close global

Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • ES-MX
  • US
  • NL
Hamilton blaast vandaag 39 kaarsjes uit: acht van zijn meest bijzondere momenten

Hamilton blaast vandaag 39 kaarsjes uit: acht van zijn meest bijzondere momenten

Hamilton blaast vandaag 39 kaarsjes uit: acht van zijn meest bijzondere momenten

Hamilton blaast vandaag 39 kaarsjes uit: acht van zijn meest bijzondere momenten

Lewis Hamilton is vandaag jarig! Met zijn 39 jaar behoort hij tot één van de oudste coureurs op de grid en dus bij het meubilair binnen de Formule 1. Hij heeft zeven wereldtitels op zak en daarmee is hij natuurlijk één van de grootste legendes in zijn sport. We zetten acht van zijn meest tekenende momenten in de koningsklasse op een rijtje om stil te staan bij zijn loopbaan.

Sir Lewis Hamilton, geboren op 7 januari 1985, is de afgelopen jaren uitgegroeid tot één van de meest legendarische coureurs uit de geschiedenis van de sport. De kampioen van 2008, 2014, 2015, 2017, 2018, 2019 en 2020 verloor de titel in 2016 aan zijn inmiddels gestopte teamgenoot Nico Rosberg. In 2017 wist Hamilton de titel terug te veroveren met een ruime voorsprong op zijn concurrenten. Vervolgens wist de Brit in 2018, 2019 en 2020 de hoofdprijs op gemakkelijke wijze veilig te stellen. In 2021 zag Mercedes-coureur hoe het allemaal in de laatste ronde van de laatste race op dramatische wijze uit zijn handen glipte. Hij verloor het kampioenschap aan Max Verstappen, die hem op vers rubber in de allerlaatste ronde van het enerverende kampioenschap de baas was - misschien wel het dieptepunt uit zijn carrière. Gelukkig kan de Brit ook buigen over een schatkist aan iconische momenten.

De eerste overwinning

Het duurde niet al te lang voordat Hamilton zijn door McLaren aangeboden kans wist in te lossen. De destijds 22-jarige rookie kreeg van de Britse renstal de kans om zijn kunsten te vertonen in de hoofdmacht van McLaren, waar hij teamgenoten werd met Fernando Alonso. Het werd één van de meest beruchte samenwerkingen in de recente geschiedenis van de Formule 1. Het was in ieder geval Hamilton die in zijn zesde race uit zijn Formule 1-loopbaan wist toe te slaan en het hoogste treetje mocht beklimmen.

Dat deed hij tijdens de Grand Prix van Canada op het Circuit Gilles Villeneuve in 2007. De jonge coureur wist zichzelf op zaterdag al op de pole position te plaatsen en daar plukte hij op zondag de vruchten van. Een gemakkelijke en rustige race werd het echter niet: onder meer Robert Kubica maakte in zijn BMW Sauber een klapper van jewelste, waardoor de wedstrijd geneutraliseerd moest worden. Uiteindelijk hield de Brit zijn hoofd koel en wist hij overwinning nummer één uit zijn carrière te noteren.

De eerste wereldtitel

Dan door naar de eerste wereldtitel van Lewis Hamilton in 2008, nadat hij na zijn enerverende rookieseizoen in 2007 nét één punt tekort kwam op de momenteel laatste Ferrari-kampioen, Kimi Raikkonen. In 2008 was het echter andersom. Een legendarische race op Interlagos zag thuisfavoriet Felipe Massa op een regenachtige dag winnen, waardoor het dak eraf leek te kunnen voor het Braziliaanse publiek en het feest zelfs al even losgebarsten was in de Ferrari-pitbox, ook al was de laatste ronde van de race nog gaande.

Daar kwam echter niets van in. Hamilton leek lange tijd net als in 2007 net achter het net van de wereldtitel te vissen. De Brit had het moeilijk tijdens de race waar hij niet lager dan vijfde mocht eindigen. Dat leek te gaan gebeuren, maar door een plotselinge regenbui richting het einde van de race was het Timo Glock die amper meer grip wist te vinden op zijn banden, waardoor Hamilton hem in de laatste bocht voorbij kon steken om zijn eerste wereldtitel op te eisen, tot droefenis van de Braziliaanse fans. Het blijft nog altijd één van de meest bizarre ontknopingen in de Formule 1 aller tijden.

