Mercedes: "Iedereen verrast door snelheid Red Bull Racing"

Nieuws


Jeen Grievink

Mercedes: "Iedereen verrast door snelheid Red Bull Racing"

Tijdens de eerste twee races van het nieuwe Formule 1-seizoen voerde Ferrari en Mercedes de boventoon, maar in China was daar plots Red Bull Racing. De Oostenrijkse formatie kon gemakkelijk meekomen met de concurrentie, en wist door een strategische ingreep zelfs de overwinning te pakken. Mercedes-teambaas Toto Wolff zegt nu verrast te zijn door de snelheid van de rode stier.

Tijdens de Grand Prix van China lijkt Mercedes zich te hebben verkeken op de strategie van Red Bull Racing. De formatie uit Stuttgart focusde zich te veel op de strijd met Ferrari, waardoor de tactische ingrepen van het team uit Milton Keynes te licht werden opgevat. Althans, daar leek het op, want Red Bull Racing kon de concurrentie vrij gemakkelijk te grazen nemen. Als Max Verstappen niet in botsing was gekomen met Sebastian Vettel, hadden de Oostenrijkers waarschijnlijk zelfs met twee coureurs op het podium gestaan.

Mercedes-teambaas Toto Wolff zag wel dat de Oostenrijkers hun beide RB14's naar binnen riep tijdens de Safety Car, maar had niet gedacht dat ze er zoveel voordeel uit zouden halen. "Op dat moment dachten we dat de positie op de baan van Lewis voordeliger was", zo legt hij uit aan Motorsport.com. "In de eerste stint werd er niet ingehaald. Op dat moment reed Lewis op een mediumband van amper tien ronden oud. Onze berekening liet zien dat we hiermee de finish wel zouden halen. We hadden niet gedacht dat de nieuwe softs (van Red Bull) zoveel voordeel zouden opleveren."

De Oostenrijker vindt niet dat zijn team zich te veel concentreerde op Ferrari, maar is van mening dat Red Bull gewoon verrassend voor de dag kwam met hun snelheid. "Ik denk niet dat het een kwestie van focus was, maar van de snelste race", zo stelt Wolff. "Ik weet niet of Red Bull verrast werd door hun eigen snelheid, maar wij in ieder geval wel, en ik denk dat iedereen dat was."

Ontdek het op Google Play