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Il y a 14 ans : le scandale du premier Grand Prix de Singapour

Il y a 14 ans : le scandale du premier Grand Prix de Singapour

Actualités F1

Il y a 14 ans : le scandale du premier Grand Prix de Singapour

Il y a 14 ans : le scandale du premier Grand Prix de Singapour

La première édition du Grand Prix de Singapour est restée tristement célèbre pour l'accident intentionnel de Nelson Piquet Jr ayant perturbé l'épreuve et favorisé la victoire de son équipier de chez Renault, Fernando Alonso.

Il y a 14 ans, le premier Grand Prix de Singapour créé l'événement avec la tenue d'une épreuve de F1 pour la première fois dans la cité asiatique, et une course de nuit – une première à l'époque - devenue un incontournable du calendrier de la discipline.

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En arrivant à Singapour, le monde de la F1 était encore marqué par la retentissante victoire de Sebastian Vettel – la première du pilote allemand – quelques semaines plus tôt à Monza au volant d'une modeste Toro Rosso.

Mais c'est bien Lewis Hamilton, qui avait raté le titre de peu l'année précédente (sa première en F1) au profit de Kimi Raikkonen (Ferrari) qui arrivait en tête du championnat avec un petit point d'avance sur Felipe Massa (Ferrari).

Massa et Hamilton allaient décrocher les deux premières places sur la grille à Singapour, s'apprêtant à se livrer une nouvelle bataille dans les rues de Singapour. Mais la course allait vite être perturbée par un incident qui allait avoir des conséquences notables.

Au 13e tour, Nelson Piquet Jr percutait en effet le muret de béton sur sa Renault, un accident qui allait entraîner la sortie de la voiture de sécurité et redistribuer totalement les cartes.

Et c'est surtout Fernando Alonso, l'équipier du Brésilien, qui allait le mieux tirer parti de la situation, l'Espagnol – revenu chez Renault après un an de cohabitation difficile avec Hamilton chez McLaren en 2007 -, se retrouvant propulsé en tête pour avoir déjà observé son changement de pneumatiques.

Alonso allait réussir à conserver la première place, et s'imposait au bout de 61 tours de course à Singapour devant la Williams de Nico Rosberg et la McLaren de Lewis Hamilton.

Les choses en restaient là durant… presque un an, avant que la presse brésilienne ne dévoile un lourd scandale.

Ecarté de l'équipe Renault fin 2008, en conflit avec Flavio Briatore, le grand patron de l'équipe française, Piquet Jr révélait ainsi qu'il avait percuté intentionnellement le muret pour aider l'équipe à décrocher son premier succès, dans le cadre d'une stratégie évoquée avant-course.

Si Fernando Alonso se défendait d'être dans la confidence, l'affaire allait avoir de lourdes conséquences, Flavio Briatore étant écarté de la discipline avec l'obligation de débourser des indemnités (15'000 euros).

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