Rosberg is de baas

Het 2016-seizoen werd niet helemaal wat Hamilton ervan gehoopt had. Al snel bleek dat de Mercedes weer dé grote favoriet voor de titel was, maar dit jaar besloot Nico Rosberg ook ineens om zijn tanden in de titelstrijd te zetten. Daar waar Sergio Pérez dat ook over het algemeen bij Verstappen probeert maar faalt, bleek al snel dat de Duitser over de capaciteiten beschikte om Hamilton dat jaar daadwerkelijk het vuur aan de schenen te gaan leggen. De interne strijd zorgde voor kopzorgen bij Toto Wolff en de Mercedes-leiding, die zagen hoe het tweetal tijdens de Grand Prix van Spanje crashte, waardoor Verstappen zijn eerste Formule 1-zege kon pakken.

Door een geweldige streak na de zomerstop nam Rosberg een ruime voorsprong mee richting de laatste vier races van het seizoen. Hamilton verweerde zich sterk, pakte drie zeges op rij en voerde de druk op richting zijn teamgenoot. Met een voorsprong van twaalf punten in het voordeel van de Duitse coureur arriveerde men in Abu Dhabi voor de slotrace van het seizoen. Hamilton vertrok vanaf pole, deed wat hij moest doen door te winnen, maar kon niet voorkomen dat Rosberg als tweede over de streep kwam onder de kunstlichten van Abu Dhabi. Ook niet door het opzettelijk vertragen om de concurrentie aan de staart van Rosberg te krijgen. Een forse domper voor Hamilton.

De ommekeer in 2017

In 2017 leek Ferrari onder leiding van Sebastian Vettel eindelijk weer eens een serieuze gooi te doen naar de eerste wereldtitel sinds 2007. Tijdens de Grand Prix van Singapore, één van de meest geliefde circuits van Vettel, leek de vlag er opnieuw uitstekend bij te hangen voor de Italiaanse formatie. Vettel had zichzelf op pole gekwalificeerd, terwijl hij wist dat Hamilton vanaf de vijfde stek moest vertekken. Het leek een goede dag te worden om de leiding in het wereldkampioenschap over te nemen, daar Vettel op dat moment drie punten achter stond.

Daar kwam weinig van in. Tijdens de chaotische start waren het Verstappen en de twee Ferrari's die in contact kwamen, waardoor uiteindelijk alle drie de coureurs hun Waterloo vonden bij de start. Het legde de rode loper uit voor Hamilton, die wist wat hij moest doen: geen fouten maken. En zo geschiedde. Hij wist Red Bull-coureur Daniel Ricciardo achter zich te houden en pakte de overwinning in Marina Bay, waardoor hij ineens 25 punten uitliep en een reuzestap richting zijn vierde titel wist te zetten.

Bizar kwalificatierondje Singapore

Eén van zijn grootste huzarenstukjes vond tijdens de Grand Prix van Singapore in 2018 plaats. Het hele weekend werd al gedomineerd door de teams van Ferrari - met Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen - en Red Bull - met Daniel Ricciardo en Max Verstappen - en het leek er dan ook op dat één van die twee teams de zege dat weekend zou gaan pakken. Men hield op dat moment echter geen rekening met de buitengewone kwaliteiten van Hamilton.

De Mercedes was het hele weekend al vrij lastig bestuurbaar op het Marina Bay Circuit en zelfs in Q1 ging het bijna mis voor de inmiddels zevenvoudig wereldkampioen toen hij bijna zijn Waterloo vond, maar nét de dans wist te ontspringen. Uiteindelijk kwam hij door naar Q3 en vond hij één van zijn snelste en meest onverwachte rondjes in zijn roemruchte carrière, waarmee hij Verstappen op ruim drie tienden te grazen nam voor de pole position. Vanaf die plek wist hij op zondag ook de race op zijn naam te schrijven en zette hij een reuzestap richting de wereldtitel.

Evenaring van een legende

Er volgden dus ook titels in 2018 en 2019, waardoor Hamilton op zes wereldkampioenschappen wist te komen voor 2020. Alle seinen stonden op groen om op jacht te gaan naar het legendarische record van Michael Schumacher, totdat de coronapandemie tijdens het openingsweekend van het seizoen in Australië ineens roet in het eten gooide. Het duurde even voordat duidelijk werd dat de koningsklasse toch ging proberen om het seizoen zo goed mogelijk af te ronden, zij het wel zonder publiek.

