COLUMN: Zandvoort heeft de gunfactor, maar is dat genoeg?

Donderdag, 11 januari 2018, 15:36

Met de populariteit van Max Verstappen kon het bijna niet anders dan dat een terugkeer naar de Nederlandse Grand Prix onderzocht werd. De conclusie van het rapport in november vorig jaar was dat het haalbaar was om de Formule 1 naar ons land te halen, maar dat het financieel lastig kan worden. Uiteraard is het de droom om de hoogtij dagen van de Nederlandse racerij te herleven, maar is Zandvoort daarvoor de beste plek? 

Door Sander Noordijk (F1fans Update, analist Ziggo eBattle)

De laatste Grand Prix van Nederland vond plaats op Zandvoort, dus is dat natuurlijk al snel de meest voor de hand liggende plek voor de terugkeer van de Formule 1 in ons land. Het heeft de historie en het circuit geldt nog altijd als een hoog aangeschreven circuit in diverse raceklassen. Maar de Formule 1 is flink veranderd ten opzichte van de laatste keren dat het circus in de duinen neerstreek. Alleen al de veiligheidseisen en beschikbare ruimte zijn in het verleden reden geweest om niet door te zetten en Zandvoort enkel als democircuit voor wagens uit de hoogste klasse van de autosport te gebruiken. Wie herinnert zich nog de beelden van Ralf Schumacher die zijn eigen brandende Williams moest blussen omdat de steward te druk was met zijn ijsje? Formule 1 op Zandvoort leek lange tijd een utopie.

In de woorden van Bernard van Oranje en het 24 pagina’s tellende onderzoek is het mogelijk, mits er geïnvesteerd wordt. Hier zullen echter flinke externe sponsors voor gevonden moeten worden om de minstens 10 miljoen te vinden om het circuit acceptabel te krijgen. Wat de kosten exact zouden worden, is aan Liberty Media en afhankelijk van de eisen die daaraan gekoppeld worden. Dat het besluit op hoog niveau genomen moet worden en ook buiten het circuit medestanders moet vinden, lijkt dan ook als een paal boven water te staan. Zo is de Formule 1 een evenement dat meer dan 100.000 mensen naar Zandvoort trekt en momenteel is de bereikbaarheid van het circuit op de Jumbo Racedagen al een issue.

Arjan Bos, voorzitter van het Circuit van Assen, uitte de kritiek dat er over de afgelopen jaren miljoenen zijn geïnvesteerd in zijn circuit terwij de ontwikkeling op Zandvoort stilstaat. Ook Assen liet een onderzoek uitvoeren en na computersimulaties concludeerde de FIA dat het circuit qua breedte en de layout voldoet aan de veiligheidsnormen. Dit betekent nog niet dat Assen er is; een vervolgonderzoek moet in de komende maanden meer duidelijkheid geven, maar wat deze bevindingen betreft is het circuit in Drenthe verder dan Zandvoort. Als vaste prik op de MotoGP-kalender moet Assen niet uitgevlakt worden als circuit voor de autosport. Zeker niet wanneer je bedenkt dat Assen het thuis is geweest voor de Gamma Racing Days, de Super League Formula en zelfs Champcar er rond heeft gereden.

Toch lijkt het aannemelijk dat de gunfactor voor Zandvoort vele malen hoger ligt. Het staat meer bekend als een autosportcircuit, het heeft de historie en ook qua aanzicht zo in de duinen komt Zandvoort beter voor de dag. De Formule 1 terugbrengen naar Zandvoort gaat echter enkel werken als er zwaarder getild wordt aan het terughalen van de Formule 1 naar Nederland, dan aan de mogelijk commerciële verdiensten. Met de vele kosten die gemaakt moeten worden voor het circuit, de omgeving en licenties, is niet ondenkbaar dat er op zijn best quitte gespeeld wordt.

In mijn ogen is dit echter wel de manier. Max Verstappen is een fenomeen en niet één die snel van het toneel zal verdwijnen. Maar smeed het ijzer nu het heet is en nu de FIA interesse uit in Nederlandse Grand Prix. Het succes van Verstappen betekent ook succes voor de stad zelf. Daarnaast is het natuurlijk ook nog eens zo dat het evenement zal groeien, zeker wanneer er enkele sterke races gereden worden. Want tot wat voor hoogten zal de 'Max Mania' stijgen wanneer het Wilhelmus klinkt in de Nederlandse duinen? Stadsraces heeft de Formule 1 genoeg en vanwege de terugkerende hoge kosten van een stratencircuit in Amsterdam of Rotterdam hebben die opties weinig voordelen ten opzichte van de twee sterke tracks die er al liggen. Nee, laten we terugkeren naar mooie, traditionele circuits. Er is nog veel werk aan de winkel, maar Formule 1 in Nederland is zeker niet meer ondenkbaar. 

Gerelateerd nieuws

Reacties (5)

  • Rolf Langedijk
    Hey zou uiteraard het mooiste zijn als Assen gewoon wegrace circuit blijft en Zandvoort de F 1 kan/ mag organiseren maar zie het voor Zandvoort somber in eerlijk gezegd, is een mooi circuit maar er moet zoveel aan gedaan/ veranderd worden om het F1 geschikt te krijgen dat gaat echt in de tientallen miljoenen lopen e of dat nou rendabel zal worden ?ik vrees van niet. Zou het ze wel gunnen maar denk dat Assen al mijlenver vooruit loopt en er nagenoeg klaar voor is.
  • Erwin van Ewijk
    Assen heeft veel betere infra structuur en faciliteiten
  • Siemen Wachtmeester
    Assen natuurlijk

Schrijf ook een reactie