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Alonso aurait tenté de soudoyer les mécaniciens d'Hamilton en 2007

Alonso aurait tenté de soudoyer les mécaniciens d'Hamilton en 2007

Actualités F1

Alonso aurait tenté de soudoyer les mécaniciens d'Hamilton en 2007

Alonso aurait tenté de soudoyer les mécaniciens d'Hamilton en 2007

L'ancien mécanicien de McLaren, Marc Priestley, a révélé que Fernando Alonso a distribué des enveloppes d'argent à l'équipe de Lewis Hamilton au cours de la saison 2007 de Formule 1, dans l'espoir que les mécaniciens se rangent du côté de l'Espagnol lors du duel intense qui l'opposait à son coéquipier.

Fernando Alonso et Lewis Hamilton ne sont pas les meilleurs amis du monde, ce n'est pas une grande nouvelle. En 2007, les deux pilotes se sont côtoyés au sein de l'équipe McLaren, mais cela s'est terminé par l'un des duels les plus intenses de l'histoire de la F1.

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Fernando Alonso, double champion du monde, est arrivé de Renault en tant qu'homme fort, tandis qu'Hamilton, rookie, devait encore faire ses preuves. On pensait donc que le Britannique assumerait le rôle de second pilote, mais il n'en a rien été. Alonso et Hamilton étaient très proches l'un de l'autre au championnat, ce qui a rapidement conduit à une bataille interne féroce.

Alonso opérait en sous-marin

Les esprits se sont échauffés en Hongrie, lorsque Lewis Hamilton a gêné son coéquipier lors des qualifications. En réponse, Alonso a bloqué le Britannique dans la voie des stands, ne laissant pas le temps à Hamilton d'entamer un autre tour rapide.

Dans un nouvel épisode du podcast Pitstop, Priestley révèle que bien d'autres choses se passaient en coulisses.

"L'une des tactiques de Fernando était d'essayer d'avoir toute l'équipe de son côté du garage", fait-il écho. "Il essayait de prendre le contrôle."

Des enveloppes pleines d'argent

Cela est allé jusqu'à ce que l'Espagnol tente de corrompre les mécaniciens de son voisin de garage :

"À un moment donné en 2007, je suis arrivé à une course et le manager ou l'entraîneur de Fernando distribuait des petites enveloppes brunes contenant de l'argent à tous ceux qui ne travaillaient pas sur la voiture de Lewis. J'ai ouvert l'enveloppe et il y avait environ 1 500 euros en liquide à l'intérieur. C'était très étrange. Tout d'abord, vous recevez soudainement une enveloppe brune et je me suis dit 'Merci beaucoup, qu'est-ce que c'est ?' Son entraîneur est reparti et vous vous retrouvez avec cette enveloppe littéralement pleine d'argent."

McLaren a contrecarré les plans d'Alonso

Il n'a pas fallu longtemps pour que l'idée fasse mouche : "Les seules personnes qui ne les avaient pas reçues étaient les mécaniciens de Lewis", poursuit Priestley. "Puis nous avons commencé à comprendre qu'il cherchait un soutien au sein de l'équipe. Il essayait, disons, d'encourager les gens à soutenir son côté de la bataille intense dans laquelle ils étaient engagés."

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Cependant, la direction de l'équipe a rapidement eu vent de l'affaire, après quoi les plans d'Alonso ont été annulés : "D'un côté, on peut dire que c'était une manœuvre intelligente, mais au final, la direction de l'équipe l'a découvert et nous avons été obligés de donner l'argent à une œuvre de charité, ce qui était bien sûr très bien", a conclu l'ancien mécanicien McLaren.

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