Dat zal Hamilton echter worst geweest zijn. Tijdens de Grand Prix van Turkije, de veertiende race van het seizoen, arriveerde zijn dag van bestemming. In de regen van Istanbul was het de ervaring van Hamilton die hem de overwinning wist te brengen. Waar heren als Verstappen, Alex Albon en Vettel in de problemen raakten, hield de Brit zijn hoofd koel en pakte hij zijn zevende wereldtitel. Een evenaring van het record. "Dit is voor alle kinderen die dromen over het onmogelijke. Je kunt het, man. Ik geloof in jullie gasten", riep hij na afloop op de boardradio.

Bizarre comeback op Interlagos

Ondanks het verliezen van de wereldtitel aan Verstappen in 2021, reed Hamilton misschien dat jaar wel zijn beste raceweekend uit zijn loopbaan op het roemruchte circuit van Interlagos. De zevenvoudig wereldkampioen liep vroeg in het weekend na de kwalificatie tegen een DSQ aan wegens een te wijde achtervleugel, waardoor zijn uitslag ongeldig bleek en hij de sprintrace op zaterdag vanaf achteraan moest aanvangen. De man uit Stevenage leek een cruciale deuk in zijn strijd om de wereldtitel op te gaan lopen en sommigen feliciteerden Verstappen zelfs al met het winnen van het kampioenschap.

Daar kwam weinig van in, want dat weekend stond er geen maat op de in bloedvorm verkerende Hamilton. Al tijdens de slechts 24 ronden tellende sprintrace sneed de Brit als een warm mes door de boter en reed hij knap richting de vijfde stek. Hij had op dat moment al een extra straf van vijf plaatsen op zak wegens een overschrijding van het aantal onderdelen, waardoor hij op zondag als tiende begon. Het was geen probleem voor de Brit. Hij reed heel het veld - inclusief Verstappen - aan gort en pakte de overwinning, waarmee hij zijn hoop op de achtste wereldtitel op dat moment springlevend wist te houden.

Het drama van Abu Dhabi

De bizarre comeback op Interlagos was voor Hamilton een opmaat richting de absolute climax van het 2021-seizoen. De Mercedes die hij tot zijn beschikking had, bleek een heuse raket. De zevenvoudig wereldkampioen was daarnaast ook nog eens in bloedvorm en het leek Verstappen - ondanks zijn maximale weerstand - niet meer te lukken om een vuist te maken tegen het geweld van de W12 en Hamilton. De Nederlandse coureur zag zijn voorsprong in het slot van het seizoen slinken tot precies nul: beide heren gingen met 369,5 punten richting Abu Dhabi, waarbij Verstappen het voordeel had. Hij had namelijk negen overwinningen gepakt, waar Hamilton op dat moment op acht stond.

Ondanks de pole van Verstappen, pakte de man uit Stevenage zijn kans bij de start. Hij wist zijn bizarre bloedvorm naadloos door te zetten richting de slotrace van het seizoen en reed de man uit Hasselt - ondanks een flinke dosis ophouden van Pérez - op een ruimte achterstand. Het noodlot sloeg echter toe met de crash van Nicholas Latifi in de slotfase en de safety car kwam naar buiten. Door de omstandigheden viel alles de verkeerde kant op voor de zevenvoudig wereldkampioen: Verstappen ging naar binnen voor nieuwe banden en kon hem in de laatste ronde passeren voor de wereldtitel. Hamilton zag zijn grote droom van de acht wereldtitels plotseling - buiten zijn schuld om - in rook opgaan. Misschien wel hét dieptepunt uit zijn carrière. De manier waarop hij Verstappen echter vlak na afloop feliciteerde, getuigde van veel respect.

Grand Prix van Bahrein dit weekend gratis te bekijken via F1 TV

Het nieuwe Formule 1-seizoen gaat beginnen! F1 TV Pro, de officiële streamingdienst van de koningsklasse, biedt een 7 daags-proefabonnement aan waarmee je de Grand Prix van Bahrein kosteloos kan bekijken.

Bekijk de actie van F1 TV Pro hier.

Gerelateerd

De rangorde in 2024: een voorspelling over de stand van zaken richting Bahrein
Rangorde

De rangorde in 2024: een voorspelling over de stand van zaken richting Bahrein

  • 27 februari 2024 17:11
Villeneuve denkt dat Red Bull cruciale maanden verloren heeft door Horner-soap
Christian Horner

Villeneuve denkt dat Red Bull cruciale maanden verloren heeft door Horner-soap

  • 26 februari 2024 21:00
  • 8
Ontdek het op Google Play