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Emerson Fittipaldi, le pionnier

Emerson Fittipaldi, le pionnier

Actualités F1

Emerson Fittipaldi, le pionnier

Emerson Fittipaldi, le pionnier

Double champion du monde de Formule 1 (1972 et 1974), celui qui fut le pionnier de la présence brésilienne en Formule 1 fête aujourd'hui ses 76 ans.

Né le 12 décembre 1946 à Sao Paulo, Emerson Fittipaldi a inspiré bon nombre de ses compatriotes, devenant le premier champion du monde brésilien au début des années 70.

Emerson Fittipaldi a découvert le sport mécanique via la moto, puis le karting, avant de s'illustrer en Formule Vee brésilienne à la fin des années 60.

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Il décide de tenter sa chance en Europe dès 1969, devient rapidement champion de Formule 3 britannique cette même année, avant de débuter en Formule 1 avec Lotus en 1970 aux côtés de l'expérimenté Jochen Rindt.

Ce dernier allait être sacré à la fin de la saison mais, hélas, à titre posthume puisqu'il avait trouvé la mort lors des essais du Grand Prix d'Italie à Monza. C'est en cette même fin d'année tragique que Fittipaldi, propulsé pilote numéro un chez Lotus, remportait son premier succès à Watkins Glen.

Fidèle à Lotus les trois saisons suivantes, "Emmo" allait connaître une année 1971 compliquée, mais décrochait son premier titre en 1972 avec cinq victoires à son actif. Il devenait le premier pilote brésilien sacré en Formule 1.

Malgré trois victoires et une place de vice-champion en 1973, il quittait Lotus pour rejoindre McLaren en 1974. Avec trois succès notamment, il remportait sa deuxième couronne mondiale. Après une deuxième place au championnat, et deux victoires avec McLaren en 1975, il quittait la structure anglaise pour monter sa propre écurie.

Copersucar-Fittipaldi débutait ainsi en F1 en 1976, mais sans enregistrer les résultats attendus. Il fallait attendre 1978 pour voir Fittipaldi, désormais âgé de 32 ans, renouer avec le podium au Brésil. Mais, après deux autres saisons poussives, il décidait de quitter la Formule 1 en 1980.

Emerson Fittipaldi a poursuivi sa carrière aux Etats-Unis avec succès, remportant de nombreux succès et un titre dans la série IndyCar, décrochant également la victoire aux 500 miles d'Indianapolis en 1988 et 1993.

Il a raccroché son casque fin 1996, hormis quelques apparitions épisodiques.

A 76 ans désormais, Emerson Fittipaldi reste toujours actif et suit de près la Formule 1. Il est le grand oncle du pilote de réserve de l'équipe Haas, Pietro Fittipaldi. Un autre de ses neveux, Christian Fittipaldi, a évolué en Formule 1 au cours des années 90.

Il a surtout inspiré de nombreux pilotes brésiliens qui ont à leur tour tenté leur chance en Formule 1, Ayrton Senna ou Nelson Piquet, parmi les plus célèbres.

Bon anniversaire Emmo !

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