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Horner évoque Ricciardo : "Pas le pilote que nous avons connu"

Horner évoque Ricciardo : "Pas le pilote que nous avons connu"

Actualités F1

Horner évoque Ricciardo : "Pas le pilote que nous avons connu"

Horner évoque Ricciardo : "Pas le pilote que nous avons connu"

Le directeur de l'écurie Red Bull évoque un manque de confiance de l'Australien chez McLaren, après que ce dernier a brillé sous les couleurs de Red Bull il y a quelques saisons.

Formé par Red Bull Racing durant ses années en formules de promotion, Daniel Ricciardo avait débuté en Formule 1 en 2011 au sein de la défunte écurie HRT, en prêt, avant de rejoindre Toro Rosso (aujourd'hui AlphaTauri) en 2012.

Après deux saisons prometteuses au sein de l'écurie de Faenza, Ricciardo avait été promu dans l'équipe Red Bull en 2013 aux côtés de Sebastian Vettel, en remplacement d'un autre Australien, Mark Webber.

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Là, Ricciardo bousculait Vettel et remportait ses premiers succès, poussant même le pilote allemand vers la sortie, le quadruple champion du monde rejoignant Ferrari en 2015.

Plombé à son tour par l'arrivée du prodige Verstappen en 2016, il quittait le giron Red Bull fin 2018 pour rejoindre Renault, qu'il quittait après deux saisons pour McLaren. Là, le parcours du natif de Perth s'est montré difficile jusqu'à aujourd'hui, conduisant à sa mise à l'écart de l'équipe de Woking à la fin de cette année.

Christian Horner, qui se souvient des années Red Bull de Ricciardo, a pu constater la baisse de performance de son ancien pilote, surtout depuis ses débuts chez McLaren.

"Je ne le reconnais pas le même pilote qui était avec nous", a déclaré Horner à Sky Sports F1 à Spa vendredi.

"C'était l'un des meilleurs à ce moment-là. Il a définitivement cette capacité. J'espère qu'il trouvera une place en Formule 1. J'espère qu'il retrouvera sa pointe de vitesse."

"Si vous repensez à certaines des courses qu'il a faites pour nous, remportant le Grand Prix de Monaco avec 50% de la puissance [en 2018], il a réalisé des performances incroyables.

"Vous devez penser quand il était aux côtés de Seb, quand il est arrivé dans l'équipe, ce qu'il a pu fournir, comment il était proche évidemment de Max aussi. "Donc évidemment, c'est difficile pour lui, mais j'espère vraiment qu'il trouvera quelque chose pour l'avenir."

Horner revient encore sur les deux saisons et demies de collaboration chez Red Bull entre Ricciardo et Verstappen, soulignant que "peu de choses" séparaient alors les deux pilotes.

"Nous avons vu à quel point ces gars étaient proches", continue Horner. "Max a évolué depuis que Daniel a quitté l'équipe. Mais Daniel, quand c'était son jour, il était là. Il a réalisé des performances incroyables, et nous étions tristes de le voir quitter l'équipe.

Christian Horner regrette ainsi de voir comment les choses ont changé pour Daniel Ricciardo, sous les couleurs McLaren. "Sa confiance a été sapée. Nous avons l'habitude de le voir sur les podiums en train de faire des shoeys, de s'amuser avec son grand sourire. Nous ne voyons plus rien de tout cela."

"J'espère pour lui qu'il trouvera une opportunité de poursuivre sa carrière, car je pense qu'il serait mieux pour la F1 de le compter dans le championnat, plutôt que l'inverse."

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