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Bernie Ecclestone, el hombre que controló la Fórmula 1

Bernie Ecclestone, el hombre que controló la Fórmula 1

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Bernie Ecclestone, el hombre que controló la Fórmula 1

Bernie Ecclestone, el hombre que controló la Fórmula 1
Ángel Armando Castellanos

Bernie Ecclestone es un empresario que controló la Fórmula 1 desde 1978 hasta 2017. La polémica lo ha perseguido casi desde su nacimiento.

Nació el 28 de octubre de 1930 en Bungay, Reino Unido. Su padre fue un pescador.

Bernie se interesó en el deporte motor desde muy joven. A los 16 años dejó la escuela para empezar a trabajar en gaseras de su localidad y poder pagarse su más grande pasatiempo: el motociclismo.

Una cosa llevó a la otra y entró a la Fórmula 3 a los 19 años; sin embargo, un accidente que lo sacó de la pista hizo que dejara sus aspiraciones como piloto, al menos de momento.

Nueve años después, en 1958 quiso competir en los Grandes Premios de Fórmula 1 en Gran Bretaña y en Mónaco, pero no pudo. Lo hizo con el equipo Connaught Engineering del que era propietario.

El misterioso origen de su fortuna

A pesar de que ya se codeaba con algunos pilotos británicos a partir de ser su jefe hay un incidente que puede explicar el origen de su fortuna, pero que él ha negado sistemáticamente.

En 1963 hubo un gran asalto a un tren que transportaba dinero. En total fueron robadas 2.6 millones de libras esterlinas.

El rumor eterno de que él participó en dicha sustracción se ha mantenido hasta el día de hoy, pero no se ha podido comprobar nada.

1972, empieza el control

Entre 1958 y 1972 fue propietario de escuderías y representante de pilotos, aunque no le fue bien.

En 1970 el austriaco Jochen Rindt falleció en un accidente. Su carrera era manejada por Bernie.

En 1972 compró a Brabham por 120 mil dólares y lo vendió en cinco millones. La suerte que se le había negado como competidor parecía sonreírle como comerciante.

Ese monto le ayudó a crear la Asociación de Conductores de Fórmula 1 (FOCA). Ahí se hizo amigo de Max Mosley, a quien años después ayudó a llegar a la presidencia de la FIA. Además, en los dosmiles lo propuso como candidato a Primer Ministro del Reino Unido.

En 1981 Ecclestone creó lo que después sería la Fórmula One Management, la empresa para promocionar la Máxima Categoría del Automovilismo.

La televisión, el camino

Durante la segunda mitad del Siglo XX la televisión fue el medio de comunicación más influyente de todo el mundo y la industria que hizo crecer al deporte en general.

Bernie lo supo y en 1980 convenció a las compañías de comprar los derechos de la F1 por temporada y no por carrera. No sólo logró llenar las arcas de dinero, sino aumentar la penetración de la categoría y por lo tanto, asegurar el negocio por mucho más tiempo.

En el 2000, su amigo Mosley le dio los derechos comerciales de la Fórmula 1 a cambio de 360 millones de dólares. Ecclestone aprovechó el favor e hizo aún más fortuna con eso.

Polémica

Más allá del eterno rumor del robo al tren con 2.6 millones de libras, el británico no es ajeno a la polémica. Ha sido acusado de sobornos, de antisemitismo (defendió a Adolf Hitler en alguna ocasión) y más recientemente castigado por tratar de subir con un arma a un avión sin declararla previamente.

Este año también se metió en problemas por tratar de justificar la invasión de Rusia a Ucrania.

Bernie tuvo que dejar la Fórmula 1 en 2017 luego de que Liberty Media la comprara. A partir de ahí redujo su actividad pública de manera considerable, aunque los escándalos lo siguieron empañando.

A nivel personal tampoco escapa de las manchas. Se casó tres veces, primero con Ivy Ecclestone; luego con la modelo croata Slavica Radić, 28 años más joven que él; finalmente, con la también modelo (brasileña en este caso) Fabiana Rossi, 45 años más chica que él.

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