Villeneuve snauwt richting Verstappen: "Hij deed het met opzet, actie was smerig!"

Maandag 8 Oktober 2018, 18:43

De meningen over Max Verstappen en zijn acties richting de beide Ferrari-coureurs tijdens de Grand Prix van Japan zijn verdeeld. Menigeen vindt dat de Scuderia zelf haar race op Suzuka heeft verpest, terwijl anderen Verstappen aanwijzen als schuldige. Jacques Villeneuve, wereldkampioen van 1997, behoort tot die laatste groep.

In de beginfase van de Grand Prix ging het mis tussen Verstappen en Kimi Räikkönen. Eerstgenoemde maakte een fout, ging door het gras en kwam in de bocht de baan weer op. Tijdens het opkomen van de baan kwam hij in contact met de Fin, die hierdoor zijn auto beschadigde. Verstappen ontving hiervoor een tijdstraf van vijf seconden. Kort daarna probeerde Vettel, die inmiddels was opgeklommen naar de vierde positie, een aanval te plaatsen bij de Red Bull-coureur. Hij deed dit echter iets te enthousiast, belandde in een spin en viel terug tot de staart van het veld. Door dit voorval lijken zijn titelkansen definitief te zijn verspeeld.

Na afloop regende het reacties omtrent Verstappen en Ferrari. De één vindt dat de Scuderia opnieuw heeft gefaald, terwijl de ander zegt dat Verstappen het seizoen van de Italianen voortijdig heeft verpest. Villeneuve, voormalig Formule 1-coureur en oud-wereldkampioen, schaart zich bij die laatste groep. Hij haalt in gesprek met Sky Italia flink uit naar Verstappen. "Räikkönen had een beschadigde wagen. Verstappen deed dit gewoon met opzet, want hij wist wel dat Kimi daar zou zitten en hij hem zo kon uitschakelen", aldus de Canadees.

Villeneuve vindt dat Verstappen in de situatie met Räikkönen anders had moeten handelen. "Kimi kon niks doen, behalve zoveel mogelijk ruimte laten. Verstappen had gewoon rechtdoor moeten gaan door de paaltjes, maar dan had hij natuurlijk een plek verloren. Het is gewoon oneerlijk dat Verstappen maar vijf seconden straf kreeg. Zijn actie was erg smerig en gewoon bewust", aldus Villeneuve.