Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Dr. Helmut Marko: wie gaat er toch schuil achter deze Red Bull-voorman?

Dr. Helmut Marko: wie gaat er toch schuil achter deze Red Bull-voorman?

Dr. Helmut Marko: wie gaat er toch schuil achter deze Red Bull-voorman?

Dr. Helmut Marko: wie gaat er toch schuil achter deze Red Bull-voorman?

Dr. Helmut Marko, het is een naam die we inmiddels allemaal kennen en hoewel zijn titel bij Red Bull Racing slechts 'adviseur' is, is het wel duidelijk dat de Oostenrijker een behoorlijke vinger in de pap heeft bij de renstal van Max Verstappen en wordt hij eigenlijk gezien als de rechterhand van eigenaar Dietrich Mateschitz. Maar wie gaat er nu eigenlijk precies schuil achter het gezicht dat we zo vaak op tv zien?

Marko werd tijdens de tweede wereldoorlog in 1943 geboren in het Oostenrijkse stadje Graz, de hoofdstad van de staat Stiermarken, waar natuurlijk ook de Red Bull Ring tegenwoordig vestigt. Hij zag op 27 april van dat jaar het levenslicht en groeide op in Graz. Tijdens zijn schooldagen was Marko goed bevriend met Jochen Rindt, de Duitser die in 1970 tragisch om het leven kwam tijdens de Grand Prix van Italië, maar wél tot wereldkampioen Formule 1 gekroond werd. Zijn voorsprong was op dat moment immens groot.

Race-carrière van Marko

Ook Marko wist in zijn racedagen de weg naar de Formule 1 te vinden. In 1971 en 1972 kreeg de Oostenrijker de kans om zichzelf te laten zien in de koningsklasse, maar een groot succes werd het niet voor de man die tegen de dertig aanliep. In tien races op het hoogste toneel kwam hij niet verder dan een achtste plek om het roemruchte circuit in Monte Carlo. Die stek leverde destijds nog geen punten op in de Formule 1 en dus verliet Marko puntloos de koningsklasse voor een nieuw avontuur.

Marko en Van Lennep, Le Mans 1971

De man uit Graz besloot dat hij wellicht naast de Formule 1 zijn heil ergens anders moest gaan zoeken en dat deed hij door zich ook te focussen op het endurance racen. Dat werd dan ook meteen een daverend succes. Marko nam in 1971 samen met de Nederlander Gijs van Lennep deel aan de 24 uur van Le Mans in een Martini-Porsche 917K en het werd een deelname om niet snel te vergeten. Het tweetal wist de prestigieuze wedstrijd op hun naam te schrijven met een afstand-record dat tot en met 2010 in de boeken bleef staan.

Hoe is Marko zijn oog verloren?

Ondertussen was Marko ook nog actief in de Formule 1, maar daar kwam in 1972 een vervelend einde aan. Eén van de opvallendste uiterlijke kenmerken van de Oostenrijker is natuurlijk zijn linkeroog. Tijdens de Grand Prix van Frankrijk in dat jaar reed Marko achter tweevoudig wereldkampioen Emerson Fittipaldi. De Braziliaan nam wat grind mee en via de achterband van Fittipaldi kwam deze door de helm van Marko heen en doorboorde hij het vizier en uiteindelijk in het linkeroog van Marko terecht, waardoor hij aan één kant blind werd.

Marko tijdens de Franse Grand Prix in 1972

Bij bewustzijn parkeerde hij zijn wagen aan de kant en werd hij afgevoerd naar het ziekenhuis. De Oostenrijker vertelt over dat moment. "Die blessure aan mijn oog was qua pijn echt verschrikkelijk. Ze moesten alles dichtnaaien, dus iedere knippering met mijn oog deed nog dagenlang veel pijn. Ik kon nachtenlang niet slapen, ook omdat ik dacht dat racen het enige doel in mijn leven was. Ik kwam in een groot zwart gat terecht. Achteraf gezien moet ik mezelf gelukkig prijzen dat ik dit ongeval heb overleefd, met alleen het verlies van een oog", liet hij weten. Het was in ieder geval einde carrière.

Activiteiten buiten het racen

Dat Marko verder niet op zijn achterhoofd is gevallen, is een duidelijk iets. In 1967 nog behaalde hij zijn dokterstitel in de rechten en dat is de reden waarom hij dan ook trots met die titel door het leven gaat als Dr, Helmut Marko. Het is bekend dat Marko ook druk bezig is met vastgoed en zo bezit hij een aantal panden, waaronder twee hotels. Het Schlossberghotel en het Augartenhotel zijn twee plekken waar Marko naast zijn Formule-activiteiten veel tijd in stopt.

Juan Pablo Montoya wint voor RSM Marko in 1997

Maar wanneer maakte de Oostenrijker nu zijn comeback in de Formule 1 en hoe is hij uitgegroeid tot één van de belangrijkste pionnen bij één van de grootste teams op de grid? Nadat hij landgenoten Gerhard Berger en Karl Wendlinger een aantal jaren begeleidde als manager, besloot hij om in 1989 een eigen raceteam op te richten: RSM Marko. Deze renstal was actief in de Formule 3 en Formule 3000. Vanaf 1999 ging dit team verder als het Red Bull Junior Team.

Marko naar Red Bull

Vanaf hier gleed Marko naadloos in de organisatie van energiedrankjesfabrikant. 1999 was het jaar dat Marko aangesteld werd als hoofd van het jeugdontwikkelingsprogramma van Red Bull, waaruit heren als Sebastian Vettel, Daniel Ricciardo en Verstappen de weg naar de Formule 1 wisten te vinden. Vanaf 2005 kreeg Marko zijn nieuwe rol als adviseur van het team en van daaruit heeft hij meegeholpen om het toenmalige partyteam te laten uitgroeien tot één van de grootste teams op de grid.

Marko en Vettel vieren kampioenschap 2010

Langzaam maar zeker wist Marko met de hulp van een flinke smak geld en Christian Horner te bouwen aan een dominant team in de koningsklasse. Vanaf 2010 werd het harde werk van de jaren ervoor optimaal beloond. Marko wist samen met Horner en Vettel aan het begin van dat decennium de kampioenschappen aan elkaar te rijgen in de Formule 1. Het team werd vier keer achter elkaar wereldkampioen.

Op weg naar meer succes

Na het vertrek van Vettel en het ingaan van het nieuwe tijdperk werd het even pas op de plaats maken voor het Oostenrijkse team. Marko liet zich echter niet gek maken en wist met Adrian Newey in de gelederen altijd één van de beste ingenieurs binnen de sport in zijn team te behouden. Nadat hij in 2014 het ook nog eens aandurfde om een piepjonge Verstappen de kans te geven bij Toro Rosso, werden er bouwstenen gelegd voor de volgende successen van de Oostenrijker.

Marko viert wereldtitel Verstappen in Abu Dhabi

Marko, die vaak bekendstaat om zijn gepeperde uitspraken tegen media én coureurs, werd in 2021 na acht jaar weer wereldkampioen met Verstappen. Het succes smaakt natuurlijk weer naar meer voor een persoon als Marko die het lastig vindt om stil te zitten. De Oostenrijker, die komend jaar april alweer de tachtig jaar aantikt, liet recent nog weten nog lang niet klaar te zijn en dus lijken we de komende jaren nog wel even van hem te mogen genieten in de Formule 1.

GPFans zoekt developers! Help ons mee verder te groeien!
Ontdek het op Google Play