Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • NL
Vooruitblik GP Portugal: Personeelsoorlog, revanche Pérez en kansen voor Verstappen

Vooruitblik GP Portugal: Personeelsoorlog, revanche Pérez en kansen voor Verstappen

F1 Nieuws

Vooruitblik GP Portugal: Personeelsoorlog, revanche Pérez en kansen voor Verstappen

Vooruitblik GP Portugal: Personeelsoorlog, revanche Pérez en kansen voor Verstappen

Na de spectaculaire race in Imola gaat het Formule 1-seizoen dit weekend verder met de Grand Prix van Portugal. In Portimão rijden de coureurs op het uitdagende Autódromo Internacional do Algarve en GPFans blikt alvast vooruit op het derde raceweekend van 2021.

Eén ding lijkt na de eerste twee races al zeker: we gaan een spannend seizoen tegemoet. Na jaren van dominantie van Mercedes is de strijd vooraan echt terug. Red Bull Racing en Max Verstappen hopen dit jaar eindelijk wereldkampioen te kunnen worden, maar dat laat de zevenvoudig wereldkampioen Mercedes uiteraard niet zomaar gebeuren. De eerste race in Bahrein werd nog gewonnen door Lewis Hamilton, maar in het spektakelstuk in Imola wist Verstappen er met de winst vandoor te gaan. En niet alleen de strijd om de winst en het kampioenschap is vooralsnog spannend, ook in de rest van het veld zijn de verschillen klein. Dit weekend in Portimão zijn er dus weer genoeg interessante dingen om in de gaten te houden en wij zetten er een aantal voor je op een rij:

Personeelsoorlog Red Bull en Mercedes

Het F1-circus is dit weekend natuurlijk vooral in Portugal om te racen, maar reken er maar op dat het de komende dagen ook veel over de personele onrust bij Mercedes gaat. Red Bull neemt na dit seizoen de Honda-motor over en start daarom nu met een nieuw motorproject. Teambaas Christian Horner zei onlangs al dat hij daar de beste mensen voor in huis wil halen en afgelopen vrijdag bleek direct dat hij niet blufte. Ben Hodgkinson werd namelijk overgenomen van de grote rivaal Mercedes, waar hij twintig jaar in hoge functies heeft gewerkt. De Brit is aangesteld als technisch directeur van de nieuwe motorafdeling en is volgens Helmut Marko niet de enige Mercedes-medewerker die de overstap naar Red Bull wil maken.

Marko reageert op gevoelige move: "Meer Mercedes-medewerkers willen naar Red Bull"Lees meer

Het rommelt dus flink op personeel gebied en in de paddock zou inmiddels de angst heersen dat Red Bull alle motorafdelingen gaat leegplunderen. Het zal in Portimão in interviews en persmomenten dus ongetwijfeld ook vaak gaan over de ware personeelsoorlog die lijkt uitgebroken. Speciaal tipje van ons: vrijdag schuift Horner samen met Mercedes-teambaas Toto Wolff aan tijdens de persconferentie en dat zou dus zomaar een zeer interessante mediasessie kunnen worden.

Revanche na race in Imola

De tweede race van het seizoen leverde een waar spektakelstuk op, maar dat pakte niet voor alle coureurs goed uit. Drie coureurs die ongetwijfeld uit zijn op revanche zijn Sergio Pérez, George Russell en Sebastian Vettel. In Imola had Pérez zijn eerste podium bij Red Bull voor het grijpen, maar de Mexicaan ging zelf de mist in. Hij maakte meerdere fouten, waarvan de grootste misschien wel het inhalen tijdens de safety car was. Het leverde hem een penalty op die hem, in combinatie met zijn eigen fouten, een goed resultaat kostte. Terwijl teamgenoot Verstappen won, finishte Pérez slechts als elfde.

