Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • NL
In gesprek met Jarno Opmeer: Hoe word je Formule 1-Esporter van Mercedes?

In gesprek met Jarno Opmeer: Hoe word je Formule 1-Esporter van Mercedes?

F1 Nieuws

In gesprek met Jarno Opmeer: Hoe word je Formule 1-Esporter van Mercedes?

In gesprek met Jarno Opmeer: Hoe word je Formule 1-Esporter van Mercedes?
Sebastiaan Kissing & Jan Bolscher

De wereld van de Esports is aan een grote opmars bezig. Sinds enkele jaren heeft ook de Formule 1 zelf een eigen competitie op touw gezet. Iemand die daar alles over weet, is Jarno Opmeer. In dit tweeluik gaat GPFans in gesprek met de 20-jarige Nederlander om alles te weten te komen over deze, voor sommigen nog vrij onbekende, wereld.

Opmeer is behoorlijk aan de weg aan het timmeren. Sterker nog, hij staat aan de top. Afgelopen jaar werd hij wereldkampioen Formule 1 Esports. Vandaag de dag rijdt hij voor het team van Mercedes AMG Petronas. Maar voordat hij professioneel simracer werd, was Opmeer ook op het asfalt zelf succesvol. Zo werd hij in 2009, 2010 en 2011 drie keer achtereenvolgend Nederlands kampioen karten. In 2017 verscheen hij in de Formule Renault 2.0 en in 2018 maakte hij onderdeel uit van de de Renault Academy. Anderhalf jaar later besloot hij om zich volledig te focussen op de Esports. In gesprek met deze website vertelt hij precies hoe het er in deze wereld aan toe gaat.

Allereerst gefeliciteerd dat je afgelopen jaar nummer één bent geworden. Merk je dan direct dat er meer deuren voor je opengaan?
"Ja, ik merkte vooral dat de media-aandacht ineens erg toenam sinds ik wereldkampioen was geworden. Een paar weken later kwam natuurlijk ook de overstap naar Mercedes. Het is wel even wat anders dan dat ik gewend was, maar zeker leuk."

Je bent ook autocoureur geweest. Maar liefst drie keer Nederlands kampioen karten geworden en je hebt onderdeel uitgemaakt van de Renault Academy. Hoe was je tijd daar?
"De Renault Academy was top. Ik heb er veel geleerd. Destijds was ik daar ontzettend veel mee bezig. Trainingskampen, simsessies, vooral heel veel simsessies. Door al die sessies kwam ik er eigenlijk achter dat ik in vergelijking met andere coureurs goed was achter de sim. Anderhalf jaar later werd ik gevraagd om Esports te gaan rijden voor Renault."

Merkte je in de sim dat je daar beter was dan op het asfalt?
"Ja, ik denk het wel. Het echte racen ging toen niet heel goed. Het eerste jaar in de Formule Renault reed ik met twee andere rookie-coureurs. Ook bij een team dat net na een break van drie jaar terugkwam in de Formule Renault. Dat was een lastig seizoen, maar het simracen ging altijd goed."

Wat is het grootste verschil tussen simracen en autoracen?
"De gaten zijn een stuk kleiner. Ik weet bijvoorbeeld de kwalificatie voor Suzuka in de Formule 1-Esports afgelopen jaar nog. In Q1 zat het hele veld binnen twee tienden. Gelukkig werd ik vijftiende dus ik was net door. In Q3 werd ik vervolgens vierde. Het zit allemaal veel dichter bij elkaar. Je kan veel meer voorbereiden. Ik wil niet zeggen dat er meer competitie is, maar alles zit zo dicht bij elkaar dat er veel minder ruimte voor marges is. Je hebt natuurlijk ook geen G-krachten. Je hoeft niet op het circuit aanwezig te zijn. Dat is allemaal heel anders."

