Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
De verrassende stoelendans die momenteel gaande is in de Formule 1

De verrassende stoelendans die momenteel gaande is in de Formule 1

De verrassende stoelendans die momenteel gaande is in de Formule 1

De verrassende stoelendans die momenteel gaande is in de Formule 1

De coureurs hebben hun zwembroek nog niet aan, of het silly season in de Formule 1 is volop losgebarsten. De aankondiging van Sebastian Vettel dat hij na dit jaar zijn helm aan de wilgen hangt, bracht namelijk flink wat teweeg op de chauffeursmarkt.

Op het internet was de vreugde onder veel Formule 1-liefhebbers groot: Sebastian Vettel had ein-de-lijk een Instagram-account aangemaakt. Misschien zou hij dan toch voor het eerst een inkijkje in zijn persoonlijke leven gaan geven? Dat de viervoudig wereldkampioen zich enkel had ingelogd om een video te droppen waarin hij zijn vertrek aankondigde, viel bij veel mensen dan ook rauw op hun dak. In de video, geplaatst op donderdag 28 juli, vertelde Vettel vanachter een dramatisch ogend filter dat hij aan het eind van het seizoen een punt zet achter zijn loopbaan in de koningsklasse. De grootste beweegreden hiervoor is dat de 35-jarige Duitser, vader van drie kinderen, meer tijd met zijn gezin wil doorbrengen.

Eerste bommetje van de zomerstop

Alhoewel Vettel geliefd is bij een groot deel van de Formule 1-fans en absoluut veel voor de sport heeft betekend, was dit nieuws an sich niet wereldschokkend. De Heppenheimer rijdt sinds 2021 in de achterhoede met Aston Martin, en daarnaast heeft hij er recentelijk nooit een geheim van gemaakt dat hij zich vaker niet dan wel kan vinden in de richting waarin de sport zich beweegt. Na zijn aankondiging werd het raceweekend in Boedapest afgewerkt, en op maandag 1 augustus, de eerste officiële dag van de zomerstop, werd het volgende bommetje gedropt. En deze was wel degelijk een stuk verrassender.

Aston Martin liet middels een persbericht weten dat tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso het stoeltje van de Duitser vanaf 2023 over zal nemen. De Spanjaard heeft zijn naam onder een contract voor meerdere jaren gezet, en is ondanks zijn 41 jaar voorlopig dus nog niet van plan om te vertrekken. Vanuit het oogpunt van Aston Martin is het geen vergezochte beslissing. Teameigenaar Lawrence Stroll wil om marketingtechnische redenen graag een grote naam naast zijn zoon Lance, en die grote naam heeft hij in de vorm van Alonso gekregen.

Verbazing bij Alpine

De manier waarop is echter wel interessant. Alonso, die in 2021 zijn rentree maakte in de Formule 1 en sindsdien voor het team van Alpine rijdt, leek namelijk hard op weg naar een contractverlening bij de Franse formatie. Sterker nog, op vrijdag 29 juli vertelde hij dat er "hooguit nog een gesprekje van tien minuten gevoerd moest worden." Het zou alleen nog gaan om de laatste paar tonnen van zijn salaris, zo werd er in de media gezegd. Een formaliteit zou je denken, maar blijkbaar is er tussen vrijdag 29 juli en maandag 1 augustus van alles gebeurd.

OOK INTERESSANT: Szafnauer was verrast door transfer Alonso: "Had alleen de geruchten gehoord"

Pas uren na de aankondiging van Aston Martin verscheen op de sociale media-kanalen van Alpine het gebruikelijke berichtje bij een niet geheel wederzijds besloten afscheid: 'Bedankt voor alles, je bent voor altijd onderdeel van onze geschiedenis en tot Sinas.' Hierdoor kwam al snel de vraag bovendrijven of het team onder het bewind van Otmar Szafnauer werd verrast door het plotselinge vertrek van de Spanjaard. Alles leek immers koek en ei vanuit beide kampen. Het bleek inderdaad een verrassing te zijn. Sterker nog, Alpine wist van niets.

