Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • NL
Van rijden in een tweedehands trailer tot Red Bull-kopstuk | Het leven van Christian Horner

Van rijden in een tweedehands trailer tot Red Bull-kopstuk | Het leven van Christian Horner

F1 Nieuws

Van rijden in een tweedehands trailer tot Red Bull-kopstuk | Het leven van Christian Horner

Van rijden in een tweedehands trailer tot Red Bull-kopstuk | Het leven van Christian Horner

In de serie 'Het Leven Van' werpen we iedere week een blik op het leven van een prominent Formule 1-figuur. Vandaag nemen we de opmars van Red Bull Racing-teambaas Christian Horner onder de loep.

Christian staat inmiddels al vijftien jaar aan het roer bij Red Bull Racing en heeft acht wereldtitels in de Formule 1 achter zijn naam staan, maar hij heeft een flinke weg afgelegd om te komen waar hij vandaag de dag staat. Horner heet in zijn volledigheid Christian Edward Johnston en is op 16 november 1973 geboren in het Britse Leamington Spa. Vandaag de dag maakt hem dat 47 jaren jong.

Jonge jaren
Christian heeft al van jongs af aan van alles te maken gehad met de wereld van de auto-industrie. Zijn opa werkte namelijk als inkoopmanager voor de Standard Motor Company, een Britse constructeur die tussen 1903 en 1963 een grote naam was in de autowereld. Opa Horner richtte vervolgens met de vader van Christian een bedrijf op, waarmee ze onderdelen leverden aan autofabrikanten in de Midlands, een traditionele regio in Engeland. Christian en zijn broers – Jamie en Guy – kregen het onderwerp auto’s er dus aan de keukentafel al met de paplepel ingegoten.

Carrière in de autosport
In plaats van onderdelen verkopen begon het bij Christian echter te kriebelen om zelf achter het stuur te stappen. Zoals de meeste coureurs, maakte hij zijn eerste racemeters in het karten. Zijn carrière in het autoracen kwam vervolgens in 1991 pas voor het eerst echt van de grond. Dat jaar won hij een beurs voor de Formula Renault. In 1992 nam hij vervolgens deel aan het Britse Formula Renault Championship met Manor Motorsport. Hij wist in deze klasse één race te winnen én eindigde als hoogst gekwalificeerde rookie in het kampioenschap. De teambaas van Max Verstappen en Sergio Perez kan dus aardig gas geven.

Met dit sterke seizoen op zak, kon Christian een trede hoger klimmen op de motorsportladder. In 1993 reed hij met P1 Motorsport in de Britse Formule 3, waar hij in het ‘Class B Championship’ vijf races wist te winnen en zodoende tweede werd in het eindklassement. In deze klasse bleef hij een aantal jaar vertoeven. Hij reed in de jaren hierna onder andere voor de teams van Fortec, ADR en Toms. In 1996 nam hij ook een paar keer deel aan de Britse Formule 2.

Oprichting Team Arden
In 1997 brak er vervolgens een nieuw hoofdstuk aan. Christian richtte zijn eigen formatie op. Onder de naam ‘Arden Team’ ging hij deelnemen aan de Formula 3000. Dit is een bijzonder verhaal, dus daar duiken we even lekker in. Om het team op touw te kunnen zetten, moest Horner naar eigen zeggen namelijk flink wat pegels van zijn vader lenen. Daarnaast kaapte hij Roly Vincini weg bij zijn voormalige werkgever P1 Motorsport, om de rol van race engineer te vervullen.

Horner richt zijn eigen raceteam op: Team Arden

Daarmee was hij er echter nog niet. Er moest ook een trailer komen, om de wagen te vervoeren. Christian wist een tweedehandsje op de kop te tikken. Weet je van wie? Ene Helmut Marko. Als hoofd van het Red Bull Junior Team waren Christian en Helmut destijds rivalen in de Formula 3000, maar vandaag de dag werken ze al jarenlang nauw samen bij Red Bull Racing.

Christian Horner

Helm aan de wilgen gehangen
Christian verreed het seizoen van 1998 in de Formula 3000 nog zelf. Zijn teammaat was destijds Kurt Mollekens. Tijdens een test voorafgaand aan het seizoen op het circuit van Estoril, kwam Christian echter tot de realisatie dat hij zijn carrière als coureur misschien maar tot een einde moest brengen.

Op een gegeven moment zat hij namelijk ene Juan Pablo Montoya op de hielen richting de eerste bocht van de baan, een zogeheten hogesnelheidsbocht. Montoya vloog vol gas de bocht door, maar Christian besefte dat hij niet hetzelfde level van toewijding had om achter de Colombiaan aan te scheuren. Aan het eind van dat jaar hing hij daarom – op 25 jarige leeftijd - zijn helm aan de wilgen en ging hij zich volledig focussen op de ontwikkeling van het Arden Team.

