Circuit uitgelicht: Yas Marina Circuit

News


Joas van Wingerden

Circuit uitgelicht: Yas Marina Circuit

Het is sinds 2009 de locatie waar het Formule 1-circus het seizoen afsluit: het peperdure Yas Marina Circuit in Abu Dhabi. Dit jaar kwam het circuit negatief in het middelpunt van de aandacht, omdat er veel kritiek is op de inhaalmogelijkheden. Er worden aanpassingen overwogen om het spannender te maken, want het ruim één miljard kostende circuit lijkt zijn volledige potentie nog niet bereikt te hebben.

Wat een grondstof al kan doen met een werelddeel... ooit was er op de plek van het Yas Marina Circuit niet veel meer te vinden dan een berg zand. De grote oliegekte in de Arabische Emiraten zorgde ervoor dat in een paar decennia tijd complete wereldsteden uit de grond werden gestampt. Abu Dhabi, de hoofdstad van de Verenigde Arabische Emiraten, is gestaag gegroeid tot de jetset-bestemming die het nu is. Wat past er nou beter bij een stad die zijn groei dankt aan olie dan een prachtig circuit? Daarom werd in 2007 de schop in de grond gezet op Yas Island, om het spectaculaire Yas Marina Circuit aan te leggen.

In 2009 werd het door Hermann Tilke ontworpen circuit opgeleverd. Het had al met al 1,3 miljard dollar gekost. Misschien wel het meest opvallende onderdeel van de 5,5 kilometer lange baan: het loopt deels onder het bijbehorende hotel door. Vanuit de 'brug' tussen de twee gedeeltes kun je de raceauto's onder je door zien schieten. In totaal zorgen vijf tribunes ervoor dat ruim 40.000 toeschouwers ook buiten het hotel de race goed kunnen bekijken.

In eerste instantie waren de meeste Formule 1-coureurs na de Grand Prix van 2009 positief gestemd over het Yas Marina Circuit. Zo spraken onder andere Nico Rosberg en Fernando Alonso zich lovend uit over de bochten. Kimi Räikkönen was echter niet onder de indruk en noemde het grootste gedeelte van het circuit 'shit'. Daarbij kreeg ook het bijzondere uiteinde van de pitstraat de nodige kritiek. Dat bevindt zich namelijk voor een groot gedeelte in een slingerende tunnel en het duurt lang voordat je als coureur weer op de baan bent.

Na de Grand Prix van afgelopen jaar werd de kritiek op de baan nog sterker. Vanwege de bredere auto's is het al moeilijker geworden om in te halen, maar volgens veel coureurs is het op Yas Marina wel heel slecht gesteld met de kansen. Max Verstappen en Lewis Hamilton waren uitgesproken in hun kritiek: "Het is een fantastisch circuit, maar helaas niet optimaal ingericht voor onze auto's. In de laatste sector kun je simpelweg niet volgen," zei Hamilton erover. Volgens Verstappen 'kun je gewoon niet inhalen' op het circuit. Ontwerper Hermann Tilke verklaarde een week na de race dat er al aanpassingen worden overwogen.

Hoe dan ook, het circuit heeft ook mooie gevechten laten zien. Zo was het vorig jaar nog het toneel van een bloedstollende finale tussen Nico Rosberg en Lewis Hamilton. Uiteindelijk wist Rosberg net goed genoeg te finishen om wereldkampioen te worden, hoewel Max Verstappen op een zeker moment nog erg dichtbij een inhaalactie op de Duitser kwam. In 2010 ging de titelstrijd op Yas Marina zelfs tussen vier coureurs: Vettel, Hamilton, Alonso en Webber. Uiteindelijk won Vettel er zijn eerste wereldtitel, een jaar eerder was hij de eerste Formule 1-coureur die op het toen splinternieuwe circuit won.

Volgend jaar staat Yas Marina Circuit opnieuw op de Formule 1-kalender. Op 25 november wordt het 2018-seizoen er afgesloten.

Ontdek het op Google Play