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Villeneuve : "Pourquoi Alpine voudrait de Ricciardo ?"

Villeneuve : "Pourquoi Alpine voudrait de Ricciardo ?"

Actualités F1

Villeneuve : "Pourquoi Alpine voudrait de Ricciardo ?"

Villeneuve : "Pourquoi Alpine voudrait de Ricciardo ?"

Le champion du monde 1997 estime que le pilote australien ne peut pas être un prétendant au second baquet chez Alpine.

Alors que l'incertitude plane toujours autour du second baquet Alpine, Pierre Gasly et Daniel Ricciardo ont fait partie des prétendants possibles lors de ces dernières semaines.

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Le premier semble avoir la préférence de l'équipe d'Enstone, en vue d'un duo 100% français avec Esteban Ocon. Mais la venue du pilote tricolore dépend de la venue de l'Américain Colton Herta chez Alpha Tauri et de l'obtention de sa Superlicence, condition impérative pour que Red Bull libère Gasly pour Alpine à la fin de cette saison 2022.

Quant à Daniel Ricciardo, il fut le premier pilote pressenti pour remplacer Fernando Alonso chez Alpine, dès que les rumeurs de séparation entre l'Australien et l'équipe McLaren ont été révélées.

Mais cette piste semble aujourd'hui éteinte, et l'attention se porte désormais sur d'autres candidats, comme Nick De Vries, impressionnant pour ses débuts en F1 avec Williams à Monza, mais aussi Jack Doohan, jeune Australien membre de l'Alpine Academy, et animateur du championnat de Formule 2.

Villeneuve, qui s'exprimait sur F1 TV dans le paddock de Monza - où il testera mercredi une Alpine 2021 - pense que l'équipe française éviterait une balle si elle ne parvenait pas à attirer Gasly.

Pour Jacques Villeneuve, interrogé lors du Grand Prix d'Italie, l'option Gasly n'est pas une bonne idée.

"C'est étrange, ils ont déjà un pilote français", a estimé le Québécois.

"Les deux (Gasly et Ocon) ne s'entendent pas, donc ne les mettez pas ensemble, et [Gasly] est sous contrat [avec AlphaTauri] et il faut déplacer des montagnes pour l'avoir, donc ça n'a pas de sens. Et Gasly n'a pas eu une très bonne saison en général."

Mais Villeneuve se montre encore plus négatif en évoquant Daniel Ricciardo. Homme fort de chez Red Bull au milieu des années 2010, l'Australien, éteint par Max Verstappen, a quitté l'équipe pour Renault en 2019 avant de rejoindre McLaren en 2021.

Depuis 2019, le natif de Perth n'a guère retrouvé le succès de ses années Red Bull, malgré une victoire opportune à Monza en 2021 avec McLaren. Cette année est encore plus compliquée pour Ricciardo, lointain 14e du championnat.

Pour Jacques Villeneuve, Ricciardo ne peut pas être une option pour Alpine. "Pourquoi le serait-il ? Il a fait deux mauvaises années chez Renault, deux années encore pires chez McLaren, cela fait quatre ans et depuis combien de temps est-il en F1 au total ? ".

"Près de la moitié de sa carrière en F1 a été mauvaise et c'est quand il avait de l'expérience, donc il n'y a aucune raison, surtout pour une équipe pour laquelle il a déjà piloté.

"Il semble que les voitures modernes ne conviennent pas à son style de pilotage parce qu'il était impressionnant chez Red Bull, il a fait des dépassements incroyables, il était devant Max [Verstappen] mais Max était nouveau en F1 et à la fin de la saison, Max commençait à prendre le dessus sur lui et c'est alors qu'il a changé."

"Quelque chose s'est produit dans le changement qui n'a tout simplement pas fonctionné pour lui et il ne s'en est pas remis".

Pour Villeneuve, Alpine doit donner sa chance à un de ses jeunes de son académie, évoquant surtout Jack Doohan, fils de la légende de la moto Mick Doohan.

"Pourquoi ne pas tenter sa chance avec Doohan ? Au lieu de passer une année à le préparer comme ils l'ont fait avec Piastri, il suffit de le mettre dans le grand bain et de voir ce qui se passe."

"Doohan arrive avec un bon bagage - comme Sainz, qui a vraiment le bon état d'esprit pour être au plus haut niveau et résister à la pression".

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