"Het persbericht [van Aston Martin] was de eerste bevestiging die ik heb gehad", vertelt Szafnauer op dinsdag 2 augustus tegenover geselecteerde media. "Natuurlijk zijn er allerlei geruchten als we in de paddock zijn. Ik hoorde een gerucht dat Aston geïnteresseerd was, en als je hoort dat ze geïnteresseerd zijn worden er waarschijnlijk gesprekken gevoerd. Er waren ook een aantal andere indicaties dat er gesprekken werden gevoerd. Tegelijkertijd uit hetzelfde motorhome komen lopen, dat soort dingen. Dat heb ik zelf gezien", klinkt het. Alpine las het nieuws dus net als de rest van de Formule 1-wereld, op het internet.

Mogelijke kandidaten Alpine

Alpine verliest hiermee een grote naam en een bak ervaring binnen het team, maar het brengt ook mogelijkheden met zich mee. De fabrieksformatie heeft namelijk Oscar Piastri onder contract staat: een 21-jarige Australiër die afgelopen jaar het Formule 2-kampioenschap won in zijn debuutseizoen. Het jaar hiervoor won hij de Formule 3, eveneens in zijn eerste jaar. Piastri is een gewilde naam in de paddock en met het risico van kapers op de kust, biedt dit Alpine de mogelijkheid om hem in 2023 fulltime op de grid te zetten. CEO Laurent Rossi is er immers heel duidelijk over geweest dat ze hem niet kwijt willen raken.

OOK INTERESSANT: Wie is Oscar Piastri, de mogelijke opvolger van Fernando Alonso bij Alpine?

Maar op diezelfde dinsdag 2 augustus kwam er nog een interessant bericht naar buiten, zij het een gerucht. Het Franse AutoHebo beweert in het bezit te zijn van informatie waaruit blijkt dat Alpine Daniel Ricciardo op het oog heeft. Eveneens een Australiër, maar dan twaalf jaar ouder. Ricciardo heeft een grote staat van dienst opgebouwd in de Formule 1 en behoort tot de grotere namen op de grid, maar hij heeft ook een aantal moeizame jaren achter de rug. Momenteel staat de goedlachse coureur tot en met eind 2023 bij McLaren onder contract, maar de man uit Perth heeft grote moeite met de MCL35. Geruchten over een vroegtijdige exit doen al langer de ronde, al heeft Ricciardo die onlangs zelf de kop ingedrukt.

Het volgende dominosteentje

Mocht Ricciardo daadwerkelijk de overstap naar Alpine maken, zou dit het volgende dominosteentje omver werpen. Dan komt er bij McLaren namelijk een stoeltje vrij dat ook weer gevuld moet worden. Aangezien over zijn vertrek al langer wordt gespeculeerd, is er ook al vaker (door de media) gesproken over mogelijke vervangers. Zo worden IndyCar-coureurs Colton Herta en Pata O'Ward regelmatig met de Britse formatie in verband gebracht, maar ook Piastri staat op het lijstje met interessante namen van CEO Zak Brown.

Een andere optie zou Alexander Albon kunnen zijn. De Thaise Brit heeft dit seizoen zijn Formule 1-carrière nieuw leven ingeblazen bij het team van Williams, waar hij het gezien het materiaal prima doet. Dit zou voor Alpine ook een gunstig scenario zijn, want dan kan Piastri mogelijk bij Williams worden gestald. De Australiër staat hoe dan ook bij de Formule 1 op de deur te bonken, en voor het Franse team zou het natuurlijk ideaal zijn als ze hem eerst bij een kleiner team kunnen laten rijpen. Rossi heeft immers aangeven dat Alpine bereidt is hem uit te lenen, zodat hij zijn debuut in de sport kan maken.

Het is een behoorlijke puzzel. Eentje waar we waarschijnlijk de komende weken steeds meer stukjes van zullen krijgen. Het belooft sowieso chaos op de chauffeursmarkt te worden dit jaar, want er zijn maar liefst zeven coureurs met een aflopend contact aan het eind van dit seizoen. Alonso is dus ongetwijfeld niet de laatste grote verrassing die we tijdens dit silly season voorgeschoteld krijgen.

De Formule 1-grid voor 2023 op dit moment

Ontdek het op Google Play