close global

Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • ES-MX
  • US
  • NL

Stake F1 Team

Maa 12 feb

Fans reageren op livery Aston Martin voor 2024: "Weer een auto met kleur!"
Aston Martin 2024

Fans reageren op livery Aston Martin voor 2024: "Weer een auto met kleur!"

  • 12 februari 2024 18:17
Teamfoto Stake F1 Team

Alfa Romeo Racing: een merk met een reputatie

In 2018 keerde de naam Alfa Romeo terug in de Formule 1 en per 2019 is het voormalige team van Sauber zelfs helemaal omgedoopt tot Alfa Romeo Racing. Daarmee is het Italiaanse merk weer helemaal terug van weggeweest in de koningsklasse. In het verleden waren er al twee eerdere periodes waarin de Italianen in de F1 meededen.

Alfa Romeo is voor de jongere fans een merk dat zijn strepen nog moet verdienen in de F1, maar de geschiedenis wijst uit dat het juist al een enorme reputatie heeft. Alfa Romeo was namelijk nota bene de eerste constructeur die het wereldkampioenschap Formule 1 won. Het merk deed vanaf het begin van het wereldkampioenschap in 1950 mee en Nino Farina won met zijn Alfa gelijk de eerste race. Hierna wisselden hij en Juan Manuel Fangio elkaar af qua overwinningen en aan het einde van 1950 had geen enkel ander team gewonnen dan Alfa Romeo. Een ijzersterke start dus, mede dankzij de zeer krachtige motor van de Alfa’s.

Een jaar later deed Alfa opnieuw mee in de Formule 1. Deze keer ging het iets minder, maar nog altijd wist het team dat jaar vier van de zeven races te winnen. Opnieuw was het Fangio die goede zaken deed en pakten Nino Farina en Luigi Fagioli allebei ook een overwinning. Omdat Alfa Romeo een staatsbedrijf was, en Ferrari zich al snel presenteerde als geduchte tegenstander, zag de Italiaanse overheid na 1952 geen heil meer in een verdere investering in Alfa’s raceprogramma. Zodoende verdween het team toen als constructeur uit de Formule 1.

Motorleverancier Alfa Romeo

Na een klein decennium afwezigheid keerde de naam Alfa Romeo in 1961 weer terug in de Formule 1. Dit keer niet als team, maar als motorleverancier. De Italianen leverden motoren aan kleine teams als De Tomaso. Weer een decennium later gebruikten McLaren en March kortstondig een V8 van Alfa Romeo. Het leverde hen echter weinig goeds op. Pas in 1976 werd Alfa Romeo weer een naam om rekening mee te houden, toen het motoren ging leveren aan Brabham. Ondanks het hoge vermogen dat de Italiaanse krachtbron leverde, was er een scala aan belangrijke bijkomstige problemen. Het waren grote en zware motoren, waardoor de auto eromheen daar flink op aangepast moest zijn en het daardoor vervolgens toch veelal liet liggen ten opzichte van de concurrentie.

Terug als team

Ondanks de moeizame tijd als motorleverancier, besloot Alfa Romeo om in 1979 terug te keren met een fabrieksteam. Er volgde een periode waarin het op zich wel potentie liet zien, maar het nooit helemaal waar kon maken. Zoals gewoonlijk waren er betrouwbaarheidsproblemen en moest Alfa het hebben van een aantal sporadische voltreffers. In 1981 pakte het team in Las Vegas voor het eerst in dertig jaar weer een podiumplaats. Het jaar erna volgde een podiumplaats in Monaco. 1983 kende twee grote hoogtepunten; Andrea de Cesaris werd tweede in Duitsland en Zuid-Afrika. In 1984 was er nog de derde plaats voor Riccardo Patrese in thuisland Italië. Dat geldt nog altijd als de meest recente podiumplek voor een Alfa Romeo-coureur.

In 1985 was er weinig meer te halen voor Alfa Romeo in de Formule 1 en waren drie negende plaatsen de hoogtepunten. Inmiddels werd Alfa Romeo overgenomen door Fiat en die zagen er geen heil meer in om met Alfa Romeo verder te gaan in de Formule 1. Na zeven seizoenen was het dus weer gedaan met het fabrieksteam. Het bleef nog wel tot 1988 motoren leveren aan Osella, maar ook dat leverde weinig op.

