Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
  • ES-MX
  • NL
Wat kunnen we verwachten van het nieuwe stratencircuit in Saoedi-Arabië? | Jeddah Special

Wat kunnen we verwachten van het nieuwe stratencircuit in Saoedi-Arabië? | Jeddah Special

F1 Nieuws

Wat kunnen we verwachten van het nieuwe stratencircuit in Saoedi-Arabië? | Jeddah Special

Wat kunnen we verwachten van het nieuwe stratencircuit in Saoedi-Arabië? | Jeddah Special
Sebastiaan Kissing & Kimberley Hoefnagel

Olivier Liedgens, projectmanager van de Grand Prix van Saoedi-Arabië, en Toby Smales, F1 paddock manager, hebben de afgelopen maanden hard gewerkt aan de totstandkoming van het nieuwe stratencircuit in Jeddah. In gesprek met GPFans vertelden ze uitgebreid over het proces.

Volgende week staat de inaugurele editie van de Grand Prix van Saoedi-Arabië op de kalender. Deze race wordt gehouden op het Jeddah Street Circuit. Zoals de naam al doet vermoeden, is dit een gloednieuw stratencircuit in Jeddah. Er is de afgelopen maanden met man en macht gewerkt om de baan klaar te maken voor de race, die gepland staat op 5 december 2021. Smales en Liedgens hebben tegenover GPFans uitgebreid verteld over de totstandkoming van deze nieuwe baan en alles wat daarbij nog komt kijken.

Snel circuit

"Dit circuit heeft maar liefst 27 bochten, de meeste bochten op de Formule 1-kalender", trapt Smales af. "Het is ook het op één na snelste circuit. Het is ongelofelijk, maar het is de snelste na Monza. Zoals je je kunt voorstellen, zal het een grote uitdaging worden voor de coureurs, als ze op zo'n snel en vloeiend circuit door 27 bochten heen moeten. De baan is 6,1 kilometer lang, dus het is tegelijkertijd een lang circuit om te tackelen." Volgens de Brit zijn er meerdere aspecten waar de teams rekening mee moeten houden.

Downforce

"De downforce zal hier natuurlijk hoger zijn dan normaal. Zoals je weet is het op een snelle baan ontzettend belangrijk dat je de auto zoveel mogelijk glad strijkt, om de snelheid op de rechte stukken te houden. De teams zullen een echte uitdaging krijgen." Volgens Smales zullen de teams moeten kiezen tussen een auto die goed is in de bochten, maar ook op de rechte stukken. "Als we naar de betonnen barrières kijken... die zullen meedogenloos zijn."

Vlak voor de laatste bocht van het circuit zit een DRS-zone. Daar is iets bijzonders aan de hand. “Je kunt daar zelfs met drie wagens breed de bocht in”, legde Smales uit. “Als we de 27ste bocht in gaan, dan hebben we écht een knijppunt. De coureurs zullen het bij het inkomen van de bocht onderling moeten uitvechten. Er zullen in totaal drie DRS-zones zijn. Dus als je denkt dat je werk er na bocht 27 op zit, dan kan het zomaar zijn dat er op het lange rechte stuk opeens iemand voorbij schiet.”

Toby Smales (links) en Olivier Liedgens (rechts)

Het asfalt

"Aangezien er door de verwachte snelheid veel kracht zal vrijkomen, hebben we iets ontworpen om veel grip te genereren", vertelde Liedgens. "Asfalt is een natuurlijk product, dat niet van de ene baan naar de andere baan gekopieerd kan worden. Dit omdat ingrediënten zoals bitumen en aggregaten in elk gebied anders zijn. Aangezien we het duurzaam aan wilden pakken, wilden we de materialen voornamelijk uit de buurt halen. We hebben aggregaten uit Mekka en bitumen uit Saoedi-Arabië."

Met die ingrediënten heeft men een hoop proefmengsels gemaakt, om zo te bepalen wat de juiste mix is. "Ik denk dat het product heel goed zal zijn. We verwachten veel grip en eigenlijk ook veel actie op de baan. De baan is nooit recht, je kunt nooit relaxen, je moet altijd iets met het stuur doen. Dit is allemaal meegenomen bij het ontwerp van dit asfalt."

Inhaalacties, tracklimits en pit-exit

Er zijn volgens de projectmanager van de Grand Prix van Saoedi-Arabië verschillende plekken op het circuit waar we actie mogen verwachten. "Aan het einde van het rechte stuk bij start/finish hebben we een geweldige hospitality, waar de toeschouwers een hoop actie kunnen zien", vertelde hij. "We hebben de exit van de pitlane, waar de auto’s weer de baan op komen. Dus we verwachten veel actie in dat gebied. Van bocht 4 tot aan bocht 11 hebben we de snelle S-bochten waar we problemen met track limits en hele snelle veranderingen verwachten. Dan komen we bij het hoogtepunt, dat is bocht 13, een banking van twaalf procent. Hierdoor kunnen er meerdere lijnen worden gereden tijdens de race en kun je je auto in een goede positie zetten voor de volgende DRS-zone bij bocht 17."

Ontwikkeling banden

De organisatie achter de Grand Prix van Saoedi-Arabië heeft voor de ontwikkeling van de banden achter de schermen nauw samengewerkt met Pirelli en de Formule 1. Die ontwikkeling is vanwege de pandemie anders verlopen dan we uit het verleden gewend zijn. "Normaal gesproken zou Pirelli enkele engineers de baan op sturen met een soort scanner, dan zouden ze scans van verschillende gebieden van de baan maken. Die informatie zou vanaf het apparaat direct naar Milaan gestuurd worden, om daar de banden voor dit circuit te ontwerpen. Ik denk dat deze kalender heel veeleisend is voor de teams en zeker voor Pirelli. Daarom zijn ze voor een wat meer conservatievere benadering gegaan, om ervoor te zorgen dat we veilig zijn."

"Het is snel, het is gevaarlijk. Dus we verwachten een veilige oplossing. Maar de volgende race is al in maart, dus dan zullen we waarschijnlijk al ontwikkelingen hebben." Smales voegde er aan toe: "Ze willen daar natuurlijk zo veilig mogelijk mee omgaan vanwege de hoge snelheid. Omdat het zo snel is, is het laatste wat je wil dat een van de banden het begeeft. Uiteindelijk zal het een goed startpunt zijn. Het mooie is dat we in maart weer een race hebben, die hopelijk net zo spannend zal zijn [als de race in december] en meer zal opleveren voor de fans."

Verwachtingen organisatie

"Toen we begonnen met het ontwerpen van deze baan, hadden we drie grote ideeën in ons hoofd", verklaarde Liedgens. “Dat was om de beleving van de fans te vergroten, om actie op de baan te hebben en nog belangrijker: om het mooie Jeddah te laten zien, dat vlak bij de Rode Zee ligt”, vertelde hij enthousiast. "We hebben ons best gedaan en we hebben hier de juiste plek gevonden met de Lagoon aan de binnenkant en het water aan beide kanten. We hebben mooie arena-secties en een banking. Dit alles hebben we letterlijk in een stad geplaatst, dat is zo’n grote uitdaging", benadrukt hij.

"Alle faciliteiten die je nodig hebt voor een Formule 1-circuit (pitgebouw, teamgebouwen, paddocks, het medical centre, het media centre, de keukenfaciliteiten en de faciliteiten voor de televisiezender), moeten allemaal dichtbij zitten. Het is een grote uitdaging om dat voor elkaar te krijgen. Ik hoop dat iedereen er in december van zal genieten", aldus Liedgens.

Ontdek het op Google Play