Grand Prix China: Spectaculaire race eindigt met zege voor Ricciardo

Nieuws


Jeen Grievink

Grand Prix China: Spectaculaire race eindigt met zege voor Ricciardo

De Grand Prix van China was een waar spektakelstuk. Met name tussen de topteams werd er zowel fysiek als strategisch hard gevochten. Uiteindelijk was het Daniel Ricciardo die de overwinning op spectaculaire wijze in de wacht wist te slepen. Valtteri Bottas werd tweede, terwijl Kimi Räikkönen de derde plaats in de wacht wist te slepen. Verstappen ontving een tijdstraf van tien seconden.

Hoewel de start op het Shanghai International Circuit voor alle coureurs zonder problemen verliep, viel er toch direct voldoende spektakel te aanschouwen. Verstappen kende een uitstekende start, want de Nederlander passeerde zowel Lewis Hamilton als Kimi Räikkönen. Lance Stroll kende echter, qua gewonnen plaatsen, de beste start. De rijder van Williams Martini Racing wist maar liefst zes plaatsen op te schuiven. Een slechte start was er voor Force India-coureur Sergio Pérez. De Mexicaan verloor maar liefst zes plaatsen.

Zo halverwege de race begon de spanning in de kop toe te nemen. Door een clash tussen de twee Toro Rosso's werd de Safety Car in het leven geroepen. Hierdoor kwam de kop van het veld weer dicht bij elkaar te zitten, en Red Bull Racing greep dit moment aan om de beide RB14's naar binnen te halen. Verstappen en Ricciardo wisselden snel, met de tweede indrukwekkende dubbele pitstop van de race, naar de softband en konden hierdoor na de hervatting de aanval openen op Ferrari en Mercedes. Waar de Nederlander de beste papieren leek te hebben, was het Ricciardo die optimaal profiteerde. Verstappen verloor eerst tijd bij een botsing met Hamilton en kwam daarna in een spin terecht door een clash met Vettel. Ricciardo bleef wel uit de problemen en reed zichzelf naar de eerste positie.

De botsing tussen Verstappen en Vettel werd even later onderzocht door de FIA, en zij besloten de Nederlander een tijdstraf van tien seconden op te leggen. Hierdoor leek de goede race van Verstappen voor niks te zijn geweest, maar hij liet zich niet uit het veld slaan. De 20-jarige coureur bleef pushen en maakte een groot gedeelte van zijn tijdstraf weer goed. Hierdoor wist hij alsnog de vijfde plek over de streep te trekken. Er had een podium, of wellicht zelfs een zege, ingezeten, maar de twee race-incidenten hebben Verstappen de das omgedaan.

Red Bull Racing zal, ondanks de incidenten met Verstappen, zeer tevreden terugkijken op de race in Shanghai. Qua racesnelheid zat de Oostenrijkse formatie er uitstekend bij, en ook strategisch wist het de concurrentie af te troeven. Doordat de Safety Car vlak voor de ingang van de pitstraat in het leven werd geroepen, kon de teamleiding van de rode stier snel profiteren door haar beide coureurs naar binnen te halen. Hierdoor verschenen Verstappen en Ricciardo op een vers setje softbanden achter haar concurrenten en konden ze de aanval openen. Dit resulteerde uiteindelijk in een zege voor Ricciardo, die op het podium vergezeld werd door Bottas en Räikkönen.

De Grand Prix van China liep uit op een drama voor onder meer Lewis Hamilton en Sebastian Vettel. De twee titelkandidaten kwamen om verschillende redenen in de problemen en vielen hierdoor terug in de rangschikking. Hamilton kwam niet verder dan de vijfde stek, terwijl Vettel zelf terugviel naar de achtste plaats, achter Hülkenberg en Alonso.

Ontdek het op Google Play