'Red Bull Racing overweegt overstap te maken naar Honda-motoren'

News


Jeen Grievink

'Red Bull Racing overweegt overstap te maken naar Honda-motoren'

Het Formule 1-seizoen is ten einde en dat betekent dat de teams hun vizier volledig op 2018 kunnen gaan richten. Voor Scuderia Toro Rosso betekent dit de start van een samenwerking met motorleverancier Honda. Red Bull Racing zal de ontwikkelingen nauwkeurig in de gaten houden, want ook zij overwegen de overstap naar de Japanse krachtbron. Dit laat Helmut Marko doorschemeren.

Honda kreeg ongeveer halverwege dit seizoen van McLaren te horen dat de Britten de samenwerking niet langer willen voortzetten. Het gevallen topteam heeft drie seizoenen samengewerkt met de Japanners, maar nooit werd het huwelijk een succes. McLaren zal daarom in 2018 overstappen naar de klantenmotoren van Renault. Honda zoekt op haar beurt onderdak bij Scuderia Toro Rosso, het opleidingsteam van Red Bull. Het hoofdteam, Red Bull Racing, zal in 2018 nog gewoon met Renault-motoren blijven rijden, maar ook dat huwelijk lijkt daarna te stranden.

De relatie tussen Red Bull Racing en Renault staat eigenlijk al sinds de invoering van de hybridesystemen onder hoge spanning. Ook dit seizoen waren de motoren van de Franse fabrikant niet tijdig competitief en hadden ze gedurende het jaar veel last van betrouwbaarheidsproblemen. Zowel Red Bull Racing als Renault staan niet te springen om hun samenwerking ook na 2018 nog door te zetten. Een contractverlenging is al helemaal niet aan de orde, zo liet Renault eerder al weten.

Het lijkt er dan ook op dat Red Bull haar hoop nu vestigt op Honda. Veel andere opties zijn er ook niet, want Ferrari en Mercedes zullen geen krachtbronnen willen leveren aan een directe concurrent. Red Bull Racing gaat de samenwerking tussen Scuderia Toro Rosso en Honda dan ook nauwgezet volgen. "We werken op dit moment intensief samen met Honda en Toro rosso, om ervoor te zorgen dat we een competitief pakket krijgen", zo laat Helmut Marko weten aan Sky.

Hij voegt daaraan toe erg te spreken te zijn over de stappen die Honda nu al heeft gemaakt. De Red Bull-topman laat dan ook doorschemeren dat de Japanners een serieuze optie zijn om mee samen te gaan werken na 2018. "We hopen op een significante stap vooruit. We gaan de ontwikkeling volgen en ongeveer halverwege het volgende seizoen nemen we een besluit", zo zegt Marko.