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Rétro : la carrière de pilote d'Helmut Marko

Rétro : la carrière de pilote d'Helmut Marko

Actualités F1

Rétro : la carrière de pilote d'Helmut Marko

Rétro : la carrière de pilote d'Helmut Marko

Helmut Marko est très présent dans les médias, où il s'exprime régulièrement et librement sur la situation en Formule 1.

L'Autrichien, actuellement conseiller pour l'équipe Red Bull, a disputé dix Grands Prix de Formule 1 avant qu'un événement tragique ne le contraigne à stopper sa carrière.

Né à Graz, en Autriche, le 27 avril 1943, Helmut Marko fut un camarade de classe de l'illustre Jochen Rindt, champion du monde 1970 (à titre posthume, après avoir été victime d'un accident mortel à Monza l'année de son sacre).

Marko a connu son premier succès d'envergure en cette même année 1970 en remportant sa catégorie lors des 24 Heures du Mans pour sa première participation à l'épreuve, en compagnie de son compatriote Rudi Lins sur une Porsche 908 aux couleurs Martini.

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Il allait faire mieux encore l'année suivante en remportant le classement général, cette fois au volant d'une Porsche 917K, associé au Néerlandais Gijs van Lennep.

Helmut Marko compte également neuf départs en Grand Prix sur les saisons 1971 et 1972. S'il n'a pu se qualifier pour sa première tentative lors du Grand Prix d'Allemagne sur la Nordschleife au volant d'une McLaren M7C privée, il fit ses débuts en course sur une BRM P153 chez lui en Autriche (11e).

Malgré neuf apparitions en F1, Helmut Marko n'a pu marquer le moindre point, son meilleur résultat restant une 8e place sous le déluge du Grand Prix de Monaco 1972, toujours sur BRM, seuls les six premiers pilotes marquant des points à l'époque.

Sa carrière dans la discipline a brutalement pris fin lors du Grand Prix de France à Clermont-Ferrand (photo) lors de cette même saison 1972, lorsqu'une pierre projetée par la voiture qui le précédait (la March de Ronnie Peterson) perforait sa visière et l'atteignait grièvement à l'œil.

Contraint de raccrocher son casque, Helmut Marko, titulaire d'un doctorat en droit, est demeuré dans le sport automobile, officiant en tant que manager de pilotes autrichiens comme Gerhard Berger ou Karl Wendlinger, avant de lancer sa propre écurie de course, RSM Marko, en 1989.

L'équipe, qui a couru en Formule 3 et en Formule 3000 (la F2 de l'époque), s'est vite rapprochée de la société Red Bull, autrichienne elle aussi. Des liens qui se sont resserrés au fil des années, l'équipe de Marko devenant officiellement le Red Bull Junior Team en 1999.

Parallèlement, Helmut Marko, prenait la tête du programme de développement de jeunes pilotes pour Red Bull. Une fonction qu'il occupe toujours aujourd'hui.

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