fb

Welcome to GPFans

CHOOSE YOUR COUNTRY

  • NL
  • GB
  • FR
Download
×
GPFans app
Download de app!
De meest volledige Formule 1 applicatie van Nederland.
Biografie van Williams

Biografie van Williams

Nieuws


Biografie van Williams

Biografie van Williams

Williams; een weg met pieken en dalen

Oprichter Frank Williams richtte in 1977 het huidige Williams F1-team op nadat zijn vorige team, Frank Williams Racing Cars, niet het succes had weten te behalen waar hij op gehoopt had. Ondanks de belofte van de nieuwe eigenaar, Canadese miljonair Walter Wolf en het opnieuw in de markt zetten van het team als Wolf-Williams Racing in 1976, boden de wagens geen concurrentie. Twee jaar na de oprichting van het huidige team zorgde Clay Regazzoni voor de eerste overwinning in Silverstone.

Het eerste grote succes

Het volgende jaar was Williams zeer succesvol; niet alleen werd het voor de eerste keer constructeurskampioen, Alan Jones claimde ook voor zichzelf de wereldtitel. Twee jaar later volgde Keke Rosberg in de voetsporen van Jones. Er werd overgestapt op Honda-turbomotoren en het duurde een tijdje voor dat deze het gewenste resultaat gaven. In het midden van de jaren 80, toen het team bestond uit Nelson Piquet en Nigel Mansell, kwamen de Honda-motoren tot hun recht. Williams won aan de lopende band teamkampioenschappen en Mansell greep in 1986 net naast de wereldtitel. Het jaar daarop won Piquet deze wel.

Een goed vervolg

In 1988 verloor Williams de Honda-motoren aan McLaren en dat had een grote impact op het team. Pas in 1989 begon het team van dit verlies te herstellen toen er werd overgegaan op motoren van Renault. Mansell keerde na een kleine afwezigheid terug bij het team in 1991 en het jaar daarop domineerde het team weer met de FW14B. Die auto was baanbrekend vanwege de actieve ophanging. Terwijl Mansell goed op gang was toen Alain Prost zich in 1993 bij het team voegde, had dit geen negatieve impact. Ze behielden met gemak de constructeurstitel en Prost eindigde het seizoen met het behalen van zijn vierde wereldtitel.

Tragisch ongeluk

Tijdens het seizoen van 1994 voegde Ayrton Senna zich bij het team, maar dit bleek tragisch genoeg van korte duur. Senna kwam tijdens de derde race van het seizoen om het leven. Hij reed onder nog altijd raadselachtige omstandigheden met een snelheid van 300 km per uur tegen een betonnen muur op Imola en overleed vlak erna. Na deze tragische gebeurtenis leidde Damon Hill het team. Hij werd in 1996 wereldkampioen en in 1997 trad Jacques Villeneuve in zijn voetsporen. Vervolgens raakte Williams Renault kwijt als motorleverancier. Een nieuwe partner wordt gevonden in BMW en deze zorgt ook voor winsten, maar niet voor titels. Sinds 2005 heeft Wiliams moeite om te ontsnappen uit het middenveld en weer bij de beste teams te horen.

Terug bij Renault

In 2012 keerde Renault terug als motorleverancier en dat legde Williams geen windeieren. Het team stond binnen de kortste keren weer op de bovenste trede van het podium. Er waren slechts vijf races voor nodig voordat Pastor Maldonado de Spaanse GP won. Eind 2013 werd Williams echter een klant van Mercedes waardoor de wegen met Renault splitsten. Dit bleek een perfect getimede actie aangezien het krachtige merk Williams direct naar de derde plaats in het kampioenschap hielp.

De motor blijkt onvoldoende

Met behulp van een combinatie van uitstekende chassis, Mercedes-power en een Bottas-Massa team wordt het team in 2015 weer goed vormgegeven. De FW36 is vaak de enige echte uitdager voor Mercedes en hoewel overwinningen ongrijpbaar blijven, eindigde Williams als derde na acht podiumplaatsen in 19 races. In 2016 behaalt Williams weer de derde plaats in het kampioenschap. De hoogtepunten uit het jaar zijn twee podiumplaatsen voor Valtteri Bottas en Felipe Massa. De FW37 bleek indrukwekkend op snelle circuits maar bleef achter op de langzamere circuits.

Neerwaartse spiraal

Helaas blijkt Williams in 2017 niet in staat het ontwikkelingsritme van hun rivalen te evenaren, waardoor ze wegglijden in de rangorde. Ze moeten genoegen nemen met een vijfde plaats in het constructeurskampioenschap achter Force India. Bottas scoort de enige podiumplaats van het seizoen in Canada en Massa neemt emotioneel afscheid van het team en de sport, wanneer hij zich aan het eind van het seizoen terug trekt uit de F1. Het jaar erna keert hij echter terug, omdat Bottas plots de plek van Nico Rosberg in heeft moeten nemen bij Mercedes. De Canadese debutant Lance Stroll wordt zijn teamgenoot in 2018. In dat jaar komt de terugkeer van Paddy Lowe als Chief Technical Officer te laat om invloed te hebben. De FW40 is slechts goed voor 83 punten, in tegenstelling tot de 138 punten van zijn voorganger. Het enige top vijf-resultaat van het jaar is een onverwachte podiumplaats voor Stroll. Een jaar later is het nog vele malen beroerder gesteld met het team. Ondanks de inspanningen van coureurs Lance Stroll en Sergey Sirotkin eindigen ze als laatste team. In 2019 rijden Robert Kubica en George Russell voor Williams.

Kan Williams weer terugkrabbelen?

Williams is een van de meest succesvolle teams van de Formule 1. Het is het derde meest succesvolle team in de geschiedenis van de sport, achter Ferrari en McLaren. Negen constructeurskampioenschappen, zeven wereldtitels voor coureurs, 114 overwinningen en talloze podiumplaatsen. Dat zijn de harde feiten. Hun gloriedagen zijn echter verdwenen. Hun laatste winst was de onverwachte overwinning van Pastor Maldonado in de Spaanse Grand Prix van 2012. Dat was hun eerste triomf in bijna acht jaar. Het was echter pas in 2015 dat een podiumplaats een echte uitdaging werd voor het team. In zowel 2015 als 2014 eindigden ze als derde in het constructeurskampioenschap. Williams versloeg daarmee met gemak Ferrari (2014) en Red Bull (2015). Twee matig succesvolle seizoenen in 2016 en 2017 brachten het team naar de vijfde plaats in het klassement. Na vier jaar van goede opleving is Williams nu de langzaamste auto op de baan.

Het was pijnlijk om deze achteruitgang te zien. Het seizoen 2019 is nog niet begonnen maar de schaamtemomenten kwamen in 2018 zo vaak en gevarieerd voor, dat het genoeg is voor twee seizoenen. In het laatste seizoen hebben coureurs Lance Stroll en Sergey Sirotkin geen voortuitgang weten te boeken. Wat is er gebeurd met het team? Is het zo slecht als het lijkt? En kunnen ze zichzelf het volgende seizoen uit deze neerwaartse spiraal bevrijden?

Ontdek het op Google Play