Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • NL

Mercedes

Teamfoto Mercedes-AMG Petronas

Mercedes in de autosport: succesvol vanaf het begin

Al vanaf het begin van de motorsport, toen het huidige Mercedes nog bestond uit Daimler-Motoren-Gesellschaft (DMG) en Benz & Cie, was Mercedes er al bij. In 1901 kwam het eerste succes toen Mercedes tijdens de Nice Race Weeks overwinningen boekte. In 1909 was de Benz 200 hp de eerste auto die de snelheid van 200 km per uur bereikte en deze werd al snel de Blitzen-Benz, oftewel de Bliksem Benz, genoemd. In Frankrijk zijn daarna nog vele overwinningen behaald. Eén daarvan is de historische driedubbele winst van DMG tijdens de Grand Prix in Lyon in 1914. Vandaag de dag geldt dit nog steeds als één van de grootste overwinningen uit de geschiedenis van de motorsport.

25 jaar lang pijlsnel

Vanaf de jaren 30 tot ongeveer 1955, was het tijdperk van de Silver Arrows. De naam ‘Zilverpijlen’ werd gegeven aan het pijlsnelle wagenpark van Mercedes dat legendarisch werd door de zilveren kleuren, superieure techniek en historische overwinningen. Voor de Tweede Wereldoorlog domineerde Mercedes de Europese Grands Prix. Tijdens de oorlog moest de deelname gestaakt worden, maar in 1952 keerde het merk terug. Dit resulteerde in Formule 1-wereldtitels in 1954 en 1955.

Een nieuw tijdperk

In 2010 brak een nieuw tijdperk aan voor Mercedes; het keerde terug in de Formule 1. Ross Brawn kwam aan boord als teamhoofd, nadat Mercedes zijn team Brawn GP had overgenomen en het tot Mercedes GP omdoopte. Het heeft de basis in Brackley, vlakbij de Mercedes-Benz Formule 1-motorfabriek in Brixworth. Na een sponsordeal met Petronas werd het team hernoemd tot Mercedes GP Petronas Formula One Team. Het team nam de Duitse coureurs Nico Rosberg en zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher aan. De laatste kwam terug in de Formule 1 na een pauze van drie jaar.

{inlineimage[https://sportsbase.io/images/gpfans/copy_620x348/2c8cfd6936023193eac672c8d4059066950bdad1.jpg][][2]}

Turbulente jaren

Het team ging in 2010 niet goed van start. De beste resultaten kwamen van Rosberg, die zowel in Maleisië, China als op Silverstone derde werd, terwijl Schumacher een teleurstellend jaar had. Daarnaast had hij ook een akkefietje met Rubens Barrichello in Hongarije. Desondanks wist het team vierde te worden in het constructeurskampioenschap. In 2011 ging het niet veel beter. Zowel Schumacher en Rosberg bleven ver achter de leidende teams. De hoogtepunten waren een vierde plaats van Schumacher in Canada en een derde plaats van Rosberg in Turkije. Het daaropvolgende jaar was een stuk succesvoller. In 2012 behaalde het team zijn eerste winst in 57 jaar toen Rosberg eerste werd in de Chinese Grand Prix. Ook werd de coureur de eerste Duitse winnaar in een Duitse auto sinds de Zwitserse Grand Prix in 1939.

Nieuwe winnaar in het team

Vanaf 2013 werd Lewis Hamilton aan het team toegevoegd, als partner van Rosberg. In mei dat jaar incasseerde Rosberg de eerste winst voor het team tijdens de Grand Prix van Monaco. Niet veel later werd Hamilton derde in de Grand Prix van Canada. Er volgden winsten in Groot-Brittannië en Hongarije en dit leidde tot de tweede plaats in het teamkampioenschap. Gedurende het volgende jaar bleven beide coureurs bij het team. Dit resulteerde in de eerste 1-2 winst als team sinds de Italiaanse Grand Prix in 1955. Het werd echter niet de enige. Ook werd Rosberg de eerste Duitser die een Duitse Grand Prix won in een Duitse auto sinds 1939. Meer succes volgde en het team won constructeurskampioenschap. Aan een goed team moet je niet te veel veranderen en dat werd dan ook niet gedaan in 2015, het jaar waarin Rosberg en Hamilton hun tweede constructeurskampioenschap wonnen. Daarnaast won Hamilton zijn tweede opeenvolgende coureurkampioenschap in de Grand Prix van de Verenigde Staten. Mercedes bleef domineren. Toen Mercedes in 2016 19 van de 21 races won, won het direct haar derde constructeurskampioenschap. Rosberg won zijn eerste, en tevens enige, wereldtitel met slechts 5 punten voorsprong op Hamilton. Nadat Rosberg zijn titel in ontvangst nam, kondigde hij officieel zijn pensioen aan.

