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Il y a huit ans, un jeune Max Verstappen prenait part à ses premiers Essais Libres 1 au Japon

Il y a huit ans, un jeune Max Verstappen prenait part à ses premiers Essais Libres 1 au Japon

Actualités F1

Il y a huit ans, un jeune Max Verstappen prenait part à ses premiers Essais Libres 1 au Japon

Il y a huit ans, un jeune Max Verstappen prenait part à ses premiers Essais Libres 1 au Japon

Ce week-end, Max Verstappen pourrait bien sécuriser son deuxième titre mondial à l'occasion du Grand Prix du Japon.

Le pilote Red Bull aurait déjà pu se mettre mathématiquement à l'abri dès le week-end dernier à Singapour, mais la victoire de son équipier Sergio Perez, et la deuxième place de Charles Leclerc ont retardé l'échéance, alors que Verstappen a dû se contenter de la 7e place dans les rues de la cité asiatique.

Verstappen - "C'est juste un week-end très frustrant"Lire plus

Suzuka pourrait donc être le théâtre du deuxième titre mondial de Verstappen. Un endroit symbolique à plus d'un titre pour le jeune Néerlandais, qui a fait ses premiers pas dans le cadre d'un Grand Prix sur ce même circuit, il y a maintenant (déjà) huit ans.

C'est en effet sur le circuit japonais que, le vendredi 3 octobre 2014, Max Verstappen a pris part à sa première séance d'Essais Libres en F1. Au volant de la Toro Rosso attribuée habituellement à Jean-Eric Vergne, Verstappen devenait, à 17 ans et trois jours à peine, le plus jeune pilote à prendre part à un meeting de Formule 1.

Protagoniste du championnat de Formule 3 cette même saison - il allait terminer troisième derrière Esteban Ocon, champion, et le Britannique Tom Blomqvist -, Verstappen, qui évoluait encore... en karting en 2013, était déjà en orbite pour une place de titulaire en F1 chez Toro Rosso en 2015.

La suite, on la connaît : après une première saison en F1 encourageante avec Toro Rosso, Verstappen était promu chez Red Bull en cours de saison 2016, et remportait son premier Grand Prix dès sa première course avec l'équipe A à Barcelone. Titré en 2021, il est en route vers un deuxième titre consécutif.

A noter que le Grand Prix du Japon 2014 fut également marqué par l'accident dont à été victime en course l'infortuné Jules Bianchi, lequel allait succomber à ses blessures en juillet 2015 après plusieurs mois de coma.

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