Perez gemotiveerd na 'gemiste kans' in Imola: "Het doel is een een-tweetje"Lees meer

Een slecht resultaat voor de Red Bull-coureur, maar Russell bewees dat het nog slechter kon. De Brit leek op weg naar zijn eerste punten voor Williams, maar nam te veel risico bij het inhalen van Valtteri Bottas en crashte vervolgens samen met de Mercedes-coureur. Extra pijnlijk omdat Russell onder contract staat bij Mercedes, het team waar hij in de toekomst (misschien volgend jaar al) waarschijnlijk voor gaat rijden. Hij zal in Portimão aan teambaas Toto Wolff willen laten zien dat hij wél klaar is voor het grote werk, iets waar Aston Martin-coureur Vettel al ervaring mee heeft. In de eerste twee races houden zijn slechte resultaten uit zijn laatste Ferrari-seizoen echter aan. Vettel eindigde in Imola voor de tweede keer op de vijftiende plaats, ook mede door een penalty, en zal dus opnieuw uit zijn op revanche, net als Pérez en Russell.

De auto's van George Russell en Valtteri Bottas na de crash in Imola.

De kansen van Verstappen

Na zijn overwinning in Imola zal Verstappen met een goed gevoel arriveren in Portimão, waar hij de eerste Nederlander kan worden die aan de leiding gaat in een F1-kampioenschap. Daarvoor zal hij onder meer Hamilton wel achter zich moeten houden en dat is de eerste twee races geen makkelijke taak gebleken. Toch is er enige reden voor optimisme bij de Verstappen-fans, want het circuit in Portimão lijkt op papier beter te passen bij de RB16B dan bij de W12 van Mercedes. Veel downforce is erg belangrijk op dit circuit en dat is de laatste jaren een kracht van Red Bull gebleken.

Coronel: "Veel downforce belangrijk in Portimão, daarin excelleert Red Bull"Lees meer

Bovendien staat het Autódromo Internacional do Algarve bekend als een rijderscircuit, wat betekent dat de coureurs zelf een groot verschil kunnen maken, los van het materiaal waar ze mee rijden. Ook dat zou een voordeel kunnen zijn voor Verstappen, die doorgaans het verschil wel kan maken met zijn racekunsten. In de persoon van Hamilton heeft de Limburger uiteraard wel een zeer geduchte tegenstander. Vorig seizoen eindigde Verstappen in Portimão als derde achter winnaar Hamilton en diens teamgenoot Bottas. Maar gezien de verhoudingen in de eerste twee races lijken vooral Verstappen en Hamilton uit te gaan maken wie er met de winst vandoor gaat. De grote vraag is dan ook: kan Verstappen zijn tweede raceoverwinning op rij boeken of recht Hamilton de rug na zijn tweede plaats in Imola?

De strijd achter Verstappen en Hamilton

Het gevecht om de overwinning zal dit weekend in Portugal vermoedelijk dus opnieuw gaan tussen Verstappen en Hamilton, maar gezien de resultaten van Pérez en Bottas is een podium met alleen Red Bull en Mercedes alles behalve een zekerheid. De strijd om de posities achter de twee topteams is dit seizoen sowieso onverminderd interessant. Vorig seizoen werd het gevecht om de derde plaats in het constructeurskampioenschap in de laatste race in Abu Dhabi pas in het voordeel beslist van McLaren, dat vocht met Racing Point en Renault. Ook dit seizoen lijkt McLaren een goede kanshebber voor de derde positie, zeker gezien de goede resultaten van Lando Norris. In de openingsrace in Bahrein werd hij al knap vierde en in Imola pakte hij zelfs een podiumplaats door als derde over de finish te komen.

Binotto: 'Teleurstelling over mislopen podium is bewijs van goede werk Ferrari'Lees meer

Dit seizoen lijkt McLaren opnieuw concurrentie te hebben van twee teams, maar wel andere teams dan vorig jaar. Vooralsnog lijkt de strijd om de derde plaats in het kampioenschap vooral te gaan tussen McLaren, Ferrari en AlphaTauri. Ferrari komt een stuk beter voor de dag dan vorig seizoen en hetzelfde geldt eigenlijk voor AlphaTauri, dat net als Red Bull veel profijt lijkt te hebben van de sterk verbeterde Honda-motor. De drie teams liggen dicht bij elkaar en dus wordt het gevecht om de ereplaatsen ongetwijfeld ook in Portimão spannend.

Wie gaat de Grand Prix van Portugal winnen?

4.384 stemmen

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst.
Je moet ingelogd zijn om te kunnen reageren.

Inloggen
 

Schrijf een reactie

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst op dit artikel. Wees de eerste!
Ontdek het op Google Play