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Mercedes souhaite progresser dans l'exercice des qualifications

Mercedes souhaite progresser dans l'exercice des qualifications

Actualités F1

Mercedes souhaite progresser dans l'exercice des qualifications

Mercedes souhaite progresser dans l'exercice des qualifications

Le directeur de la stratégie de Mercedes, James Vowles, a insisté sur le fait que l'écart entre les performances de l'équipe allemande et celles de Red Bull et Ferrari lors des qualifications en Belgique était le prolongement d'un schéma qui dure depuis le début de la saison.

Lewis Hamilton et George Russell avaient aidé les Flèches d'argent à monter sur le podium à six reprises avant la pause estivale. George Russell avait même réalisé l'exploit de décrocher sa première pole position en Hongrie.

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Mais samedi dernier, à Spa-Francorchamps, alors que la F1 revenait de sa trêve estivale habituelle, les deux pilotes étaient à près de deux secondes du leader Max Verstappen ainsi qu'à une seconde du plus lent des deux pilotes Ferrari.

Cependant, en course, Russell a été en mesure de tirer parti d'une meilleure performance et de terminer la course au pied du podium.

En ce qui concerne le manque de rythme lors des qualifications, Vowles a expliqué : "Ce schéma ne s'est pas limité à Spa, il a été présent pendant presque toute la saison."

"À Budapest, nous avons fait quelques progrès, nous avons réussi à avancer et nous avons pu nous qualifier en pole, en capitalisant sur cette performance. Mais c'était aussi un peu une exception en soi."

"Normalement, avant cela, Ferrari pouvait être jusqu'à six dixièmes plus rapide en qualification et pourtant, nous avons été en mesure de nous rapprocher d'eux en course. Spa n'a pas été différent de cela."

Faisant allusion aux objectifs différents de chaque équipe, Vowles a ajouté : "L'approche et la philosophie de ce que vous faites en termes de priorité au rythme de la course ou au rythme des qualifications, je pense qu'elles peuvent être différentes entre les deux équipes."

"Évidemment, les chiffres sont importants, ils sont beaucoup plus importants que ce que nous voyons normalement, vous vous attendez normalement à un dixième ou deux, pas une seconde."

"Ce que je peux dire, c'est que nous les rattrapons sur la dégradation en course. Donc, une partie de cela peut être juste la façon dont les pneus sont utilisés. Une partie de cela est la dégradation et nous privilégions de marquer des points course après course."

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La stratégie consistant à privilégier le rythme de course a permis à l'équipe d'obtenir de bons résultats malgré ses difficultés. Cependant, elle comporte des risques supplémentaires pour les perspectives du week-end de Mercedes.

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Soulignant les dangers de se concentrer autant sur la course, Vowles a déclaré : "Il est clair que nous devons améliorer notre position de qualification parce que ce n'est pas seulement par rapport à Ferrari, nous sommes en concurrence avec McLaren et Alpine lors des qualifications."

"Pour être en tête de la course, pour obtenir notre première victoire cette saison, nous devons nous assurer que les qualifications s'améliorent et ce n'est pas seulement cette course [Belgique] qui a retenu notre attention, mais toute la saison, et nous continuerons à le faire", a conclu le directeur de la stratégie de Mercedes.

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