Terugkeer bij Sauber

In 2016 deden er al een tijdje de geruchten de ronde dat toenmalig Fiat-Chrysler-CEO Sergio Marchionne plannen had om de naam Alfa Romeo terug te brengen naar de Formule 1. Onder de leiding van Marchionne was de productieauto-tak van het merk bezig met een opleving en in zijn ogen moest dat bestempeld worden met een terugkeer in de F1. Eind 2017 geschiedde het en werd het Sauber F1-team voor het jaar erna omgedoopt tot Alfa Romeo Sauber. Begin 2018 werd de auto van het team onthuld en de donkerrode accenten en een levensgroot Alfa Romeo-logo maakten duidelijk dat het merk weer terug van weggeweest was.

In de basis was de auto echter allesbehalve een Alfa Romeo; het was nog gewoon een in Zwitserland ontwikkelde auto met een Ferrari-motor. Wel kreeg het team vanwege het verbond met Alfa Romeo een kapitaalinjectie en extra ondersteuning. Met succes, want Sauber kwam na jarenlang in de achterhoede te rijden plots terug als middenveldteam. In 2019 verdween Sauber volledig uit de teamnaam en werd het team officieel omgedoopt tot Alfa Romeo Racing. Daarnaast werd er een volledige nieuwe line-up naar het team gehaald, in de vorm van voormalig wereldkampioen Kimi Räikkönen en rookie Antonio Giovinazzi. Het team verreed een aardig seizoen, maar wist zichzelf niet te verbeteren ten opzichte van het jaar ervoor.

2020-seizoen

Het Formule 1-seizoen van 2020 was een grote teleurstelling voor het team van Alfa Romeo. Het team had, net als de andere Ferrari-klantenteams, ontzettend veel moeite met de tegenvallende Ferrari-motor. Daarnaast was het chassis simpelweg niet goed genoeg om het gebrek aan vermogen in de motor te kunnen compenseren. Alfa Romeo had dan ook ontzettend veel moeite om met regelmaat in de top tien te finishen en moest aan het einde van het seizoen dan ook genoegen nemen met acht punten, die samen goed waren voor de negende plek in het kampioenschap. Men besloot om Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi aan te houden voor 2021.

2021-seizoen

Helaas reed Alfa Romeo ook in 2021 voornamelijk achteraan. Het team van Haas vormde geen concurrentie, maar het team van Williams was inmiddels regelmatig een stapje te groot. De Zwitserse renstal verzamelde in totaal 13 punten, wat goed was voor de negende plek in het kampioenschap. Na afloop van het seizoen waren er de nodige geruchten dat Michael Andretti het team over zou gaan kopen, deze deal viel uiteindelijk echter in het water.

De tegenstellende resultaten moeten verleden tijd zijn, zo vindt ook Alfa Romeo. Voor het seizoen van 2022 gaat de formatie het daarom anders doen. Kimi Raikkonen heeft aan het einde van 2021 officieel een punt gezet achter zijn Formule 1-carrière en werd vervangen door zijn landgenoot Valtteri Bottas. Tegelijkertijd moest Antonio Giovinazzi het veld ruimen, om plaats te maken voor rookie Zhou Guanyu

Nieuw reglement

Alfa Romeo verscheen in 2022 dus aan de start met een compleet nieuw line-up en dat bleek een sterke zet te zijn. Bottas wist zijn kennis vanuit het team van Mercedes goed te gebruiken en werd de duidelijke eerste coureur van het team, toch deed ook Zhou het erg goed voor een rookie. Daarnaast bleek het Zwitserse team een sterke wagen gebouwd te hebben rondom de nieuwe reglementen, waardoor de coureurs weer wat vaker in het middenveld te zien waren. Het team wist maar liefst 55 punten binnen te slepen, ruim vier keer zo veel als het team in 2021 verzamelde. Alfa Romeo sloot het seizoen af op een indrukwekkende zesde plek.

2023

De driver line-up voor 2023 is onveranderd gebleven, wat een groot voordeel is in termen van stabiliteit. Zhou moest in 2022 nog regelmatig zijn meerdere erkennen in Valtteri Bottas, en zal dit seizoen een tandje bij moeten zetten als hij zijn plekje ook voor 2023 veilig wil stellen. Zijn rookieseizoen is voorbij en dat betekent dat hij nu écht in de buurt van zijn teamgenoot moet gaan komen.

Tot nu toe slaagt Zhou daar wat beter in dan vorig jaar, maar is Bottas tijdens het merendeel van de weekenden nog steeds de beste coureur van Alfa Romeo. Het team verzamelde als geheel echter maar negen punten tijdens de eerste seizoenshelft, waardoor het met P9 in het kampioenschap genoegen moet nemen. Het team komt zowel op zaterdag als op zondag consistent te kort, ondanks dat het team met vier punten in Bahrein goed begon aan het seizoen. De vraag is of het team tijdens de tweede seizoenshelft over Haas en Williams (elf punten) kan gaan.