek in het kampioenschap heeft het er alle schijn van dat hij achter het net gaat vissen. AlphaTauri of Red Bull zouden hem een vrije training kunnen laten verrijden, maar hier worden maximaal drie punten per seizoen voor uitgereikt.

Creatieve rekensom

Er is echter nog hoop, want de komst van Herta zou de FIA zelf ook niet slecht uitkomen. De Formule 1 is momenteel namelijk populairder dan ooit in de Verenigde Staten. Dit komt grotendeels door de Netflix-serie Drive to Survive, en een Amerikaanse coureur op de grid zou een mooie extra duit in het zakje doen. Het motorsportorgaan is naar verluidt dan ook bereid om mee te denken. Met een aantal creatieve rekensommen zou Herta namelijk alsnog op de benodigde veertig punten uit kunnen komen.

Uitsluitsel van de FIA

Dit is echter weer een schop tegen het zere been van een aantal Formule 1-teams, omdat er veel tijd en geld wordt gestoken in het opleiden van coureurs in de Formule 2 en de Formule 3. Marko verwacht dat de FIA één deze dagen met uitsluitsel zal komen. Als het motorsportorgaan groen licht geeft, zal het ineens hard gaan. Zoals de Oostenrijker zelf al vertelde liggen alle overeenkomsten klaar om ondertekend te worden, dus dan zullen de persberichten van Red Bull, AlphaTauri, Alpine en Andretti elkaar in hoog tempo opvolgen.

Red Bull-junioren

Waarom heeft Red Bull eigenlijk interesse in Herta? Ja, het is een groot talent, maar er rijden momenteel vijf Red Bull-junioren in de Formule 2. Liam Lawson, Dennis Hauger, Jehan Daruvala, Juri Vips (uit het programma gezet, maar krijgt dit jaar nog support van Red Bull) en Ayumu Iwasa vertegenwoordigen allemaal de energiedrankgigant in de opstapklasse. Lawson is van deze mannen waarschijnlijk het grootste talent. Hij verreed in Spa een vrije training namens AlphaTauri en is reservecoureur voor het Formule 1-team, maar hij legt het momenteel af tegen teammaat Logan Sargeant en heeft nog geen feature race gewonnen. Geen van deze coureurs komt qua prestaties dan ook bij Herta in de buurt.

GPFans zoekt developers!
Ontdek het op Google Play