Red Bull: 'Ricciardo vertrok niet vanwege Honda-motor'

Nieuws


Jeen Grievink

Red Bull: 'Ricciardo vertrok niet vanwege Honda-motor'

Daniel Ricciardo heeft niet getekend bij Renault omdat hij geen vertrouwen had in de Honda-motor, zo meldt Red Bull-teambaas Christian Horner. De Oostenrijkse formatie stapt per 2019 over op de Japanse krachtbron, maar volgens Horner werd Ricciardo niet afgeschikt door deze switch.

Honda kende drie magere jaren met McLaren, alvorens ze afgelopen winter in zee gingen met Scuderia Toro Rosso, het juniorenteam van Red Bull. Bij de formatie uit Faenza leefde de Japanners weer op en kwamen ze met een meer betrouwbare en competitieve krachtbron. Volgens Pierre Gasly is het verschil met de Renault-motor inmiddels nog maar "minimaal". Ook Red Bull is blijkbaar onder de indruk van de progressie die Honda boekt, want zij gingen met de Japanners om tafel om een deal vanaf 2019 te bespreken. Deze deal kwam er, en zodoende stapt Red Bull Racing volgend seizoen ook over naar de krachtbronnen uit het land van de rijzende zon.

De overstap naar Honda is een risico, maar volgens Christian Horner heeft Ricciardo zich daar niet door laten afschrikken. De Australiër besloot op het laatste moment af te zien van een nieuwe verbintenis bij Red Bull Racing, en tekende een contract bij Renault. "Hij wist hoe de verhoudingen waren tussen de Renault-motor en de krachtbron van Honda", zo vertelt Horner in de podcast Beyond the Grid. De Brit was zelfs bereid een escape-optie in het contract in te bouwen, mocht de samenwerking met Honda mislukken.

"We waren zelfs bereid een éénjarige verbintenis op te stellen, zodat hij na een jaar weer vrij was voor Ferrari of Mercedes", zo vertelt Horner, die het sowieso veel beter had begrepen als Ricciardo bij één van de topteams had getekend. De keuze voor Renault vindt hij tricky. "Misschien is het een slimme keuze, maar wellicht krijgt hij er heel veel spijt van. Ik had het beter begrepen als hij naar Ferrari of Mercedes was gegaan. Maar dit is een groot risico", aldus de Red Bull-teambaas.

Ontdek het op Google Play