Ik wil niet zeggen dat er meer competitie is, maar alles zit zo dicht bij elkaar dat er veel minder ruimte voor marges is.Jarno Opmeer

Vervolgens ben je bij Renault als Esporter aan de slag gegaan. Je hebt ook bij Alfa Romeo gezeten, maar inmiddels rijdt je voor Mercedes. Wisselen Formule 1 Esporters vaak van team, of is dat bij jou per toeval zo gegaan?
"In principe rij ik nog steeds voor hetzelfde team: Veloce. Veloce is toevallig in contact gekomen met Mercedes en managet het team tegenwoordig. Ten minste, sinds begin dit jaar. Het is dus toeval dat ik zo bij Mercedes terecht gekomen ben. Dit wordt mijn derde jaar. Het is altijd even zoeken in het begin van waar je goed terecht kan komen."

Wat is het verschil tussen een team als Mercedes en een team als Alfa Romeo?
"Bij Mercedes is het echte team er een stuk meer bij betrokken. Ze hebben natuurlijk ook een stuk meer mensen dan Alfa Romeo. Bij Mercedes willen ze ook graag met heel veel data werken. Ze hebben de mensen ervoor. Het is allemaal misschien net wat professioneler. Je merkt dat het een grote organisatie is waar meer mensen bij betrokken zijn."

Hoe ziet een dag als Esporter eruit? De hele dag in de simulator?
"Ik rij tussen de drie en zes uur per dag in het Formule 1 Esports-seizoen. In het begin bij Renault was dat nog veel meer, maar achteraf ben ik erachter gekomen dat dát helemaal niet werkte. Fysiek doe ik ook best veel. Niet specifiek voor ESports, maar gewoon omdat ik het leuk vind. Tegenwoordig zijn de sportscholen natuurlijk gesloten dus is het wat lastiger, maar in principe ging ik eerst vijf dagen per week naar de gym gewoon omdat ik het leuk vond."

Je bent dus goed in vorm. Heeft de opkomst van Esports ervoor gezorgd dat mensen een ander beeld hebben gekregen van simracers.
"Mensen zullen vast wel een stereotype Esporter voor zich hebben. Maar Formule 1-Esport, en simracen in het algemeen, is natuurlijk wel net iets anders dan andere Esports. Je bent echt aan het racen, waardoor je het niet echt met iets kan vergelijken waarbij je met een toetsenbord of controller aan het spelen bent. Het is gewoon net wat anders dan andere Esports."

Mensen zullen vast wel een stereotype Esporter voor zich hebben. Maar Formule 1-Esport, en simracen in het algemeen, is natuurlijk wel net iets anders dan andere EsportsJarno Opmeer

Er is inmiddels een behoorlijke prijzenpot te verdelen in de Formule 1-Esports. Je kunt er flink mee cashen. Gaat dit allemaal naar jou als je wint, of wat moeten mensen zich hier bij voorstellen?
Dit jaar was er voor het eerst ook een prijzenpot voor de rijders. Dan moet alles dus in principe gewoon voor de rijder zijn. De prijzenpot voor de constructeurs moet worden verdeeld onder de rijders en de teams. Veloce is bijvoorbeeld een best groot gamebedrijf. Die nemen dan een deel en de rijders krijgen ook een deel. Het is de afgelopen jaren best snel toegenomen. Het ging van 250.000 naar 500.000 en dit jaar naar 750.000 dollar."

Vorig jaar ben je wereldkampioen geworden. Dan heb je ongetwijfeld een leuk bedrag gepakt. Heb je nog iets leuks voor jezelf gekocht?
"Nee nog niet. Lekker aan het sparen."

Deel twee van dit interview verschijnt op 3 maart op de website.

Bekijk hier het YouTube-kanaal van Jarno:

Lees ook

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst.
Je moet ingelogd zijn om te kunnen reageren.

Inloggen
 

Schrijf een reactie

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst op dit artikel. Wees de eerste!
Ontdek het op Google Play