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Verstappen "libéré" depuis qu'il a remporté son premier titre en F1

Verstappen "libéré" depuis qu'il a remporté son premier titre en F1

Actualités F1

Verstappen "libéré" depuis qu'il a remporté son premier titre en F1

Verstappen "libéré" depuis qu'il a remporté son premier titre en F1

Le directeur de l'écurie Red Bull, Christian Horner, estime que Max Verstappen a été "libéré" en tant que pilote après avoir remporté son premier titre de champion du monde de F1 l'an dernier.

Max Verstappen s'est battu pendant toute la saison avec Lewis Hamilton avant de remporter le championnat de manière controversée lors de la dernière course de la saison à Abou Dhabi.

Cette saison, et notamment après un départ malheureux marqué par des problèmes de fiabilité dans deux des trois premiers Grand Prix, le Batave a réalisé de superbes performances pour remporter neuf des 14 premières courses. Il compte désormais 93 points d'avance au classement des pilotes sur son premier poursuivant, Sergio Perez.

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Lors du week-end du Grand Prix de Belgique, Max Verstappen a piloté à un niveau rarement vu en F1 et a décroché une confortable victoire avec 17 secondes d'avance sur ses adversaires. Le champion du monde s'était pourtant élancé de la 14e place sur la grille de départ. Une performance qui fait écho à la remarquable remonté dans le peloton de Lewis Hamilton, lors du GP du Brésil en 2021.

À la question de savoir si cette performance soulignait que Verstappen est le meilleur pilote du monde à l'heure actuelle, Horner a répondu : "Depuis qu'il a remporté le championnat l'année dernière, Max a franchi une nouvelle étape. Cela l'a en quelque sorte libéré et il conduit à un niveau incroyable."

"À Spa, Max était tout simplement dans une ligue à part et pas seulement le dimanche, mais tout le week-end."

"Il y a excellé par le passé et il a tout écrasé. Il a fait un tour en mediums qui est resté le meilleur tour malgré le fait que Charles [Leclerc] ait essayé à la fin avec un train de pneus softs."

"Il s'est qualifié en pole avec deux trains de pneus tendres pendant toute la qualification et n'a même pas fait le dernier tour, donc c'est une énorme performance de sa part."

Quant à savoir s'il y avait plus à venir, Horner a répondu : "Compte tenu de son âge et de son expérience, ce que nous voyons en ce moment est un pilote qui ne fait qu'un avec la voiture et qui est dans une période faste de sa carrière."

Horner veut prendre les courses les unes après les autres

Malgré cet avantage, alors que son coéquipier chez Red Bull, Sergio Perez, est désormais son plus proche rival et que Charles Leclerc (Ferrari) compte 98 points de retard, Horner refuse d'admettre que la course au titre est pratiquement terminée.

Le patron de l'équipe Mercedes, Toto Wolff, a suggéré que le championnat pourrait être terminé à la fin du Grand Prix d'Italie, bien que cela ne soit pas réellement possible. Singapour offre la première opportunité possible si certaines circonstances se présentent.

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Quoi qu'il en soit, Horner a déclaré : "En ce qui concerne les résultats obtenus au championnat, ils ont l'air très favorables."

"Mais les choses peuvent changer très, très vite. Nous l'avons vu plus tôt cette année. Nous avions 46 points de retard lorsque nous avons quitté l'Australie et en quelques courses, nous avons réussi à inverser la tendance."

"Notre priorité est de faire chaque course l'une après l'autre et les résultats suivront d'eux-mêmes. Nous voulons juste continuer sur cette lancée", a conclu le directeur de l'écurie autrichienne.

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