Eenmaal een winnaar, altijd een winnaar

Vanaf 2017 nam Valtteri Bottas de plaats van Rosberg in en de Fin bleek de perfecte tweede coureur te zijn voor de Duitse renstal. Alsof het niets was, pakte Mercedes dat jaar alweer haar vierde dubbele titel op rij. In datzelfde jaar werd Hamilton de eerste Britse coureur ooit die vier wereldtitels behaalde. In 2018 ging het succes onverminderd door. Mercedes veroverde een nieuwe felbegeerde eer, het werd namelijk het tweede team ooit dat vijf achtereenvolgende teamkampioenschappen en vijf achtereenvolgende coureurskampioenschappen gewonnen had. Ook in 2019 waren de Zilverpijlen niet te stoppen. Red Bull Racing was het gehele seizoen niet sterk genoeg om de strijd aan te kunnen gaan met de wereldkampioenen. Ferrari was dan ook de enige échte concurrent van Mercedes, maar ook de Scuderia slaagde er niet in om het team van de troon te stoten. Zodoende behaalde Mercedes haar zesde wereldtitel bij zowel de constructeurs als de coureurs.

Voorafgaand aan het Formule 1-seizoen van 2020 liet Mercedes weten dat het haar bolides zwart zou gaan verven en dat het team zwarte overalls zou gaan dragen, om zo een statement te maken in de strijd tegen racisme. Men vreesde echter dat dit problemen op zou leveren met de koeling, iets waar Mercedes in de jaren daarvoor al veelvuldig problemen mee had gehad. Toch viel dat enorm mee en kon de Duitse renstal zonder al te veel problemen aan het seizoen beginnen. Na afloop van de Grand Prix van Bahrein werd Lewis Hamilton positief getest op het coronavirus, waardoor hij de Sakhir Grand Prix aan zich voorbij moest laten gaan. Op dat moment waren de beide wereldtitels al in handen van het Duitse team, waardoor de afwezigheid van Hamilton voor vrij weinig problemen zorgde. Het team besloot dat dit de uitgelezen kans was om George Russell een kans te geven in een race winnende bolide. Ondanks het feit dat de jonge coureur plaats moest nemen in een te kleine auto, wist hij heel goed te presteren. Hij versloeg Valtteri Bottas tijdens de vrije trainingen en miste op een haar na de polepositie. De Brit stevende op een prachtige overwinning af, maar een rampzalige pitstop en een lekke band zorgden ervoor dat hij genoegen moest nemen met de negende plek. In totaal mocht Mercedes 15 van de 17 races vanaf polepositie starten en kwam het team 13 keer als eerste over de finishlijn. De renstal sloot het jaar af

Vooruitblik op 2021

Al vrij vroeg in het seizoen van 2020 werd Valtteri Bottas aangekondigd als Mercedes-coureur voor 2021. Het contract van Hamilton liet echter flink langer op zich wachten. Naar verluidt was de Brit het namelijk niet eens met het aanbod wat Mercedes hem had gedaan. Uiteindelijk zijn de twee partijen tot een akkoord gekomen en tekende Hamilton in februari 2021 dan eindelijk een nieuw contract. Mercedes is ook in 2021 de gedoodverfde favoriet voor het kampioenschap, maar ook Red Bull Racing staat erg hoog in de peilingen. Kan Mercedes haar concurrentie weer te slim af zijn?