Eerste vrije training Australië: Hamilton snelste, topteams dicht op elkaar

Nieuws


Joas van Wingerden

Eerste vrije training Australië: Hamilton snelste, topteams dicht op elkaar

Het Formule 1-seizoen van 2019 is officieel begonnen. Lewis Hamilton heeft als eerste dit jaar de snelste tijd geklokt, maar het is vooral duidelijk geworden dat de topteams elkaar in de eerste sessie van 2019 geen strobreed toe hebben gegeven. Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing zitten vooralsnog binnen twee tienden van elkaar.

Op het Albert Park Street Circuit in Melbourne is het Formule 1-seizoen van 2019 nu écht begonnen. Direct aan het begin van de eerste vrije training kwam Charles Leclerc als eerste van de topteams naar buiten. Daarnaast kwamen ook onder anderen Kimi Räikkkönen, Daniel Ricciardo en de op de grid terugkerende Robert Kubica al snel de baan op. Voor Red Bull Racing trapte Pierre Gasly af.

Nadat de meesten de installatieronden erop had zitten, kwam Valtteri Bottas als eerste naar buiten voor een langere run. De Fin zette ook de eerste noemenswaardige tijd van 2019 neer. Niet lang daarna schaafde Bottas al bijna twee seconden van zijn eigen tijd af en reed hij de ronde in 1:24,679. Ondertussen was Robert Kubica met de Williams ook op pad, maar die had duidelijk nog veel moeite met de auto.

Max Verstappen kwam een halfuur na het begin van de training, op de zachtste banden, voor het eerst de baan op voor een aantal ronden. Hij klokte al snel een tijd die hem vlak achter Bottas op P2 zette. Twee ronden daarna verbeterde de Nederlander zich en was het gat naar Bottas nog slechts drie tienden. Hoewel Hamilton zich er vervolgens even tussen wist te zetten in de tijdenlijst, kwam Verstappen al snel weer met een verbetering die hem wederom de tweede tijd bezorgde. Vervolgens kwam Hamilton er toch weer nipt tussen. Het verschil tussen de drie was nihil.

Ferrari kwam, zoals we dat gewend zijn van de Italianen, niet gelijk met het mes tussen de tanden de baan op in de eerste vrije training. Waar Mercedes en Red Bull elkaar bijna geen ruimte lieten bovenaan de tijdenlijst, bleef de Scuderia wat dat betreft lange tijd behoorlijk achterwege. Halverwege de eerste vrije training stonden Bottas, Hamilton en Verstappen (in die volgorde) bovenaan, terwijl Leclerc en Vettel respectievelijk op P7 en P9 in de tijdenlijst stonden.

Aan het begin van de tweede helft van de vrije training verbeterde Bottas zich al snel op de zachtste banden naar 1:23,866. Daarmee was hij bijna een seconde sneller dan de rest van het veld. Vlak daarna zette titelverdediger Hamilton ook aan op de zachtste banden en hij kwam onder de tijd van Bottas uit op 1:23,599. Direct daarna dook Verstappen, eveneens op de zachtste banden, tussen de tijden van Hamilton en Bottas in voor de tweede tijd.

Met nog een klein halfuur te gaan zette Ferrari toch nog even aan. Charles Leclerc drukte zich op de zachtste banden tussen Hamilton en Verstappen in. Een ronde later volgde Vettel, die zich weer net voor Leclerc op P2 zette. De top drie teams kwamen daarmee in de eerste sessie van 2019 al op een haar afstand van elkaar te staan in de tijdenlijst.

In het middenveld maken vooral Alfa Romeo, Toro Rosso, Haas en Renault een sterke indruk. McLaren en Racing Point kunnen nog niet echt aanhaken qua tempo. Williams loopt hopeloos achter op de rest.

Ontdek het op Google Play