Christian Horner in de Formula 3000, 1998

Kampioenschappen in de Formula 3000
Dat bleek een goede zet, want Arden werd een succesvolle formatie. In 2002 won het team het kampioenschap bij de constructeurs en herhaalde dit kunstje in 2003. Het seizoen van 2004 werd ook door de stal van Horner gedomineerd. Vitantonio Liuzzi pakte in dienst van Arden het kampioenschap bij de coureurs. Zijn teammaat was niemand minder dan Robert Doornbos. Met z’n tweeën reed het duo ook genoeg WK-punten bij elkaar voor een derde achtereenvolgende titel bij de constructeurs.

Horner met twee van zijn drie Formule 3000-bokalen

Jongste teambaas in de Formule 1
Voor Christian was het vervolgens tijd om zijn vleugels nog verder uit te slaan. Hij wilde zichzelf de Formule 1 inwerken. In eerste instantie wilde hij het Formule 1-team van Eddie Jordan – Jordan Grand Prix – overnemen, maar de onderhandelingen liepen stuk vanwege meningsverschillen over het prijskaartje. In november van 2004 nam energiedrankgigant Red Bull echter het Formule 1-team van Jaguar over, wat we vandaag de dag kennen als Red Bull Racing. In de eerste week van 2005 werd Horner bekendgemaakt als teambaas, waarmee hij destijds de jongste teambaas was.

Horner wordt aangesteld als Red Bull Racing-teambaas, 2005

Onder zijn bewind draaide Red Bull Racing in 2005 een goed eerste seizoen. Het team behaalde 34 punten. Daarnaast speelde Horner een belangrijke rol bij het binnenhalen van ontwerp-legende Adrian Newey, die vandaag de dag nog altijd voor de formatie werkt. Tijdens het seizoen van 2006 werd er een nieuwe mijlpaal bereikt. Tijdens de Grote Prijs van Monaco pakte Red Bull Racing haar eerste podiumplaats in de Formule 1. Dit werd natuurlijk groots gevierd en Christian zorgde voor een legendarisch moment. Met alleen een superman-cape om zijn nek, sprong hij in het zwembad.

Red Bull Racing pakt eerste podiumplaats, Monaco 2006

Wereldtitels met Red Bull Racing
Vanaf het seizoen van 2010 ging het vervolgens echt hard. Red Bull Racing won haar eerste constructeurskampioenschap, terwijl Sebastian Vettel de titel bij de coureurs greep en daarmee de jongste wereldkampioen ooit werd. Horner werd de jongste teambaas met een constructeurstitel op zak. De jaren hierna werden ook gedomineerd door het team uit Milton Keynes. In 2011, 2012 én 2013 gingen beide titels telkens naar Red Bull Racing en Sebastian Vettel. Het team groeide uit tot een grootmacht en behoorde tot de absolute top.

Red Bull wordt wereldkampioen, 2012

Wisseling van de wacht
Deze dominante reeks kwam in 2014 ten einde. De Formule 1 maakte kennis met de hybride-krachtbronnen en dit keer was het Mercedes dat als sterkste voor de dag kwam. Hoe het sindsdien is gegaan, hoeven we jullie niet uit te leggen. De Zilverpijlen domineren de sport al zeven jaar, met Red Bull op de tweede of derde plaats daarachter. Daar hoopt Red Bull Racing aankomend seizoen echter een einde aan te maken. Max Verstappen en Sergio Perez rijden dit seizoen met een nieuwe Honda-krachtbron onder de kap. Hopelijk eentje waarmee ze de mannen van Mercedes het vuur aan de schenen kunnen leggen.

Perez test de RB15 op Silverstone

Persoonlijke noot
Dan nog even op persoonlijk vlak: Christian is vandaag de dag getrouwd met voormalig Spice Girl Geri Halliwell. De twee trouwden in 2014 en kregen in 2017 samen een zoontje. Christian heeft ook nog een dochter, samen met zijn voormalige partner Beverly Allen. Hij is ook stiefvader van de dochter van Geri, die ook een kindje heeft uit een eerdere relatie.

Deze lap tekst liever op beeld? Check onderstaande video:

Reacties

Er zijn nog geen reacties geplaatst.
Je moet ingelogd zijn om te kunnen reageren.

Inloggen
 

Schrijf een reactie

Reacties (0)

Er zijn nog geen reacties geplaatst op dit artikel. Wees de eerste!
Ontdek het op Google Play